viernes, 29 de septiembre de 2017

Crítica: “Más allá de la inocencia”, de Emma Holly

Una erótica de las de antes, o sea, más una histórica muy sensual que una maratón de gimnasia sexual.
 
Titania, 2003
DATOS GENERALES

Título original: Beyond Innocence
Subgénero: erótica/histórica

Fecha de publicación original en inglés: 2001
Parte de un dúo: Beyond Duet (Mäs allá) #1

1.ª edición en español
Traductor: Alberto Magnet Ferrero
Fecha Edición: 12/2003
Publicación: Titania

SINOPSIS (según la Casa del Libro)
Ella debía ocultar su vulnerabilidad y controlar la atracción que existía entre ellos desde el primer momento…
Edward Burbrooke y Florence Fairleigh tienen dos cosas en común: el mismo abogado y un interés urgente en encontrar a la persona adecuada para sus respectivos planes. Edward necesita una mujer que se case con su joven hermano Freddy para acabar con el escándalo que suponen los escarceos homosexuales de éste. Florence busca un marido amable, dulce, y, sobre todo, con la suficiente fortuna como para alejar de ella para siempre el fantasma de la pobreza. Con lo que ninguno de los dos contaba es con la tórrida atracción que surgirá entre ellos, un deseo irrefrenable que puede cambiarlo todo.

Ella buscaba un matrimonio sin amor
Cuando pone pie en Londres, Florence tiene claro que no viene en busca de amor, sino de un marido que solucione su vida, y está dispuesta a emplear la mitad de la exigua herencia que le ha dejado su padre para conseguirlo. El matrimonio de conveniencia que le propone su abogado con el joven Freddy Burbrooke le parece una solución práctica, casi ideal. Pero si el amor no entra en sus planes ¿por qué no puede evitar estremecerse cada vez que está cerca de Edward, el frío y distante hermano mayor de Freddy?

Él lo calculó todo, menos su propia y arrolladora pasión...
Desde muy joven, Edward se ha visto obligado a cuidar de su querido hermano pequeño, y se ha convertido en un verdadero padre para él. Eficiente y calculador, le ha buscado incluso una esposa para salvaguardar su honor tras el último escándalo. Pero Edward no lo tiene todo controlado. Quizá si no hubiera visto a su futura cuñada aquella tarde, cambiándose ante el espejo, podría sacársela de la cabeza. Pero ahora, cada vez que está cerca de ella, todo su planeado esquema parece desmoronarse ante una pasión que no conoce límites.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, de hecho aparece en el puesto 580 de mi lista de las Mil Mejores Novelas Románticas. En la página web The Romance Reader tuvo crítica de FHK (Five Hearts Keeper). En la encuesta de All Abot Romance ganó en la categoría de historia de amor más luscious (sabrosona), y luego apareció en su mini-encuesta de 2006 sobre “Mainstream Sexy”, o sea, historia sensual no específicamente erótica, en el puesto 10. Cuando RomanceNovelsMe hizo su lista de las mil mejores novelas románticas, estaba incluida en el puesto 723. Hay otra encuesta de “las mil mejores novelas románticas” que no sé de donde salió, pero yo la vi en la página web de Book Binge, y allí estaba la 796.

CRÍTICA

Hubo una época en que la erótica romántica era así, relatos históricos con unas escenas más explícitas y subidas de tono que la media. La definiría con la palabra sensualidad, se describe con cierto detalle lo que los protagonistas perciben por sus sentidos: olores, sonidos, visiones…Así es Más allá de la inocencia.
Por un lado tenemos a Florence, hija de vicario que va a Londres a pillar un buen marido, que le asegure la vida pero, al menos, que sea alguien agradable. No espera encontrar el amor ni mucho menos deseo sexual. Para ello, visita a su abogado.
Y éste, como es un ladino, considera que esta joven tan guapetona, recién llegada del campo, sanota cual vaquera de la Finojosa, puede ser la opción ideal para resolver el problema de otro cliente.
Entra en escena Edward: noble rico, protector de su hermano menor Freddie, que tiene el problema de ser gay y de que lo hayan pillado con un lacayo. A Edward no se le ocurre otra cosa que buscarle novia, confiando en que si sienta la cabeza, superará esos “pecadillos adolescentes”.
El abogado contacta con Edward para informarle de que ha encontrado a la candidata perfecta: Florence. Edward tiene que verla antes por sí mismo, y ya empezamos con una escena de voyerismo de lo más sensual que deja a Edward totalmente noqueado. Lo de este hombre será andar palote por la frescachona belleza rural durante el resto del libro.
La sinopsis es un poco equivoca, porque Florence no es consciente de que la están utilizando como posible candidata a la mano del joven Freddie. Cree que una señorona aristocrática la ha cogido bajo su protección para recorrer los salones de la nobleza durante la Temporada.
Florence y Freddie conectan desde el principio, se llevan bien, se gustan como personas, son dos buenos amigos. La estima de Freddy es sincera, y si tiene que casarse para ocultar que es gay, pues nada, su buena amiga Florence parece la mejor opción. A todo esto Florence, claro, in albis, que de la homosexualidad de Freddie no sabe nada, ni que la están usando como pantalla para acallar rumores.
Florence cree que cae mal a Edward, que anda todo el rato por ahí, ceñudo, hostil con ella. Ella no se explica lo mucho que le atrae este hombretón, que le provoca unos deseos carnales totalmente impropios de una dama. Claro, no es consciente de que el sentimiento es mutuo y que la distancia de Edward se debe, en realidad, a que se siente intensamente atraído por ella.
¿Lo mejor del libro? Sin duda, esa tensión sexual mantenida durante un tiempo y, después, la forma tan explícita y sexy de resolverse. Sí, hay un par de escenas que se te quedan grabadas en la cabeza, de lo eróticas que son. Sólo por ellas merece la pena leer Más allá de la inocencia.
Advierto que no hay nada raruno, quizá algo de fetichismo en Edward, sexo oral, algo de bondage,… nada que no sea acostumbrado hoy en día. Lo que en aquella época esto calificaba la novela como erótica, burning, ahora sólo sería una histórica un poco más calentita que la media.
Los personajes principales tienen cierta evolución a lo largo del libro. Quizá Florence sea más tópica, por aquello de ser la improbable pero cien veces vista heroína virginal que a las primeras de cambio se dedica con todo el entusiasmo del mundo al sexo oral. Edward es un poco más complejo.
De los secundarios, sobresale el encantador Freddie, tremendamente desaprovechado (véase más abajo). El resto, son demasiado estereotipados, sobre todo por el lado femenino: la “madrina” benevolente, la modista francesa que dice oh là là (por si no habías pillado su nacionalidad), la vieja amargada o la ex amante vengativa.
El estilo cumple, nada especial, aunque tampoco es de esas novelas desmañadas que parecen más un guion de serie de televisión que un verdadero relato. Ya digo que cuenta con una parte muy evocadora, de mucha sensualidad, de deseo puro e intenso que obnubila a los personajes; eso hay que saberlo escribir y Emma Holly lo logra con nota. Hace tres lustros estas cosas se cuidaban más.
Quizá lo más flojito es el argumento en sí. Realmente no pasan demasiadas cosas. Edward quiere a Florence como novia de su hermano, pero la desea, y ella a él. El misterio es sólo saber cuándo se dará cuenta de que la quiere para sí mismo y qué pasará cuando Florence descubra que quienes la están ayudando a abrirse paso en sociedad no son gentes desinteresadas, sino que tienen sus propios fines.
Se desaprovecha la historia de Freddie. No entra en detalles de lo terrible que resultaba la homosexualidad, que era delito que podía poner en peligro su vida. Todo gira en torno a que no se descubra, a que “supere” esa etapa juvenil, pero no se especifican las razones por las que debe ser así. Quizá la autora no quería que la novela resultara muy dramática, sino mantener un tono más ligero.
En segundo lugar, Freddie protagoniza una historia de amor secundaria que, hoy en día, se habría contado de otra manera, con más tensión sexual, y encuentros explícitos que le añadirían más erotismo a la historia. Creo que es sólo cosa de la época: lo del male/male romance en una novela mainstream, contada con pelos y señales, no se incluye mucho ahora, pero en 2001 era impensable.
Creo que es la primera que leo de Emma Holly. Es una autora que me la apunto. En conjunto me ha gustado muchísimo. Ya digo, una novela erótica histórica “a la antigua”, cuando aún se esforzaban en hilar una historia más o menos sólida en torno a los episodios sexis.
Como leí este libro en inglés, no sé qué tal estará la traducción.
Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: los que gusten de enaguas subidas de tono.

Otras críticas de la novela:

Hablan de esta novela en Cazadoras del romance, también en el blog Un viaje a los sueños y en Romántica en libros le dan puntuación de 9.5 sobre 10.
En inglés, tenemos crítica de B- en All About Romance, donde señalan algunas inexactitudes en cuanto a la ambientación histórica, AztecLady la puntúa 8.5/10 y Mrs. Giggles, por su parte, 76/100.
Ya veis que todos andamos más o menos por el notable. Está francamente bien pero podría haber mejorado algunas cosas para convertirse en una historia inolvidable.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Crítica: “Hot Pursuit”, de Suzanne Brockmann

Troubleshooters 15.º Suspense (relativamente) romántico.


DATOS GENERALES
Título original: Hot Pursuit
Fecha de publicación original en inglés: 2009
Subgénero: suspense romántico
Parte de una serie: Troubleshooters #15

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (según FictionDB)
Como líder de equipo de la popular compañía de seguridad personal Troubleshooters Inc., a Alyssa Locke el peligro no le resulta ajeno. Su próxima misión, sin embargo, se supone que iba a ser pan comido: enseñar técnicas de defensa personal a una diputada de la asamblea de Nueva York y su jefa de gabinete después de que una controversia política genera un torbellino de correo de odio, incluidas amenazas de muerte. 
Pero entonces, estando en la ciudad de Nueva York, Alyssa y su equipo de Navy SEAL pluriempleados, descubren un cadáver. Y luego otro. Mientras investiga a un sospechoso, Alyssa cae en una emboscada y se encuentra prisionera de un asesino en serie al que ella ha perseguido durante años: “el dentista”. Alejada de todos, Alyssa debe recurrir a toda su fuerza y habilidad para sobrevivir a esta confrontación con este monstruo sádico, mientras confía en que sus compañeros Troubleshooter, liderados por su esposo Sam Starrett, la encontrarán antes de que sea demasiado tarde.
¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No, como mucho entre las diez mil mejores, por aquello de que forma parte de la serie Troubleshooters, que en su conjunto fue considerada en el Top 100 de novelas/series románticas por la NPR en 2015. Pero vamos, que ni siquiera estoy segura de que sea romántica porque final feliz-feliz no tiene ya que la pareja que se forma en este libro no acaba junta-junta sino en un "ya veremos".

CRÍTICA
Dejé pasar unos meses antes de enfrentarme al siguiente de los Troubleshooters, porque la anterior a esta, Dark of Night, me resultó una decepción.
Pero en julio de 2017 tenía que buscar un libro de una serie que he dejado a medias y como no tenía en ese momento no seguía otra que esta, me dije “venga, vamos a leer la siguiente de los Troubleshooters”.
Y la verdad es que me resultó entretenida, muy Suzanne Brockmann que te tiene pegada a la página a ver qué es lo que pasa después. Es sobre todo una de suspense. Hay parte romántica, pero menos.
Los protagonistas son, sobre todo, Alyssa y Sam. Hay una diputada de la asamblea de Nueva York que recibe amenazas. Como conoce a Savannah (la heroína de Out of Control), contrata a los Troubleshooters para que le den un poquito de enseñanza en temas de autodefensa.
Así que creen que será un encargo facilito, razón por la cual Alyssa y Sam van juntos, con el niño y todo. Y, además, tres de los Navy SEAL: el gilipollas de Dan Gillman, el bocazas de Izzy Zanella, el sexy Tony Vlachic (Sí, el de When Tony Met Adam) y López.
Lo que pasa es que a poco de llegar, descubren una víscera en una mesa de la política. Parece un corazón de cerdo. El problema es que ha desaparecido una de las principales donantes a la campaña de María. ¿Y si en realidad no es de animal…? Todos cruzan los dedos. Ojalá sea un despojo animal, que esta mujer aparezca, que sea sólo una amenaza horripilante.
Como dice la sinopsis, llegará un momento en que empiecen a aparecer cadáveres, al menos un par de ellos. Eso pasa un poquito avanzado el libro.
Hasta entonces, has ido viendo cosas:
… cómo investigan en busca de la donante desaparecida
… cómo Jenn (la ayudante o jefa de gabinete de la política) y Dan caen en “lujuria a primera vista”. Como este tipo siempre me pareció un cretino, y aquí además se luce con una seducción muy fría de esta chica, la verdad es que no gana puntos. Más o menos viene a decir que a él no le gustan los líos de una noche, sino más bien de un par de semanas. No hay que lanzarse a por la más guapa, que es exigente, sino fijarse en sus amigas más feas o gordas (sí, así de cruel es el pavo), acostumbradas a que todos los hombres se fijen en la cañón del grupo. Entonces ellas estarán agradecidas de que él, un tipo musculoso y sexy les presten atención, aunque sea sólo quince días.
… Sam enfrentándose a un policía y acaba con una costilla lastimada.
… El bebé de Alyssa y Sam haciendo sus monerías y siendo cuidado por este o por aquí.
(¿Os he contado mi teoría de que cuando en una serie de televisión aparecen los niños pienso que es cuando hay de dejar de verla porque de ahí sólo va para abajo? Pues empiezo a sospechar que lo mismo pasa en las series de romántica).
… Luego, de vez en cuando, te ponen en la mente del asesino “el dentista”, cómo se obsesiona con Alyssa, y le enoja mucho verla con su marido. Sería continuación de un relato corto que Brockmann escribió y aparecía al final de Flashpoint. Ese nombre de “Dentista” procede de que suele arrancarles o destrozarles los dientes a sus víctimas.
El planteamiento, si lees la sinopsis, es un poco como Tormenta inminente (la 10.ª), una mujer va a desaparecer y a ver cómo la rescatan. En aquel libro no sabías quién iba a desaparecer ni cuándo, así que te tirabas toda la novela esperando a ver el momento en que el desagradable asesino en serie iba a secuestrar a una protagonista.
Pues aquí más o menos lo mismo. Sabes que a Alyssa le van a secuestrar (¡lo dice la sinopsis!) y te tiras todo el puto libro en un ¡ay! A ver si es ahora, o luego. Bueno, pues lo voy a destripar: pasa al final, pero muy al final. Lo digo porque me parece fatal que te engañen en la sinopsis, o la utilicen como una vía para añadir suspense a la lectura de la novela.
Pero vamos, en general fue mejor que la anterior, tenía su suspense y eso está fantástico.
La parte más o menos de romántica es esa que digo entre Dan y Jenn, que ni siquiera estoy segura de que puedas decir que acaben juntos sino un poco en plan “nos daremos una oportunidad” pero no ahora, después, y eso no es exactamente como yo entiendo que es un final feliz. Eso sí, ellos ponen los momentos sensuales de la historia.
Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: para seguidores de la serie.

Otras críticas de la novela:
No he encontrado críticas en español, así que si alguien sabe alguna crítica, le agradezco si lo enlaza abajo
Pongo enlace primero a la crítica en Romance novels tv
Después, la crítica más favorable que he encontrado, que es la de The good, the bad and the unread, una A.
En All About Romance le dan una B y advierten que no hay un final feliz para nadie. Una B es también la calificación que obtiene en el Rosario's Reading Journal.
My Thoughts On Nothing Much At All no puntúa, pero dice que amó este libro aunque echó en falta más interacción entre Alyssa y el pequeño Ashton. Ya véis, algunas estamos cansaditas de bebés y otras quieren todavía más. Con lo que se demuestra que cada uno tiene sus propios (y legítimos) gustos.
Y acabo con enlace a I Just Finished Reading…  

lunes, 25 de septiembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 741-760


741 A Piece of Heaven

Barbara Samuel, 2003, women’s fiction.

Luna McGraw ha tenido una vida con episodios lamentables. Intenta superar los demonios que destrozaron su matrimonio y le hicieron perder la custodia de su hija. Una noche extraordinaria, entre en su vida Thomas Coyote, fuerte y sólido como las casas que construye. Pero Luna no necesita un hombre que le complique aún más su futuro.




742 Rock Redemption

Nalini Singh, 2015, Rock Kiss #3, contemporánea.

Kit Devigny podía haber amado al guitarrista Noah St. John. Su amistad ardía con la promesa de una pasión intensa y ardiente ternura... hasta que, una noche, Noah deliberadamente le rompió el corazón. Noah tendrá la oportunidad de redimirse cuando los medios, por error, les consideran la nueva pareja de moda.

Crítica, aquí. 



743 Duke of Midnight

Elizabeth Hoyt, 2013, Maiden Lane #6, histórica/S. XVIII.

Maximus Batten, el duque de Wakefield, es politico de día y recorre enmascarado los lúgubres callejones de St. Giles, a la caza de malvados. Una noche rescatará a Artemis Greaves, un espíritu afín. Discreta dama de compañía, esconde un corazón de cazadora. Cuando ella descubre el secreto de Maximus, intentará aprovecharlo para liberar a su hermano preso. Pero chantajear a un duque tiene sus riesgos.

Crítica, aquí



744 Un seductor sin corazón

Cold-Hearted Rake, Lisa Kleypas, 2015, Los Ravenel #1, histórica.

Devon Ravenel, el libertino más encantador de Londres, acaba de heredar un condado, numerosas deudas y tres inocentes hermanas del conde aún ocupan la casa… junto con Kathleen, Lady Trenear, una joven viuda cuyo agudo ingenio y determinación se equiparan a los del propio Devon. Kathleen sabe que no debe confiar en un bribón como Devon, pero la fuerte atracción que existe entre ambos es innegable.

Crítica, aquí



745 Bitten     

Kelley Armstrong, 2001, Women of the Otherworld #1, paranormal.

Elena Michaels está cansada de ser la única mujer lobo del mundo, así que prefiere vivir en Toronto como una simple humana. Cuando el líder de la manada le pide ayuda, accede porque cree que le debe algo. Una vez que todo termine, estará en paz con ellos y será libre de vivir como humana. Que es lo que ella quiere. De verdad.




746 Pale Moon Rider

Marsha Canham, 1999, histórica/georgiana.

Renée d'Anton, refugiada del Terror, busca a un salteador de caminos que la ayude en un juego peligroso, para librarse de un matrimonio concertado y otras amenazas. Y claro, el bandido Tyrone Hart aceptará el reto, aunque aquí hay más de lo que parece a simple vista: tenemos engaño, traición, peligro, y un mundo en el que un enigmático salteador de caminos puede ser más honorable que quienes le persiguen.




747 Countess of Scandal

Laurel McKee, 2010, Daughters of Erin #1; histórica/S. XVIII.

De niños, Eliza Blacknall y William Denton juraron ser amigos para siempre. Pero años después, Will vuelve a Irlanda como un soldado inglés para aplastar la rebelión irlandesa, mientras que las pasiones de Eliza la han llevado a unirse a la causa rebelde. Cuando Irlanda explota en una rebelión sangrienta, Will tendrá que elegir entre su deber hacia el rey inglés y su amor por Eliza y su hogar irlandés.




748 Heartbreak Creek

Kaki Warner, 2011, A Runaway Brides Novel #1, Oeste.

Edwina Ladoux busca una nueva vida, lejos del Sur dividido por la Guerra. Acepta ser novia por correo. Pero en cuanto llega a Heartbreak Creek, se teme que haya sido un error casarse con el reservado Declan Brodie. Él ya tuvo una esposa que huyó con un jugador, y ahora lo que espera es una mujer práctica que le ayude con el rancho, no una flaca princesa sureña. Aún así, acuerdan poner su matrimonio a prueba durante tres meses.




749 Deseos ocultos de una dama

Falling Into Bed With a Duke, Lorraine Heath, 2015, Hellions of Havisham #1, histórica.

Tras seis temporadas de fracaso, Minerva Dodger prefiere la soltería frente a los pretendientes que solo buscan su fortuna. Pero, gracias al club Nightingale, al menos podría disfrutar de una noche de placer, eligiendo a un amante oculto tras una máscara. El terriblemente atractivo duque de Ashebury está más que dispuesto a satisfacer los deseos ocultos de la dama.




750 A.K.A. Goddess

Evelyn Vaughn, 2004, The Grail Keepers #1 / Silhouette Bombshell (SBO) – 7 / Silhouette Sensation (SEN) – 1022, suspense.

Entran en su casa, intenta librarse de su superprotector ex amante, unos hombres peligrosos tratan de matarla… no es exactamente un día normal para la profesora de mitología Maggi Sanger. Todo empezó con una leyenda familiar que la relaciona con una diosa y le encarga recuperar el grial que escondió hace mucho, mucho tiempo.




751 It Started With a Scandal

Julie Anne Long, 2015, Pennyroyal Green #10, histórica.

Lord Philippe Lavay estaba decidido a restaurar la fortuna y honor de su familia a cualquier precio. Cuando cree que la victoria está al alcance de su mano, un brutal ataque se la quita y lo arroja a Pennyroyal Green. Elise Fountain se ve expulsada de su familia y acaba en una posición que ninguna mujer ha podido mantener hasta la fecha: ama de llaves de un formidable príncipe. Una novela deliciosa con un toque a lo Jane Eyre.




752 After All These Years

Kathleen Gilles Seidel, 1984, Harlequin American Romance Premiere (HARP) – 2, Hometown Memories #1, contemporánea.

Curry James era muy Buena en dos cosas: ganarse la vida y que la dejen en paz. Viviendo con su hijo en su ciudad natal, Gleeson, Dakota del sur, ha visto desaparecer a sus seres queridos: sus padres y su esposo. Su mejor amigo, Tom Winchester, regresa a Gleeson para reparar la casa de su padre y ponerla a la venta. Quizá Curry y Tom puedan tener ahora una segunda oportunidad.




753 Evernight

Kristen Callihan, 2014, Darkest London #5, urban fantasy.

Will Thorne siente que poco a poco va enloquciendo por un poder que no puede controlar. Su talento le ha convertido en el perfecto asesino a sueldo. Nada calma su locura hasta que conoce a su siguiente objetivo: la misteriosa Holly Evernight. Holly no sabe quién puede querer verla muerta, pero desde que toca a Will, surge entre ellos una conexión elemental e innegable.




754 Miracle on 5th Avenue

Sarah Morgan, 2016, From Manhattan with Love #3, contemporánea.

A Eva Jordan le encanta la Navidad, y más pasar las vacaciones cuidando un lujoso apartamento en la Quinta Avenida. No esperaba encontrarse a su guapo y misterioso propietario, Lucas Blade que tiene un plazo de entraga que cumplir, y entristecido ve cómo se acerca el aniversario de la muerte de su esposa. No quiere interrupciones, pero, aislados por la nieve, no le queda otra que aguantar a su pizpireta ama de llaves.




755 Coqueteando con el peligro

Flirting with danger, Suzanne Enoch, 2005, Samantha Jellicoe #1, suspense.

La situación se vuelve mortífera cuando Sam encuentra un cable trampa y se lanza directamente sobre Richard Addison para salvarle de la explosión de una bomba. Es entonces cuando Rick se da cuenta de que ella no ha planeado matarle y decide escuchar la proposición de Sam de investigar todo este embrollo.




756 El ladrón de humo

The Smoke Thief, Shana Abé, 2005, Drakon #1, paranormal.

Bajo el seudónimo de “El ladrón de humo” se esconde un astuto ladrón de joyas al que tendrá que desenmascarar Christoff, el marqués de Langford. Sabe que el ladrón no es un ser humano común y corriente sino una criatura mágica. Como líder Alfa de los dragones, Kit tiene la tarea de capturar al desertor antes de que los secretos de la comunidad sean revelados a los mortales. Pero ni siquiera Kit sospecha que El ladrón de humo es una mujer.




757 Anhelo salvaje

Some like it wild, Teresa Medeiros, 2009, Kincaid Highland (Kincaid Highland) #2, histórica.

Después de la muerte de su madre, las cosas complican para Pamela y su hermana. Por eso, cuando se entera que un duque busca a su heredero perdido, Pamela idea un plan: necesita un hombre que se haga pasar por el desaparecido descendiente del duque. El destino le brinda uno en bandeja: Connor Kincaid, un atractivo bandido que se ha visto obligado a vivir  así por culpa de una traición.




758 Compláceme

Pleasure Me, Monica Burns, 2011, histórica.

A sus cuarenta y un años, lady Ruth Attwood parece haber perdido juventud  y belleza, sus mejores valores como cortesana. Mientras intenta asimilar el hecho de que ya no se la considere una mujer deseable, no sabe si sentirse ofendida o adulada cuando el barón Garrick Stratfield, un hombre más joven que ella, le hace una inusual oferta que no puede rechazar.




759 Magic Slays

Ilona Andrews, 2011, Kate Daniels #5, urban fantasy.

Kate Daniels ha empezado su propio negocio, pero no acaba de encontrar quien la contrate. Muchos potenciales clientes temen estar en el lado malo del Señor de las Bestias, la pareja de Kate. Cuando el Maestro de los Muertos la pide ayuda, porque un vampiro anda suelto, Kate salta ante la oportunidad de un trabajo bien pagado.




760 El señor de la niebla

Laird of the Mist, Paula Quinn, 2007, The MacGregors #1, histórica/Siglo XVII.

Kate Campbell pertenece a uno de los clanes más antiguos y poderosos de Escocia. A su padre lo mató un MacGregor siendo pequeños ella y su hermano. Cuando atacan su castillo y las fuerzas la abandonan, un guerrero desconocido la protegerá, llevándosela en su caballo. Pronto descubrirá que su salvador es el enemigo más odiado de su clan: Callum MacGregor.



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

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domingo, 24 de septiembre de 2017

(Casi) Treinta años de… “Odio en el Paraíso”, de Sandra Brown

La novela que marca el giro en la carrera de SB. De lo mejorcito que ha escrito. Parece que por ella no pasan los años.

Ed. Warner, 1991

DATOS GENERALES
Título original: Slow Heat in Heaven
Subgénero: contemporánea
Fecha de publicación original en inglés: mayo de 1988

SINOPSIS (de la contraportada)

Un hervidero de pasión prohibida, traiciones. Y repentino deseo, bienvenido a Heaven…
SCHYLER CRANDALI, la hija adoptiva del hombre más poderoso de la ciudad. Huyó con el corazón roto, pero regresó como una mujer que sabía exactamente lo que quería... CASH, sensual, arrogante, y misteriosamente complejo. Ningún hombre ha intrigado más a Schyler ni ninguno era más peligroso para que ella lo amara… TRICIA, la bella hermana menor de Schyler. Sus crueles mentiras son la punta del iceberg de su malicia… KEN, el apuesto marido de Tricia. Casarse con la hermana equivocada fue sólo su primer error... JIGGER, un chulo y un rufián. No es el único villano en esta sudorosa e hirviente ciudad sureña. Porque una crisis ha traído a Schyler Crandall de vuelta a casa, a una familia en conflicto, un imperio maderero al borde del desastre, y los pecados que hacen que Heaven arda bien caliente,… y a punto de explotar.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Decididamente, ¡sí! Aparece en mi lista de Las mil mejores novelas románticas, en el puesto 244. Cuando The Romance Reader escogió las cien mejores novelas románticas del siglo XX, Slow Heat in Heaven apareció en el puesto 64. Aparece en otras listas de las mil mejores, así en esa lista que yo encontré en Book Binge, pero cuyo origen exacto desconozco, está la 369, y en la página web RomanceNovelsMe, la 485. En España también gusta, hasta el punto de que El rincón de la novela romántica la incluye en su “ajuar de la lectora romántica”. Es la favorita de muchos lectores. No os podéis hacer a la idea la de veces que, a lo largo de los años, la gente, cuando menciono a Sandra Brown, recuerda esta novela.

CRÍTICA
1988 fue el año decisivo, en que Sandra Brown, en estado de gracia, volvió a intentar lo de la novela larga. Y esta vez acertó de pleno.
La historia es muy de culebrón ochentero. Schyler Randall ha regresado a su hogar, Belle Terre, un casoplón en los bayous de Luisiana. Un ambiente tan bochornoso y húmedo como el tono general de la novela.
Siempre fue la favorita de su padre, pero cuando Schyler sufrió el mayor golpe de su vida, pues su novio (Ken, un flojo) se casó con su hermana (Tricia, un bicho), aquel hombre adorado, lejos de apoyarla, le dijo que sí, que lo mejor es que se fuera.
La doble traición la hicieron irse a Londres, donde ha vivido todos estos años junto con Mark, otro expatriado con problemas familiares.
Pero su padre sufre un ataque al corazón y Schyler tiene que regresar urgentemente. Un vistazo a Belle Terre y se da cuenta de que ese es su verdadero hogar, donde ella se siente realmente a gusto. La situación en la que se encuentra es realmente difícil: su padre entre la vida y la muerte, el negocio familiar (una empresa maderera) cerrado, su cuñado y su hermana con problemas,… Y para rematarlo, Cash Boudreaux.
Cash Boudreaux es uno de esos héroes de romántica inolvidables, amado y odiado a partes iguales. Sí, todo lector de novela romántica con un poco de solera reconoce su nombre, como los de Derek Craven, Alex Markov o Clayton Westmoreland. La peña está dividida entre fans y detractores, así que es más como Westmoreland que como Craven.
No me lo invento, que El rincón de la novela romántica le dedicó una entrega de sus“Personajes controvertidos", para que la gente opine. Yo dejé allí mi opinión y no voy a repetirme.
Debería odiarlo hasta la punta de mis feministas gafas violetas.
Pero no es así.
Cash es héroe del tipo pedernal. Hijo no matrimonial de una cajún, vive en una cabaña en los pantanos, se mueve en una piragua y aunque trabaja en la empresa forestal de Crandall, tiene otras actividades secundarias de interés como por ejemplo ser algo curandero y tirarse a todo lo que lleve faldas.
Sinuoso como una serpiente, estuvo en Vietnam y eso no le mejoró el carácter. Borde y seco hasta decir basta, no se compromete con nadie.
Un personaje que Sandra Brown ha sabido pintar de manera muy coherente, consigo mismo y con ese paisaje de luz y sombras que son los bayous.
Schyler coge las riendas de la situación, tanto en la casa como en el negocio. Y se siente apasionadamente atraída por Cash, a quien también necesita por temas laborales. Una de esas relaciones amor-odio que Sarah Wendell describe como “te odio, pero no puedo dejar de pensar en ti, maldita sea”.
Cash, con un enorme resentimiento, y no dejando ver lo que piensa o siente, hace lo que quiere en cada momento, aunque es de esas novelas en las que tú intuyes que está totalmente colado por Schyler.
Aunque no se lo dirá.
No cederá un ápice.
Si ella le acusa de algo, aunque sea injustamente, no le dirá nada.
O le soltará el peor comentario del mundo: “tenía que haberte violado cuando pude”.
Serás chulo, antipático y borde,… más áspero que el papel de lija. Sí, es uno de esos héroes que no cree en el amor y dice estar luchando sólo por sí mismo… Mientras tú sospechas, que en el fondo, sus sentimientos son intensos y profundos, y no deja en todo momento de velar por aquellas cosas (y aquellas personas) a las que, decididamente, ama a pesar de todo.
Schyler es una heroína envidiable, también. Bien firme, en cuanto ve que las cosas están mal, se pone a enderezarlas como puede. Con su padre intenta ser paciente, comprender qué ha ido mal, qué hizo ella para que su padre dejara de quererla. En su relación con Cash, no se engaña en ningún momento: cuando siente deseo y desagrado, lo reconoce; cuando es deseo y amor, también.
Francamente, me parece la más equilibrada de toda esta jungla de personas excesivas, con pasiones desbordantes y sí, también intrigas variadas.
No puedo resumir el denso ambiente de toda la novela, pero imaginaros toda la serie Dallas comprimida en casi 500 páginas, y más o menos os haréis a la idea. Hay alcohol, violencia, traiciones, vuelan algunos tiros, y los distintos hilos argumentales secundarios te mantienen pegada a la página. Hay una palabra en inglés para definir este delirio enloquecido, crazysauce, y le va a estos novelones como anillo al dedo.
De todas las tramas secundarias, quizá la que más me gusta es la de Gayla y Jimmy Don, bien triste, resulta tan conmovedora,… Han sufrido tanto estos dos (ella prostituida, él en la cárcel)… que sientes que esta gente existe de verdad y que se merecen un final feliz.
En las novelas con suspense, es decisivo tener un buen malo, un villano que funcione de verdad, creíble y perverso, de manera que meta miedo y al tiempo, haga crecer la estima por el héroe o la heroína que sean capaces de derrotarlo. En Jitter, un proxeneta, organizador de peleas de perros e hijodeputa certificado, tienes todo eso y más.
Schyler tiene los ovarios de enfrentarse a él. Cash es uno de los pocos que le amedrenta. Y su final,… es merecido y truculento, pero no lo voy a destripar porque es,… vaya, imaginativo. Con esto creo que Sandra Brown confirmó que tenía mano para el suspense romántico.
No sé cuántas veces habré leído esta novela. La he vuelto a releer para hacer esta crítica. Es de las pocas que tengo en dos versiones, en inglés y en español. Esto os da una idea de lo mucho que me gusta. Es una de mis favoritas de todos los tiempos, que cojo con la seguridad de que me voy a volver a sentir apasionadamente inmersa en un mundo bochornoso y cruel, con personajes excesivos, y un ritmo en la narración creciente, en deseo, en violencia, en todo,… hasta que estalla, no, de verdad, estalla literalmente.
El final, como suele ocurrir con las de Sandra Brown, es abrupto. Nada de epílogos. Nada de largas conversaciones explicando el cómo y el porqué de su enamoramiento.
No, Sandra Brown es del tipo Han y Leia (“Te quiero”/”Lo sé”, and that’s all folks!”).
Esta es una de las críticas más largas que me ha salido y podría seguir hablando del libro bastante más. Pensaba recortarla, pero casi que la dejo así, para que se vea que en este libro no soy nada imparcial.
La recomiendo totalmente.
Con una advertencia.
No, bueno, dos.
Primero, te tienes que dejar llevar por el toque totalmente desquiciado, improbable y excesivo. No, de verdad. Eso de suspender la incredulidad es imprescindible cuando te enfrentas a uno de estos culebrones. Si no, todo es bastante ridículo.
La segunda es: no la leas si lo tuyo son las historias “dulces y entrañables”, porque aquí hay escenas duras, violencia, mentiras, traiciones y unos protagonistas berroqueños.

Valoración personal: excepcional, 5.

Se la recomendaría a: todo el mundo, aunque sea para que luego digan lo detestable que es Cash.


Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica aparecen tres críticas, ya todas les gustó, aunque el final les parece un poco brusco, acorde con la personalidad de Cash, sí, pero agradecerían un poquito más.  
En A la cama… con un libro le dan 4 gandys, y describen a Cash como “más bruto que un bocadillo de esparto”.
Por poner una opinión negativa, que de toda hay en la viña del Señor y me gusta ser imparcial en estas cosas, en Sweet Addiction Book Club no gustó, la puntúan 2/5
En inglés, encontramos la crítica de Kelsey Rolfe, que considera que Schyler se merecía alguien mejor que Cash.
Resumen/crítica detallado lo tenemos en AllReaders.
Y como es de las antiguas, dejo también enlace a Good Reads, donde tenía 4.02 estrellas la última vez que miré. 
En Smart Bitches Trashy Books publicaron un artículo firmado por Elyse, fan de SB, “Old Skool vs New Skool Sandra Brown”.

 
Esta es la espantosa portada que le pusieron en español.