miércoles, 19 de julio de 2017

TBR Challenge: ‘HOT PURSUIT’, by Suzanne Brockmann

The topic of this month is Series Catch-Up (a book from a series you're behind on)

Published: Aug-2009
Genre: Romantic Suspense
My Rating: 3 stars
Part of a series: Troubleshooters #15


In July we have to look for a series in which we are behind on. The only series that I’m following right now is Troubleshooters. (Although this month I’ve started a new one, Maiden Lane.) I read some books back to back, and then I stop for a while. I write the review, perhaps three in a row but I publish them only one per month. That’s the way that works for me. I’ve waited several months after reading Dark of Night, which was rather disappointing.

But as I had to look for a book in this series catch-up, so I told myself ‘let’s read the next Troubleshooters book’.

And it was quite entertaining, in a Brockmann’s style that kept me glued to the page.

This book is mainly a suspense novel. There’s a romantic part, but not so important or perhaps it’s just not so attractive to me.

Although it looks like this is the Dan Gillman’s book, I think that the main characters are Alyssa and Sam. A NY assemblywoman called Maria Bonavita is being threatened. And as she is friends to Savannah (Out of Control’s heroine), this Maria wants Troubleshooters to teach her and her team a little bit about security and self-defence.

Everybody thinks this is going to be an easy task. That’s why Alyssa and Sam go together with their son Ashton and four Navy SEALs: asshole Dan Gillman, bigmouth Izzy Zanella, sexy Tony Vlachic and Jay López.

But as soon as they arrive to NY, they discover a heart in Maria’s desk, it looks like an animal heart, they don’t want it to be human, just a gruesome threat.

This is mainly a procedural with a lot of investigation, and quite a few red-herrings added to the lot. Sam clashes with a policeman and it's with a broken rib the rest of the book. There’s a serial killer, ‘the Dentist’, who is obsessed with Alyssa.

In the synopsis, they tell you that Alyssa is going to be kidnapped, and you wait the entire book for this to happen. An interesting way of creating suspense from the blurb, but I felt a little bit annoyed, because this is something that happens at the end of the book and it was as if the author had manipulated the readers.

The romantic part is given by Dan Gillman and his lust at first sight with Jenn, Maria’s chief-of-staff. As I have always thought that this guy is an asshole, and he shows it here with his very cold seduction of Jenn, I was not involved in their story. His attitude is more or less: don’t go for the beautiful girl, go for her ugly friend who is going to feel very grateful if a sexy muscled man wants to be with her.

Just a few of his lines to show this:

But there’s something that I’ve found when dealing with women... And it’s that the really drop-dead beautiful ones...? They are all completely insane... The end result is a woman who is at best high maintenance, and at worst a raving, irrational lunatic.
Everyone wants to get laid... You find the, I don’t know, the chunky girl with the really pretty friends. She’s low maintenance and low drama, plus she’s wired to believe that you’re too good to be true. She expects to be dumped, so when you do it, she lets go immediately.

This is a book with baby, Sam and Alyssa’s baby. I’m not very fond of that trope, but if you like it, you will feel very tender watching this baby in the arms of several sexy men. I have this idea that when a TV show includes a baby, then is the beginning of the end (Grey’s Anatomy or Big Bang Theory, for instance). I’m starting to think that the rule could be applied to long-term romance series.

I liked the suspense part, not so much the romantic one. But the reason wasn't that it was badly developed. No, it was well written and the sexy scenes? Very steamy. No, the problem I had was Dan. I don’t feel like he is a hero that ‘deserves’ a happy ending. So it was great that he didn’t get it. It was more in the line of ‘let’s give our relationship an opportunity, but not now - in the future’.

lunes, 17 de julio de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 541-560





541 La voz de Archer

Archer’s Voice, Mia Sheridan, 2014, NA.

Cuando Bree se instala cerca del lago de Pelión, Maine, espera contra toda esperanza que ese sea el lugar donde finalmente encuentre la paz que busca desesperadamente. En su primer día allí se encuentra con Archer Hale, un hombre aislado que guarda en su interior su propio dolor secreto.

Crítica, aquí
                
                

542 Pansies

Alexis Hall, 2016, Spires Universe, LGBT.

Alfie Bell tiene una vida estupenda, con buen trabajo, su apartamento en Canary Wharf, un coche de lujo y montones de amigos. Lo suyo con Fen, con su pelo rosa y gafas de hipster, iba a ser un lío de una noche, solo que… nunca ha conocido a nadie como él.


   
             
543 Tiempo de secretos

Silent in the grave, Deanna Raybourn, 2007, A Lady Julia Grey Mystery #1, histórica.

Lady Julia Grey cree que su marido ha muerto a consecuencia de una larga enfermedad. Pero cuando descubre un papel con siniestras palabras dirigidas a su esposo, recurre al enigmático Nicholas Brisbane, el investigador privado que su marido había contratado para protegerse. Julia comenzará a seguir unas pistas que revelan una verdad aún más terrible...


      
          
544 Him

Sarina Bowen & Elle Kennedy, 2015, LGBT.

No juegan en el mismo equipo, ¿o sí? Jamie Canning no sabe cómo perdió a su mejor amigo, después de una noche un poco rara en el campamento de hockey cuando tenían 18 años. Ahora, Ryan Wesley podrá disculparse, pero un vistazo a Jamie, y todo vuelve dolorosamente a él. Jamie ha esperado mucho para tener respuestas, pero acaba con más preguntas ¿puede una noche de sexo arruinar una amistad?


      
          
545 Deirdre and don Juan

Jo Beverley, 1993, Lovers & Ladies (Renfrew / Kyle) #7, Regencia tradicional.

El atractivo “don Juan”, conde de Everdon, fue abandonado por su esposa. Así todos se explican su escandaloso comportamiento posterior. Cuando enviuda necesita casarse con alguien, quien sea, para tener un heredero. La apacible Lady Deirdre Stowe, de buena familia, parece perfecta para el papel. Sólo que está enamorada de otro.


  
              
546 The Mischief of the Mistletoe

Lauren Willig, 2010, Eloise Kelly / A Pink Carnation Novel #5, histórica.

La maestra Arabella Dempsey acepta un trabajo en una escuela de muchachas en Bath, sin imaginarse que iba a toparse con aristócratas franceses y espías internacionales. Reginald Fitzhugh sabe lo que es el peligro. Cuando Arabella y Reginald descubren un críptico mensaje en un pudin de Navidad, se lanzan a una aventura que los llevará de la modesta habitación de Jane Austen a la impresionante finca del duque de Dovedale.


       
         
547 Buscando esposa

On the Way To the Wedding, Julia Quinn, 2006, Los Bridgerton #10, histórica.

Gregory es el último Bridgerton soltero. Sigue esperando encontrar a la mujer de sus sueños. Cuando conoce a la bella Hermione Watson, se convence de que es la elegida. Sin embargo, la práctica y discreta amiga de Hermione, Lucy Abernathy, frustra sus esperanzas de conquista al informarle de que el corazón de su amiga pertenece a otro hombre.


              
  
548 Muere para mí

Die For Me, Karen Rose, 2007, Vartanian Family (Vartanian) #1, suspense.

Una víctima aparece en un campo cubierto de nieve en Filadelfia. El detective Vito Ciccotelli solicita la ayuda de la arqueóloga Sophie Johannsen para determinar qué yace debajo de ese terreno congelado. A pesar de su experiencia en excavaciones, nada puede preparar a Sophie para enfrentarse a esas tumbas cavadas con una precisión escalofriante.


   
             
549 Claiming the courtesan

Anna Campbell, 2007, histórica.

El duque de Kylemore le da por reformar a la cortesana más cotizada de Londres, “Soraya” quien en realidad por supuesto es una chica llamada Verity Ashton y que por circunstancias de la vida tuvo que vender su virginidad y cambiar el nombre. Ella desaparece pero él la consigue encontrar y la secuestra,… en fin, hay tantos elementos perturbadoramente machistas en esta historia que lo dejo ahí.



   
             
550 Desafiando las normas

The admiral’s bride, Suzanne Brockmann, 1999, Tall, Dark and Dangerous (Altos, oscuros y peligrosos) #7, contemporánea.

El almirante Jake Robinson debe recuperar un gas nervioso letal sustraídos de un laboratorio del ejército. Para ello, necesita infiltrarse, junto a la doctora Zoe Lange, en el complejo donde un grupo de fanáticos religiosos oculta la mortífera toxina. Uno de los pocos libros con enorme diferencia de edad entre los protagonistas que me resulta totalmente creíble.

Crítica, aquí

      
          
551 Fiebre sombría

Shadowfever, Karen Marie Moning, 2011, Fever #5, fantasia urbana.

Difícil de resumir. MacKayla Lane ha vuelto al país de su infancia para cazar al asesino de su hermana. Descubre que desciende de un linaje maldito y bendito a la vez, y se ve arrastrada a una historia secreta: un antiguo conflicto entre humanos en inmortales que han vivido ocultos entre nosotros durante miles de años. Y luego hay un libro, un Lord Master,… y más cosas paranormales de esas.


     
           
552 Te esperaré

Wait for You, J. Lynn, 2013, Wait for You #1, NA.

Avery Morgansten necesita huir. La universidad es la única forma de escapar del recuerdo de esa fatídica fiesta de Halloween que cambió su vida para siempre. Lo que no entraba en sus planes era atraer la atención del único chico que puede hacer pedazos el frágil futuro que está intentando construir: Cameron Hamilton, un metro noventa de irresistible atractivo.



               
553 No Sweeter Heaven

Katherine Kingsley, 1993, The Pascal Trilogy #2, histórica / Victoriana.

Pascal LaMartine es un tipo guapo y misterioso, apreciado por todos, pero cuyo corazón está libre. Ella es Elizabeth Bowes, una leyenda, una heredera impetuosa que parece que nunca se casará… hasta que por accidente cae a los pies de Pascal. Furia, deseo, un destino que amenaza con separarlos, traición y un legado que no pueden compartir… Esas cosas.


       
         
554 Through a dark mist

Marsha Canham, 1991, Robin Hood # 1, histórica / medieval.

Bosques neblinosos. Un fuera de la ley conocido como el Lobo Negro de Lincoln y la encantadora Lady Servanne de Briscourt. En un momento, el futuro del reino cambia. Ella está prometida al campeón del príncipe Juan, y se convertirá en peon involuntario de un juego bastante traicionero.


          
      
555 Written in Red

Anne Bishop, 2013, The Others #1, paranormal.

Meg Corbin es capaz de ver profecías a través de cortes en su piel. Consigue escapar de su cruel dueño para encontrarse en las garras de una amenaza aún mayor, Simon Wolfgard. Él es uno de los “otros”. Un cambiante que gobierna su territorio con dientes y garras agudas. No está cómodo con una humana desconocida en su territorio, pero ella despierta su naturaleza protectora.


   
             
556 Vision in Silver

Anne Bishop, 2015, The Others #3, paranormal.

Los “Otros” han liberado a los vulnerable profetas de sangre, pero con ello los han puesto en un peligro aún mayor. Buscando respuestas desesperadamente, el cambiante Simon Wolfgard, no tiene más remedio que contra con la ayuda de Meg Corbyn, a pesar de los riesgos que ella corre si lo ayuda. Ella aún está hundida en su adicción a la euforia que siente cuando se corta y profetiza, aunque sabe que con ello se acerca a la muerte.


      
          
557 Love Irresistibly

Julie James, 2013, Chicago #4, contemporánea.

Antigua estrella de fútbol americano, y uno de los fiscales más destacados de Chicago, Cade Morgan hará lo que sea para conseguir atrapar a un corrupto senador del Estado, lo que significa que necesita la ayuda de Brooke Parker para poner un micrófono en la mesa del senador. Brooke le seguirá la corriente, aunque ello signifique trabajar con Cade. No hay duda de que existe una chispeante atracción bajo sus sarcásticos chistes.

Crítica, aquí


               
558 Sin salida

Breaking Point, Pamela Clare, 2011, I-Team #5, suspense.

Mientras investiga la violencia en Ciudad Juárez, la periodista Natalie Benoit queda atrapada como rehén. Traicionado por otro agente, el jefe de policía y ayudante del sheriff Zach McBride ha soportado una semana de torturas e interrogatorios a manos del cártel de drogas mexicano. Dispuesto a dar su vida si es necesario, permanece entero hasta que oye los gritos de una mujer americana.

Crítica, en Yo Leo RA

  
              
559 Breath of Magic

Teresa Medeiros, 1996, Lennox Family Magic (Lennox Family) #1, paranormal.

Una bruja del siglo XVII (Arian Whitewood) se enfrenta con un futuro más allá de su imaginación, y con un guapo cínico (Tristan Lennox) que va a aprender una lección sobre el poder del amor. Este millonario no cree en la magia, pero tiene sus razones para ofrecer un millón de dólares a quien le demuestre que existe.


    
            
560 Un amor secreto

A Secret Love, Stephanie Laurens, 2000, Cynster Novels (Los Cynster) #5, histórica / Regencia.

Esta entrega es la dedicada al apuesto y atrevido Gabriel Cynster. Cuando una mujer misteriosa recurre a él en busca de ayuda, le pedirá a cambio algo que iniciará un juego tan inquietante como peligroso.


                
Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 16 de julio de 2017

Crítica: “Único destino”, de Sandra Brown

Tópico harlequinero: segunda oportunidad.
 
Silhouette, julio '92
DATOS GENERALES

 
Título original: Above and Beyond
Subgénero: contemporánea/Genérica
Fecha de publicación original en inglés: marzo de 1986
Serie: Silhouette Intimate Moments (SIM) – 133 / Silhouette Sensation (SEN) - 106

Pseudónimo: Erin St. Clare

1.ª ed. en España:

Título: Único destino
Traductor: Mercedes Quintana Martínez
Fecha: 10/2004
Editorial: Harlequin Ibérica
Colección: Harlequín grandes autoras, 41

SINOPSIS

Alto, musculoso, magnífico –con un parche en el ojo y una ligera cojera que sólo añadía a su arrolladora masculinidad- Trevor Rule podría ser justo el hombre que hiciera a Kyla Stroud olvidar la muerte de su marido en el bombardeo de la embajada.
¿Quién creería que Trevor se había enamorado de una mujer a la que nunca ha visto –sólo leyendo las cartas rescatadas de su mejor amigo? Apenas lo creía él mismo. Y ahora tenía que convencer a Kyla que la amaba lo suficiente para casarse con ella y ser el padre de su hijo.
Pero Trevor guardaba un secreto, un secreto con la capacidad para destruir lo que él estaba esforzándose tanto por crear.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No, solo la he leído por ser de Sandra Brown.

CRÍTICA

La historia comienza con Kyla dando a luz. Su marido está lejos, destinado como marine en la embajada de El Cairo. No les hizo mucha gracia separarse estando ella embarazada, pero era una buena oportunidad profesional.
Pero hete aquí que al día siguiente, una bomba se lleva por delante a su marido. Kyla se encuentra sola con el niño, y se queda a vivir con sus padres.
Al otro lado del mundo Trevor, un marine ligón y bebedor, que se había quedado dormido en el catre de su amigo, despierta confuso en el hospital. Todo su lado izquierdo está hecho polvo. Ha perdido un ojo. A su lado, su padre, un tipo finolis y reservado de Boston.
Ha sido otra víctima de la bomba, sólo que él sobrevivió por estar en el catre que no era el suyo. Recuperan unas cartas que son las que Kyla envió a su difunto marido. A lo largo de su recuperación, primero en Alemania Occidental y luego en los Estados Unidos, las va leyendo y se enamora de esa mujer tan interesante.
Ella es bastante franca con su esposo. No le gusta nada el ligón de Smooch (apodo que quería decir algo así como “Besucón”, no sé cómo lo tradujeron al español), y le dice que se aleje de él. Nada podía ella imaginarse que sus cartas caerían en manos de ese ligón en un momento vulnerable de la vida de él y que, gracias a ellas, se enamoró de una mujer sin verla.
Cuando se recupera lo bastante para que le den el alta, se traslada a vivir a la ciudad donde vive Kyla, en Texas. Allí se monta una empresa de construcción, y ronda a ver cómo puede conocerla. Un día lo logra, y traban amistad. Es evidente que está interesado en ella, y por si Kyla no se da cuenta, tiene una amiga de lo más lanzada que se lo hace ver. Y sus padres también. Ven que es un tipo serio, responsable, que se lleva de fábula con el bebé de ella.
Pero Kyla rechaza esa posibilidad, quiere seguir siendo fiel a la memoria de su marido. Él no cejará hasta conseguir su objetivo, sólo que el muy necio se guarda quien es en realidad, no encuentra el momento de decirle que él es el famoso Smooch de su marido, que el día que murieron cada uno estaba durmiendo en el catre del otro, y si no fuera por el cambiazo ella no sería viuda,…. Y que su encuentro no fue casual. Claro, lo va dejando, lo va dejando y al final, cuando la cosa se descubra, ella se pilla un mosqueo monumental.
El planteamiento de la historia, como veis, es un poco creepy, porque él ha leído cartas ajenas y sabe bastante bien lo que a ella le gusta y lo que no. Merodea a ver cómo puede conocerla. Aunque ella le ha dicho que no quiere una relación, sigue yendo a su casa, incansable, como la gota malaya… Tiene un algo desagradable de acosador.
Y, sin embargo, no sé por qué, a mi me ha gustado cada vez que la he leído. No de entusiasmarme, pero sí de entretenerme con la tensión de a ver cómo lo descubría ella, a ver cómo se enamoraba pese a poner todos sus esfuerzos en contrario.
Se nota en algunas cosas que es muy de los ochenta. Hoy en día no es creíble que tu marido esté a miles de kilómetros de distancia y no hablar por Skype, o mandar foto de WhatsApp con sus colegas, de manera que ella sabría perfectamente quién y cómo era el ligón de Smooch.
Bueno, y por la mención de Alemania Occidental, el punto de parada usual de los héroes de romántica (marines, SEALs et Cíe) que resultan lesionados por esos mundos de Dios, y donde son atendidos antes de volver a Estados Unidos. Que digo yo que si el presidente de los EE. UU. sigue mucho esa política de enemistarse con sus aliados, volverán los tiempos del Yankee Go Home y quizá acaben dejando las bases europeas, así que nuestros héroes de romántica tendrán que buscar otros sitios donde recuperarse.
En fin, personalmente he disfrutado de esta novela sobre la posibilidad de volverte a enamorar, después de haber tenido un matrimonio exitosos que, ¡ay! Tuvo fin demasiado pronto y de manera tan terrible como un atentado terrorista.
Para mi gusto particular, supera el corte. Pero como sé que ha tenido críticas muy malas, esto hay que tomárselo como una rareza mía, más que otra cosa.

Valoración personal: entretenida, 3.
Silhouette, marzo '86

Se la recomendaría a: fans del tópico segundas oportunidades y los héroes hechos un Cristo.

Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica encontramos dos críticas.
También hablan de ella en Cazadoras del Romance.
Mundo de letras dice que igual no es la mejor de Sandra Brown, pero que a ella la conmovió.
En inglés tenemos Reading Fluff & Stuff, una que ve a Trevor como acosador y que no pudo superarlo.
Sinopsis detallada y crítica en AllReaders.com.
En All About Romance le dan la peor calificación que puede tener un libro, F  no encuentra nada que lo redima, otra que no soporta al protagonista al que ve como acosador. No digo que no, por eso me extraña que a mí sí me guste.

viernes, 14 de julio de 2017

Crítica: “Matar para contarlo”, de Linda Howard


Quería leer la segunda de la serie pero me dije, ¿por qué no leer las tres en orden? Y eso hice. Oye, son suspense romántico del bueno.
 
Pocket, enero 1998
DATOS GENERALES

Título original: Kill and Tell
Subgénero: suspense romántico
Fecha de publicación original en inglés: 1998
Parte de una serie: CIA Spies (John Medina) #1

1.ª edición en España:
Traductora: Carmen Carmona
Fecha: 12/1999
Editorial: Urano

SINOPSIS

Karen Whitlaw apenas conocía a su padre, una simple sombra en su vida que aparecía y desaparecía sin dar explicaciones. Por ello, cuando recibió un paquete de él a punto estuvo de tirarlo a la basura. Días más tarde, su padre es asesinado y ella tiene que ir a Nueva Orleans a identificarlo.
Allí conocerá al policía Marc Chastain procede de una familia de abolengo venida a menos, de ahí su aire distinguido, su exquisita educación de caballero sureño, pero también puede ser un enemigo feroz, experto en lucha callejera y hábil con las armas.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, estaría entre las mejores mil novelas románticas de todos los tiempos. De hecho, la incluí en mi lista con el número 181.
En el Top 100 de All About Romance de 1998 estuvo en el puesto 46, bajó al 88 en la de 2004 y ya no volvió a aparecer más que en “Lo mejor del resto” de 2013, como 189. En su encuesta anual referida al año 1998, esta novela ganó en la categoría suspense romántico. Y cuando hicieron una mini-encuesta de novelas de suspense romántico favoritas, en 2007, salió elegida en el puesto 13.
Ganó también el premio RRA a la mejor novela de suspense romántico/misterio/aventura de 1998.
En All About Romance le han hecho (ver abajo) hasta tres críticas: DIK A+, DIK A y B+.
Más de un lector la cuenta entre sus favoritas y finalmente, en cierto sentido, sobre todo al principio, sigue el tópico de Best Enemies. O sea, personas que no se caen bien y a pesar de ello no pueden dejar de pensar el uno en el otro, ¡maldita sea!

CRÍTICA
La novela comienza con un veterano del Vietnam remitiendo un paquete misterioso a su esposa, a la que no ve desde hace años. Para cuando el paquete le llegue, su mujer ya estará muerta, y lo recibe su hija Karen.
En medio del duelo por su madre, llaman a Karen para que vaya a Nueva Orleans a identificar el cadáver de su padre, que es prácticamente un desconocido para ella.
Allí conocerá a Marc Chastain, el chico de la película, un policía muy listo, elegante y bien reguapo. De buena familia, vive en un casoplón heredado, con verjas de hierro forjado, en el barrio más molón de Nueva Orleans. Su encanto sureño le sirve para llevarse bien con todo el mundo, seducir a numerosas mujeres y realizar mejor su trabajo. Pero que esto no lleve a engaño: nada escapa a su aguda mirada, y sabe ser duro cuando hace falta.
Para él, la familia es importante. Por eso no tiene buena opinión de Karen. Piensa que tendría que haber hecho más por este veterano que era su padre, en vez de dejarlo morir en la calle.
Karen trabaja de enfermera en turno de noche. Sin dormir, ha tenido que tomar un avión rapidito. Sin comer y con el bochorno y humedad de Nueva Orleans, se siente fatal. Al borde del desmayo, deprimida desde hace meses, y en shock por la inesperada muerte de su padre, lo que menos la interesa es un policía listillo que la juzga sin saber nada de su vida.
Por muy buenorro que esté y lo sexy que suene su voz.
Claro que, en cuanto Marc le echa una ojeada a Karen, su desprecio cambia ipso facto por deseo. Decide que va a seducir a esta mujer tan atractiva. Es un poco creepy, la verdad, la frialdad con la que lo decide. Como Karen estará sólo tres días en Nueva Orleans, Marc mide bien cada paso, sin cometer fallos. Que ella esté emocionalmente afectada y físicamente agotada, ayuda, y este policía se aprovecha de ello.
Sí, es bastante manipulador. Todo lo que hace y dice está medido. No es que no sea sincero, pero sí tiene ese puntito de cálculo.
Por cierto que esta seducción da lugar a una escena bastante recordada en la blogosfera romántica (oí hablar de ella a Sarah Wendell, hace años, en un podcast sobre condones).
Resulta que Marc, para no tener que parar en medio de la seducción a ponerse un condón, no vaya a ser que Karen se lo piense dos veces y diga que no, ¡se lo pone antes! Se supone que está con él puesto mientras bailan, y se besan y en fin, unos cuantos (bastantes) minutos. Sólo imaginarlo es tan totalmente absurdo que te echas a reír.
Quitando este detalle tonto, y lo apresurado del enamoramiento de estas dos personas en solo tres días, la novela es muy entretenida y sexy. Los dos son adultos y no se engañan demasiado. Karen es consciente de las manipulaciones de él, y Marc pierde bastante de su autodominio y frialdad al enamorarse de ella.
Sobre todo cuando hay gente que intenta matarla.
Sí, como es suspense romántico, tiene que haber algún misterio. Los malos forman una madeja algo intrincada. Howard desarrolla bastante bien la parte de suspense teniéndote en vilo, ¿qué va a pasar ahora?, ¿dónde está eso que todos buscan y por qué es tan importante? ¿Descubrirá Marc las claves del asunto? ¿Por qué mataría alguien a un veterano vagabundo? ¿Y está su muerte relacionada, como él sospecha, con la de un agente que a veces trabaja para la CIA?
Este hilo del argumento te lleva a conocer a un misterioso agente llamado John Medina, personaje que, en España, da nombre a esta trilogía que en origen es CIA Spies (o sea, “espías de la CIA”).
¿Qué me ha gustado? La ambientación sureña en the Big Easy (¡ay qué peli, por cierto!)… Los personajes: un policía tan educado, elegante y calculador y una heroína controlada y con recursos para pensar fríamente cuando la situación se complica… La presencia secundaria, pero potente, de John Medina, como una sombra que no parece del todo real... La tensión sexual, más que el romanticismo (esta es una historia de dos que se enamoran en un parpadeo)… Y el misterio, aunque más o menos intuyas por dónde van los tiros.
El suspense de Linda Howard es más intrigante que el de Nora Roberts, aunque menos retorcido que el de Sandra Brown. Yo creo que el toque que le añade la Howard es la tensión sexual entre los protagonistas, la pasión exacerbada e instantánea, más que el amor, que es demasiado repentino como para que te lo creas.
Mucha gente la considera una escritora irregular. Sus novelas son hit or miss, vamos, “una de cal y otra de arena”. Pero yo no creo que sus libros exitosos sean tan diferentes de los fallidos. Me parece que escribe siempre igual: tipos muy alfa tirando a machistas, mujeres que teniendo otras cualidades como inteligencia o carácter, se dedican demasiado a llevar el pelo bien lacado, arrebatos apasionados y giros de la trama poco creíbles en plan culebrón...
La clave es que en algunos libros lo hila tan bien que te atrapa desde la primera página aunque le veas los excesos y, en otros, se le ven las costuras, simplemente. Y hay libros, como este, que si consigues suspender la (naturalísima) incredulidad, te encantan y si, no lo haces, sólo les ves lo exagerado, lo improbable, los defectos.
De ahí que pueda tener una crítica de A+ y a otra de D-.
Como cogí la novela con gusto, dejándome en el desván las gafas violetas y el sentido común, me gustó mucho. Tanto que, nada más terminarla, me compré All the Queen’s Men, el libro de John Medina, y enlacé la lectura del uno con el otro.
Lo leí en inglés así que no sé cómo estará la traducción española.

Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: los aficionados al suspense romántico de pegajoso ambiente sureño.

Otras críticas de la novela:
En español, tenemos crítica en el Rincón de la Novela Romántica.
A Jelechal le pareció muy recomendable y entretenida.
En cambio, a Lady Marian no le gustó nada y le puso un 2/10.

Ahora, en inglés. En All About Romance hay tres críticas, una de B+, otra de DIK A+, lo máximo que le pueden dar a una novela y la tercera del audiolibro, al que le dan una DIK A
La crítica en Smart Bitches Trashy Books, en 2005, es menos entusiasta: D-.
Una crítica/resumen extenso de la novela, en AllReaders.com.