miércoles, 26 de abril de 2017

Crítica: “A Lady's Code of Misconduct”, de Meredith Duran



A veces, convivir con lo que menos te gusta, te hace mejor persona.
Supongo que esa es la moraleja del cuento.
O que siempre puedes cambiar a mejor,…


DATOS GENERALES

Título original: A Lady’s Code of Misconduct
Subgénero: histórica / Victoriana

Fecha de publicación original en inglés: 28 de febrero de 2017

Parte de una serie: Rules for the Reckless #5

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (según Fiction DB)

Un trato con el diablo…
Atrapada en el campo, enfrentándose a un matrimonio no deseado y al robo de su fortuna, Jane Mason se está portando bien. Para ganar su libertad, llegará a un acuerdo con el hombre más peligroso que conoce: una estrella en auge en la política, cuyo oscuro atractivo oculta un corazón aún más negro.
...Nunca va como pensabas
El amargo pasado ha enseñado a Crispin Burke a no confiar en nadie. Ayudará a esta joven heredera, siempre que ella pague el precio. Y sin embargo un simple error le rompe la vida, y es entonces Jane la que tiene la clave de su salvación. Y en un mundo que ya no tiene sentido para él, Crispin poco a poco se da cuenta de que ella puede ser lo único por lo que merezca la pena luchar.
¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Como acaba de salir es pronto para decirlo, pero ya he leído buenas críticas de ella y sí, creo que puede gustar mucho. De momento, tiene un DIK A en All About Romance, lo que ya la pone automáticamente entre las novelas buenas.

CRÍTICA

Comienza la novela con el maromo protagonista recuperándose de algo (un ataque, una explosión, no lo sabes muy bien). Cuando recupera la consciencia se encuentra en el hogar familiar, con sus padres, su hermana,… y una desconocida que le dicen que es… su esposa.

Damos un pasito atrás para ver cómo se conocieron estos dos. A Jane los padres la educaron para que pensara por sí misma y se implicara en los problemas sociales. Confiaban en que, con la rica herencia que recibiría, se convirtiera en mujer de provecho.

Lamentablemente, al morir sus padres quedó bajo la tutela de un tío suyo que no comparte ese pensamiento tan progresivo. Tiene que aprender a callar, a disimular, hasta que consiga saber cómo liberarse del odioso yugo de este impresentable que, además, se gasta sus dineros (los de ella, no los de él) en políticas reaccionarias. Encima, para seguir teniendo acceso a su bolsa, su tío pretende casarla con su hijo (el primo de ella).

Uno de los colegas de este señor tan “encantador” es Crispin Burke, una joven estrella del Parlamento. Un cínico que recurre a lo que sea, a presionar, sobornar, ridiculizar, atacar, extorsionar,… con tal de cumplir sus planes. ¿Su lema? “No necesites a nadie, no confíes en nadie”.

Quiere ser primer ministro y, para ello, hará que aprueben una reforma penal totalmente retrógrada pero que es la oportunidad perfecta para hacer caer al premier.

Jane no le soporta, aunque no han cruzado más que palabras trilladas y lugares comunes por pura educación. Ella intenta siempre pasar desapercibida, camuflarse en el decorado, bordando, siempre bordando, y callada, mientras traza un plan para conseguir su libertad.

Lo intenta, pero esa aventura queda frustrada. Crispin Burke le echa una mano, proponiéndole un plan mejor. Pero ya se sabe que llegar a acuerdos con personas malotas tiene un precio y no, no es su cuerpo serrano, sino más bien información en cierto tema que él anda investigando.

Es entonces cuando, en sus pesquisas, sufre una encerrona que lo deja baldado. Ante la sorpresa de todos, se recupera, aunque ha perdido la memoria de los últimos cinco años y se encuentra con que tiene a Jane como esposa.

Parece que con la memoria, a Crispin se le ha ido un poquito de mala leche. Ahora resulta más positivo, más agradable, más conciliador con su familia. Hasta sus planteamientos sociales son distintos.

Jane tiene una oportunidad de lograr el control de su fortuna. Tenía la idea de irse lejos, a Nueva York, donde pudiera llevar una vida independiente. Pero este nuevo Crispin le gusta, y se empieza a plantear si no debería cambiar sus planes de futuro. Problema: los médicos le dicen que es probable que Crispin recupere la memoria. Y cuando eso ocurra,… lo más probable es que la odie.

Lo que más me ha gustado del libro es la parte parlamentaria, toda esa ambientación victoriana con un poquito más de realismo de lo que es habitual en romántica. El tono tira a oscuro, con sus momentos intensos de emoción.

Hasta la más idealista Jane reconoce que no es fácil triunfar en política: “Transigir puede tan rápidamente convertirse en corrupción…”

La trama de intriga no es que te tenga en vilo, pero sí que te preguntas quién atacó a Crispin, por qué, y si tuvo algo que ver con aquello que Jane espió para él.

Los personajes, tanto Crispin como Jane, me parecieron muy interesantes, de esos que se ve que son adultos y no están a tonterías ni tontos malentendidos. Crispin empieza siendo un hombre bastante cínico y despiadado y luego ves que también tenía buenas cualidades. Con el golpe en la cabeza, tiene una segunda oportunidad de hacer política de otra manera.

Jane tenía el objetivo de independizarse, y parece que ella también es susceptible de comportamientos engañosos para conseguir su fin. Luego se replantea que quizá pueda ser feliz en la vida de una forma distinta a la que pensaba.

Los dos protagonistas son mejores personas, mas reales y comprensivas al final de la novela que al principio.

Hay un momento en que esta idea se hace explícita: “Un hombre no puede alterar su auténtica naturaleza. Pero puede despertar un lado mejor de sí mismo”.

Lo bueno es que esos cambios se deben por crecimiento personal, sí, pero también porque están el uno con el otro.

Lo malo es que, aun interesándome lo que me contaban, tampoco es que la intriga me atrapase, el malo acabó siendo un poco como de película de serie B. No encontré mucha tensión sexual entre los personajes, y las escenas sexis son normalitas, casi como para cumplir, sin especial intensidad emocional o erótica.

Veo que es parte de una serie, pero la he leído sin problemas. Simplemente, a veces tienes la impresión de que tal personaje debió protagonizar algún libro anterior, y que tal otro será el del siguiente. Nada por lo que preocuparse.

Meredith Duran es una de esas autoras que, sin ser mis favoritas, suele gustarme cuando la leo. Como, en un estilo opuesto, ligerito, me pasa con Loretta Chase. Aquí es lo mismo pero en plan emocionalmente atormentado.

Cuando vi el DIK A de esta novela, no me lo pensé y me la compré el mismo día que salió. Luego, comparada con otras suyas, no me ha parecido tan buena. Pero claro, si la pones al lado de todo lo demás que se publica, entonces te das cuenta de que está muy por encima de la media.

Meredith Duran me parece una autora muy competente. No estaría nada mal que la editorial Cisne le diera por traducir esta serie. Yo creo que puede gustar.

Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: todos los aficionados a la novela romántica histórica que vayan más por la intensidad emocional

Otras críticas de la novela:

De momento, esto es lo que hay:

Reseña en Kirkus Reviews.

En All About Romance lo consideran un DIK (libro que te llevarías a una isla desierta) y le ponen una A-.

Luego el First Look en Heroes and Heartbreakers.

Finalmente, en RT Book Reviews le dan 4 ½ estrellas y es un Top Pick!
 

lunes, 24 de abril de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 321-340




321 Tuya hasta el amanecer

Yours Until Dawn, Teresa Medeiros, 2004, histórica.

Las heridas que sufrió Gabriel en la guerra le dejaron ciego y le sumieron en una amargura sin fondo. Cuando llega Samantha, su nueva enfermera, parece más un animal salvaje que un noble inglés, y nadie espera que dure más de un día en su compañía.

Crítica, aquí.


322 La testigo

The Witness, Nora Roberts, 2012, suspense.

Hace doce años que Liz responde al nombre de Abigail Lowery y vive sola en un pueblo en Arkansas, permanentemente armada y alerta por si los villanos de la historia van a por ella. Una persona tan reservada llama la atención en un pueblo pequeño, que desconfía de ella. El apuesto sheriff de la zona, Brooks Gleason, no será una excepción. Una novela adictiva, dijo Lady Marian.




323 Emma

Emma, Jane Austen, 1815, ficción literaria.

La señorita Emma Woodhouse tiene la vida resuelta, por lo que no siente el menor interés por casarse, ya que vive muy bien así; sin embargo, no tiene empacho en entrometerse en la vida de los demás y decidir con quién han de casarse. Cuenta siempre con el apoyo ciego de su padre, y con la voz sensata, de su amigo el señor Knightley.




324 A Sir Philip, con amor

To Sir Phillip, With Love, Julia Quinn, 2003, Los Bridgerton #6, histórica / Regencia.

Sir Phillip Crane consideraba a Eloise Bridgerton como una solterona sin mucho atractivo. Pensó que ella estaría desesperada por una proposición de matrimonio, lo cual era perfecto para sus planes. Pero... nada más lejos de la realidad.




325 Un lugar para soñar

Virgin River, Robyn Carr, 2007, Virgin River #1, contemporánea.

Una de esas sencillas historias ambientadas en pueblo pequeñito. La recién llegada es la viuda Melinda Monroe, que considera Virgin River como el lugar perfecto para superar su dolor y retomar el trabajo de comadrona que tanto le gustaba. Y él es Jack, un ex marine que busca sólo tranquilidad.




326 Hielo negro

Black Ice, Anne Stuart, 2005, Ice (Hielo) #1, suspense.

La traductora estadounidense Chloe Underwood llevaba una modesta vida en París, pero cuando le toca ir de intérprete a una conferencia en un castillo aislado, tiene más emociones de las que esperaba. Bastien Toussaint será su vía de escape de una situación peligrosa.




327 Night in Eden

Candice Proctor, 1997, histórica/Regencia.

La vida de Bryony Wentworth queda destrozada cuando la condenan a servidumbre en Nueva Gales del Sur. Luchará por su vida, no queriendo tener nada que ver con el hombre que puede salvarla, el capitán Hayden St. John. En una tierra brutal pero hermosa, tendrán que aprender a confiar el uno en el otro para superar los peligros que amenazan sus vidas.

                             


328 Texas Glory

Lorraine Heath, 1998, Texas #2, histórica.

Desde la muerte de su madre, Cordelia McQueen ha sido una prisionera en la casa de su padre. Pero ahora todo había cambiado. La batalla por la tierra y el agua lanzan a Cordelia a convertirse en la novia de Dallas, un completo desconocido.




329 Una campaña civil

A Civil Campaign, Lois McMaster Bujold, 1999, A Miles Vorkosigan Adventure #15, space opera.

En Komarr, Miles Vorkosigan conoció a la bella viuda vor Ekaterin Vorsoisson, quien no tiene la menor intención de casarse de nuevo. Pero Miles tiene un “plan ingenioso” para hacerle cambiar de opinión. Desafortunadamente, su hermano clon Mark y su primo Ivan tienen sus propios “planes ingeniosos”, y el choque de estos tres “planes ingeniosos” amenaza con desmontar la brillante estrategia romántica de Miles.

Crítica, aquí.



330 Archangel

Sharon Shinn, 1997, Samaria #1, fantasía.

Una historia de fantasía con resonancias religiosas, con una nave espacial llamada Jehovah que vigila el planeta Samaria para que nadie se descarríe. En una época de corrupción que amenaza la paz, la esperanza radica en que se corone a un nuevo arcángel. Los oráculos han escogido para este honor al ángel llamado Gabriel, y han decretado que debe casarse con una mortal llamada Rachel. Pero Rachel tiene otras ideas…




331 My Darling Caroline

Adele Ashworth, 1998, histórica/Victoriana.

La novela con la que debutó Adele Ashworth presenta una heroína inusual, Lady Caroline Grayson, quien siempre quiso estudiar botánica, y hasta ha producido una inusual rosa lavanda. Pero es mujer en la Inglaterra del siglo XIX, y no puede estudiar en la universidad. Su padre la casa con Brent Ravenscroft, conde de Weymerth, quien pretende por esta vía recuperar sus posesiones.
                       



332 The Spiral Path

Mary Jo Putney, 2002, Circle of Friends #2, contemporánea.

Durante años, Kenzie Scott lo fue todo para Raine Marlowe: amigo, amante, esposo al que adora sin llegar a conocerlo bien. Incluso en mitad de un divorcio civilizado, él acepta ayudarla en su sueño de convertirse en directora, interpretando un papel en “El centurión” cuyos secretos son demasiado próximos a los suyos propios.




333 Hot Dish

Connie Brockway, 2006, contemporánea.

Jenn Lind logró salir del pueblo de Fawn Creek, Minnesota, para convertirse en una estrella de la televisión. Ahora tiene que volver para ser el gran mariscal del sesquicentenario de la ciudad. Algo que le encanta, porque compartirá el "honor" con la celebridad internacional Steve Jaax, un hombre con el que tuvo un enredo hace mucho tiempo.




334 Warprize

Elizabeth Vaughan, 2005, Chronicle of the Warlands #1, fantasía.

Una primera novela sobre una princesa, Xylara, que como curandera atiende no sólo a los guerreros de su patria, sino también a los enemigos, los bárbaros firelanders. Lo que no se esperaba es que esto la llevase a que Keir of the Cat, el guapo y misterioso señor de la guerra firelander la exigiera a Xylara a cambio de un alto el fuego.

                                          


335 To Wed a Stranger

Edith Layton, 2003, 'C' Series #6, histórica.

La más popular joven de la alta sociedad, la hermosa Lady Annabelle ha aceptado casarse con el hombre elegido por su padre, Miles Croft. Después de jugar con tantos corazones, la exquisita Annabelle se casa con el nuevo vizconde Pelham, un completo desconocido.




336 New York to Dallas

J. D. Robb, 2011, Eve Dallas #34, futurista.

Un nuevo caso llevará a la policía Eve Dallas de vuelta a la ciudad que le dio su apellido, y hundirse en las pesadillas de su niñez. Cuando un monstruo llamado Isaac McQueen – un convicto detenido por Eve en su época de uniforme – se escapa de Rikers Island, tiene dos cosas en la cabeza. Una es seguir donde lo dejó, secuestrando víctimas y la otra es vengarse de la mujer que lo detuvo hace años.




337 Un canalla siempre es un canalla

A Rogue by Any Other Name, Sarah MacLean, 2012, Rules of Scoundrels (Las reglas de los canallas) #1, histórica/Regencia.

Hace una década, el marqués de Bourne fue repudiado por la sociedad. Ahora que es socio del más exclusivo club de juego de Londres, el frío y despiadado Bourne hará lo que sea necesario para recuperar lo que le pertenece, incluso si eso conlleva casarse con la perfecta Lady Penelope Marbury.




338 Delicioso

Delicious, Sherry Thomas, 2008, histórica.

Verity Durant es la jefa de cocina de la mansión solariega de Somerset, que ahora heredará Stuart, hijo ilegítimo de un aristócrata. Cuando Stuart prueba la sopa que Verity le ha preparado, se siente fascinado y turbado a la vez. No recuerda que diez años atrás vivió una apasionada noche de amor con la cocinera, y ahora, Verity ha decidido volver a enamorarlo, incluso a hechizarlo, con sus fabulosas recetas de cocina.




339 Primera dama

First Lady, Susan Elizabeth Phillips, 2000, Wynette, Texas (Golfistas) #4, contemporánea.

Cornelia Litchfield Case, decide escaparse durante unos días de su papel de Primera Dama en la Casa Blanca. Sólo necesita es un disfraz perfecto... y acaba de encontrarlo. Como autoestopista, la recoge el periodista Mat Jorik, quien viaja con las hijas de su difunta ex mujer, y no sabe que le acaba de llegar la exclusiva de su vida.




340 Mujeres audaces

Fast Women, Jennifer Crusie, 2001, contemporánea.

Una divorciada con mala suerte, Nell Dysart, consigue un trabajo con una pequeña agencia de detectives con mucho potencial y un jefe que parece fácil de manejar: Gabe McKenna. Su agencia de detectives está perdiendo el tiempo en un caso de chantaje, su compañero ha decidido que odia dedicarse a vigilar a esposas infieles a cambio de dinero, y su ex mujer acaba de abandonarlo… otra vez.

Crítica, aquí. 



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.