lunes, 11 de diciembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 961-980

Penúltima entrega de mi lista de las mil mejores novelas de romántica. Como los blogueros y páginas web ya están seleccionando sus favoritos de 2017, empiezan a aparecer algunas novelas recentitas.



961 Pretty Face

Lucy Parker, 2017, London Celebrities #2, contemporánea.

No es culpa de la actriz Lily Lamprey estar llena de curvas y tener una voz sensual. Además de eso, cuenta con un talento que quiere demostrar. Cuando descubre que el muy apreciado director Luc Savage está renovando un legendario teatro en el West End para una nueva producción, sabe que es su oportunidad,... si no fuera porque Luc es dictatorial, malhumorado e increíblemente sexy.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



962 An Unnatural Vice

KJ Charles, 2017, Sins of the Cities #2, histórica/LGTB.

El periodista justiciero Nathaniel Roy está decidido a poner en evidencia a los espiritistas que explotan el dolor de la gente vulnerable. El primero de su lista es el llamado “Vidente de Londres”, Justin Lazarus. Una de enemigos a amantes que desmonta la charlatanería.

Crítica, aquí



963 Beauty like the night

Joanna Bourne, 2017, Spymasters #7, histórica.

Sèverine de Cabrillac, huérfana de la Revolución francesa y durante un tiempo agente de la inteligencia británica, se dedica a investigar crímenes. Raoul Deverney, un enigmático medio español lleno de secretos acude a ella en busca de ayuda. Es la única que puede encontrar al asesino de su esposa, de la que estaba separado, y rescatar a su hija desaparecida.

Crítica, aquí



964 Magic in a Jelly Jar / Luke’s Wish

Sally Tyler Hayes / Teresa Hill, 2001, Mills & Boon Special Edition (MSE) – 1462 / Silhouette Special Edition (SSE) – 1390, contemporánea.

Desilusionado con el amor, el padre soltero Joe Morgan no tiene tiempo para esta atracción instantánea hacia la dentista Samantha Carter. Pero Joe necesita la ayuda de Samantha. Su hijo, Luke, tiene la loca idea de que Samantha es el Hada de los Dientes (el Ratoncito Pérez de los estadounidenses), y va guardando sus dientes caídos para pedirle un deseo muy grande al hada: una madre.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



965 Heiress For Hire

Erin McCarthy, 2006, Ohio's Most Haunted Town #2, contemporánea.

Amanda Delmar, mujer de mundo, creía que pasar el verano en Cuttersville, Ohio, sería divertido, hasta que su padre le corta el dinero. Tendrá que hacer lo impensable: conseguir un trabajo. El granjero Danny Tucker se divertiría por los intentos de Amanda de conservar un trabajo,… si ella no lo atrajera tanto. Novela con niña, por cierto.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



966 The Summer of You

Kate Noble, 2010, The Blue Raven #3, histórica/Regencia.

Lady Jane Cummings, acostumbrada a la sociedad londinense, está segura de que su verano en el remoto Merrymere Lake será puro aburrimiento... hasta que oye el rumor de que un residente en la zona es un misterioso salteador de caminos. Cuando lo encuentra, Jane lo reconoce de inmediato: Byrne Worth, héroe de guerra, aparente ermitaño, al que Jane encuentra extrañamente encantador.




967 Rebel

Zoë Archer, 2010, The Blades of the Rose #3, paranormal.

Frontera canadiense, 1875. A Nathan Lesperance, primer abogado nativo de Vancouver, no lo aceptan ni los blancos ni la que fuera su tribu. Astrid Bramfield, una mujer de frontera que lo sabe todo sobre la supervivencia, le echa una ojeada al musculoso Nathan y se da cuenta de que es todo un problema andante. Pero enciende en ella la llama olvidada de la aventura, la vida, incluso el amor.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



968 Matrimonio atormentado

Prairie Wife, Cheryl St. John, 2005, HH-739 (Harlequín Internacional), histórica/Oeste.

Amy Shelby había sufrido todo lo que una mujer podía soportar. Hacía ya un año que había enterrado su corazón junto a la tumba de su hijo. Después de aquello, ni siquiera su marido, Jesse, que se enfrentaba al mismo dolor, había podido despertar en ella la menor esperanza.




969 Touching evil

Kay Hooper, 2001, A Bishop/Special Crimes Unit Novel #4, paranormal.

Maggie Barnes, artista que realiza retratos robot para la policía de Seattle, utiliza los traumatizados relatos de las víctimas, para bosquejar a los atacantes. Su extraño talento guarda un secreto que puede quedar expuesto cuando un psicópata ciega a sus secuestradas. El chico de la película es John Garrett, el poderoso hermano de una de las víctimas, quien reclutará a agentes del FBI con habilidades psíquicas.

Crítica, en Publisher’s Weekly (en inglés). 



970 Ex and the Single Girl

Lani Diane Rich, 2005, chick lit.

Abandonada por su novio el día de san Valentín, Portia Fallon se ha obsesionado con películas basadas en obras de Jane Austen, Cheez Doodles y el vino chardonnay... y esta “a esto” de convertirse en la chiflada de los gatos. Cuando su peculiar familia le ordena que tenga un lío sin consecuencias, incluso le sugieren el tipo adecuado para ello: el sexy británico Ian Beckett, que escribe novelas de espías.

Crítica, en Smart Bitches Trashy Books (en inglés). 


971 The Mistress

Susan Wiggs, 2000, Chicago Fire #2, histórica.

8 de octubre de 1871. El incendio de Chicago atrapa a la doncella Kathleen O'Leary disfrazada con diamantes y seda, y encandilando a Dylan Francis Kennedy, el guapo caballero sobre el que especula toda la alta sociedad. Desesperados por compartir sus últimos momentos juntos, Kathleen y Dylan se casan, pero sobreviven. Ella tendrá que decirle quién es en realidad, pero lo peor de todo es que tampoco Dylan es lo que parece.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



972 The Bride Fair

Cheryl Reavis, 2002, Harlequin Historical (HH) – 603, histórica/S. XIX.

Maria Markham ha sobrevivido a la Guerra de Secesión y ahora se enfrenta a la ocupación yanqui. Max Woodard, un enigmático coronel del ejército, intenta tratar con honestidad con los sureños bajo su gobierno. Desea entenderlos, especialmente a esta mujer tan fuerte y atractiva, pero no sabe si ella podría amar a un enemigo.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



973 HeartMate

Robin D. Owens, 2006, Celta #1, futurista.

Toda su vida, Rand T-Ash ha buscado a su media naranja, su HeartMate, con quien pudiera empezar una familia. Para atraerla psíquicamente, diseñará el regalo perfecto: un magnífico collar que atraerá irresistiblemente a Danith Mallow. En un mundo donde todos quedan definidos por su habilidad psíquica, Danith tiene poco de eso, y está justo en el lado opuesto a T-Ash en la escala social.




974 El regalo de Daniel

Daniel’s Gift, Barbara Freethy, 1996, contemporánea.

Una historia de segundas oportunidades de un par de enamorados de verano: Jenny St. Claire y Luke Sheridan. Un trepidante futuro y unos padres rígidos y ambiciosos expulsaron la pasión de la vida de Luke. Cuando el verano terminó, Jenny quedó con el corazón roto… y un hermoso hijo, Danny, para ayudarla a repararlo. Años después, la tragedia los reunirá.




975 Prospero’s daughter

Nancy Butler, 2003, Regencia tradicional.

Mientras se recupera de un accidente en un carruaje, y abandonada por su familia, Miranda Runyon pasa el tiempo a solas, hasta que en su vida entre Morgan Pearce, que está ayudando a un general a escribir sus memorias. Al principio, Miranda rechaza sus propuestas. Pero pronto las atenciones de Morgan empezarán a transformarla, en cuerpo y alma.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



976 Besar a un espía

To Kiss a Spy, Jane Feather, 2002, Kiss #2, histórica/siglo XVI.

Pen Bryanston estaba mirando a escondidas los libros mayores de su suegra cuando la sorprendió un elegante y altivo desconocido, con quien pronto se pone a intercambiar agudezas. Owen d'Arcy era un espía sofisticado cuyos encantos célebremente letales jamás le habían fallado... hasta ese momento.



977 Mi amado extraño

Beloved Stranger, Patricia Potter, 2006, The Maclean Brothers #2, histórica/Medieval.

De enemigos a amantes… Desde que se quedó viuda, Kimbra Charlton ha vivido a merced de la banda a la que éste pertenecía. Saquean cadáveres en el campo de batalla. Pero este soldado escocés aún no ha muerto, así que Kimbra decide esconderlo en su casa. Incapaz de recordar nada de su pasado, Lachlan Maclean vive atormentado por imágenes de violencia y traición.




978 Whispers of Heaven

Candice Proctor, 2001, histórica/Australia colonial.

Chica rica / chico pobre en Tasmania. Ella es Jesmond Corbett, de buena familia, comprometida desde la infancia con un rico vecino. Pero a ella se le van los ojos detrás del chico de los establos, el irlandés Lucas Gallagher. Llegó a la isla encadenado, un convicto sentenciado a trabajos forzados de por vida.

Crítica, de Mrs.Giggles (en inglés). 



979 The Indiscretion

Judith Ivory, 2001, histórica/1900-1910.

La pequeña rebelión de Lady Lydia Bedford-Browne se convierte en la aventura de su vida, cuando sufre un accidente y queda sola en el traicionero Dartmoor con otro pasajero de la diligencia: el atractivo y rudo tejano Sam Cody.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



980 Under the Mistletoe

Mary Balogh, 2003, histórica/Regencia.

Esta es una de esas antologías de cuentos navideños que tanto le gusta escribir a Mary Balogh. Reúne cuentos de amor, matrimonio, amistad, soledad y curación. Cuatro son clásicos de la autora (“The Star of Bethlehem”, “The Best Gift”, “Playing House” y “No Room At the Inn”) y otra, “A Family Christmas”, exclusiva de esta antología.

Crítica, aquí


 Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 10 de diciembre de 2017

Crítica: “Sedas de Francia”, de Sandra Brown

Tenso romance entre dos personas que
no deberían estar juntos.
Una de mis favoritas de Sandra Brown

DATOS GENERALES
Título original: French Silk
Subgénero: suspense
Fecha de publicación original en inglés: abril de 1992

1.ª edición en España
Traductora: María Magdalena Ferrer Peralta
Fecha: 02/1994
B (Ediciones B)
Colección: Éxito internacional, 169

SINOPSIS (de la contraportada)

Claire Laurent ha luchado mucho para levantar Sedas de Francia y convertirla en la firma de lencería más conocida del momento. Claire sabe combinar la elegancia con una voluntad de hierro, y tiene fama de no permitir que nadie se interponga en su camino. Cuando el tele-evangelista Jack Wilde emprende una campaña contra Sedas de Francia por las “pecaminosas” prendas de fantasía que Claire comercializa, y poco después aparece brutalmente asesinado, todas las sospechas recaen sobre ella.
Complicados en el caso se hallan también Robert Cassidy, enamorado de Claire pero casi convencido de su culpabilidad; la despampanante modelo Yasmine que tanto ha contribuido a situar Sedas de Francia en el candelero, y la joven viuda de Jack Wilde, que lloró en público a su marido con sus bellos ojos azules, aunque planea hacerse con todo su imperio televisivo…

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No entraría dentro de las mil mejores novelas, pero sí entre las dos mil mejores. En RomanceNovels.Me cuando sí hicieron su Top 1000 la incluyeron en el puesto 140. Más de un lector considera que esta novela es una de sus favoritas, y yo soy de ellas.

CRÍTICA
Estamos ya en los años noventa, con Sandra Brown publicando una novela de suspense cada año. Esta de Sedas de Francia es la del año 1992, y a mí me encanta.
Gira en torno a un crimen: el asesinato, en un hotel de Nueva Orleans, del telepredicador Jack Wilde, mediante tres tiros muy bien puestos. Entre los primeros que acuden a la escena del crimen es el ayudante del fiscal, el guapo y ambicioso Robert Cassidy, que está decidido a que le asignen él. Un caso tan famoso, por lo notorio de la víctima, es ideal para lanzarlo como fiscal en las próximas elecciones. Ya se sabe que en los Estados Unidos esos cargos son votados y tienes que hacer campaña creando una cierta imagen pública.
El telepredicador era conocido por su campaña contra lo que él considera pornografía. Por muy sorprendente que parezca, para él es porno un catálogo de lencería fina, “Sedas de Francia”, empresa de Claire Laurent.
Claire es una mujer hecha a sí misma. Hija de madre soltera a la que su finolis familia repudió cuando quedó embarazada, ha logrado sobrevivir a los servicios sociales y los problemas mentales de su progenitora, convirtiéndose en empresaria de éxito. La ayuda su amiga Yasmine, una modelo afroamericana estupenda, súper sexy, imagen de la marca.
Esta novela es Sandra Brown en estado puro. Tanto por los personajes como por la ambientación y la trama.
De los hombres duros de Sandra Brown hay básicamente dos tipos.
Tipo número 1: rústicos en plan “vaquero” duro, aunque no sean vaqueros en sentido estricto pero sí hombres de campo, como Cash Boudreaux de Odio en el Paraíso
Tipo número 2: hombres de la ley, policías, fiscales, abogados, para entendernos.
Aquí encontramos el tipo segundo, el de duro hombre de la ley que tiene que cumplir con las obligaciones de su cargo, aun cuando se siente atraído por quien no debe.
Cassidy está decidido a descubrir quién es el asesino de Wilde, sea como sea. Si resulta que Claire es la asesina, con todo el dolor del mundo la llevará a los tribunales; por eso, aunque se sienta atraído por ella, la interrogará, la investigará, a ella y a quienes la rodean.
Claire es heroína browniana prototípica. Elegante, reservada, contenida. Siempre sabe estar, contar lo que debe, callar lo que haga falta, mentir si es necesario. Pero leal, cariñosa, buena persona y protectora de los suyos.
Se comporta como una dama hasta cuando se revuelca apasionadamente entre las sábanas con este hombre tan atractivo que la está investigando.
Eso por lo que se refiere a los personajes, vamos a por la ambientación: Nueva Orleans.
No conozco la ciudad, así no sé hasta qué punto es una representación real o una imagen tópica, idealizada. Pero desde luego, la autora ha conseguido construir un entorno creíble para sus personajes, una atmósfera real, que puedes saborear, oler, oír, sientes que es un lugar verdadero en el que se desarrolla esta historia de frustración, pasión, humedad, intriga,...
Parte del paisaje es el paisanaje, los secundarios, personas muy bien caracterizados psicológicamente. Desde la frágil madre de Claire, la impresionante modelo Yasmine, el amante de ésta, la esposa y el hijo del telepredicador,… Cada uno se te queda grabado en el recuerdo.
Hay una parte muy interesante de leer, que es esa persecución de cristianos fundamentalistas contra cosas que ellos consideran inmorales, como el erotismo o la pornografía. En algunos párrafos parecería que es la propia autora quien protesta indirectamente frente a quienes critican a la novela romántica, con sus escenas sexualmente explícitas.
¿Qué diferencia el porno del erotismo, sólo el ojo del que mira? Y sea porno o erotismo, ¿por qué ha de criticarse? ¿Por qué nadie tiene que atacar lo que otros leen si no hacen daño a nadie salvo (en su caso, muy hipotéticamente) a sí mismos?
Vamos a por la trama, empezando por la parte erótico-romántica. La tensión surge de esa fuerte atracción que sienten los protagonistas y a la que se resisten. Cassidy, porque ella es una sospechosa que le oculta cosas y Claire, porque él es un burócrata, un tipo del sistema, algo que ella siempre ha rechazado desde sus choques con los servicios sociales siendo niña.
El suspense gira en torno a una investigación por asesinato. Hay tantos sospechosos, que mienten, que ocultan cosas, que acabas dudando de todos. Hasta piensas si la propia Claire habrá sido la autora del asesinato, como sospecha el fiscal,… ¡Hay tantas personas con buenos motivos para cargarse al telepredicador…! Por mucho que Cassidy se esfuerza en llegar al fondo del asunto, los sospechosos no acaban de decirle qué hacían y dónde estaban en el momento del asesinato.
Tú, como lector, estás dudando y despistándote todo el rato. Para mí como lectora de suspense, me parece una novela modélica. Creo que los lectores de novela negra somos masoquistas, porque lo que más nos gusta es que nos hagan pensar primero una cosa, luego otra, y vas de sorpresa en sorpresa hasta el punto final, en el que no lo ves venir.
Hay dos tipos de suspense: el que nace de lo que desconocen tanto el lector como los personajes y el que surge de una situación en la que el lector sabe las cosas y los personajes desconocen.
Cuando tienes una buena intriga entre manos, lo mejor es que guardes el secreto hasta el final, hasta esa gran sorpresa final. Y eso es lo que hace aquí Sandra Brown con nota máxima.
Una de las cosas que más me gustan es que no sospeché lo más mínimo el resultado final de la investigación, quién era la persona responsable. Fíjate que incluso después de haberla leído varias veces, el final me sigue sorprendiendo.
Si quieres conocer una de las mejores de suspense de Sandra Brown, esta es una novela ideal para darle una oportunidad.
Valoración personal: sobresaliente, 5.

Se la recomendaría a: los amantes del noir sureño y las intrigas enrevesadas.

Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica aparece sinopsis y reseña,  mientras que La gata en el desván subraya la parte de suspense, cómo estuvo dando bandazos a lo largo de toda la lectura, dudando de todos. Otro romance más también habla de esta novela 

En inglés, reseña en Publishers Weekly, en Kirkus Reviews y el resumen/crítica detallado habitual en AllReaders.com. 

viernes, 8 de diciembre de 2017

Crítica: “Beautiful Stranger. Un desconocido encantador”, de Christina Lauren

Básicamente,… sexo,… en diversos (y bastante públicos) lugares.


DATOS GENERALES
Título original: Beautiful Stranger
Subgénero: NA/erótica
Fecha de publicación original en inglés: 2013

Parte de una serie: Beautiful Bastard #2

Edición en español: Beautiful Stranger. Un desconocido encantador
Traductor: Concepción Rodríguez González
1.ª edición: Random (10/2013)

Un playboy irresistiblemente encantador. Una chica decidida a vivir la vida al máximo. Una apasionada relación que se mantiene en secreto. Sexo, insolencia y adrenalina en el corazón de Manhattan.
Sara Dillon llega a Nueva York huyendo de una relación infeliz totalmente decidida a sacar el máximo partido a la vida en la Gran Manzana. La única regla que se ha impuesto es no establecer lazos con nada ni con nadie. Por ese motivo, cuando un playboy inglés, misterioso, sexy y juguetón se cruza en su camino en un club nocturno, no duda en olvidar todas sus inhibiciones... Pero la forma en que este la desarma hará que pase de ser la diversión de una noche a convertirse en su desconocido encantador.
Max Stella es un rompecorazones algo sinvergüenza. Su fama de seductor es mítica en la ciudad. Por esta razón, Bennett Ryan, su amigo de la universidad, se niega a ayudarle a conquistar a Sara, íntima amiga de Chloe. Sin embargo, la atracción que Max siente por ella es casi insoportable, y lo que empezó como la distracción de una noche se vuelve un idilio adictivo, rebosante de adrenalina y con un sexo alucinante...

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
En España, estuvo entre lo mejor del año 2013, según la página web El rincón de la novela romántica, así que estaría entre las diez mil mejores más o menos.

CRÍTICA
Me había leído el primero de la serie Beautiful Bastard y cuando encontré este a un precio baratito, lo compré. 
Así que, a diferencia de cuando leí por primera vez a Christina Lauren, ya sabía lo que esperar:
1)    una erótica, con una escena de folleteo por capítulo.
2)    narrada a dos voces en plan totalmente NA, un capítulo contado en primera persona por ella (Sara) y el siguiente por él (Max).
Y sí, eso es básicamente lo que me encontré.
Así que poco más puedo contar.
No, en serio.
¿Qué queréis? Bueno, va, vamos a hablar un poco de los personajes…
Sara llega a Nueva York, a trabajar como ejecutiva, después de descubrir que su prometido, con el que lleva años, le ponía los cuernos con todo bicho viviente. Así que desea hacer algo distinto.
Esta joven ansía disfrutar de la vida. Se va con unas amigas a bailar a una discoteca y allí descubre a un tipo de lo más sexy con el que acaba haciéndolo en un rincón.
Es sólo el principio. A partir de ahí inician una relación puramente sexual, con cierta debilidad por los lugares públicos, donde corren el riesgo de ser descubiertos, algo que parece que a Sara le va.
Eso, a pesar de que quiere mantener en secreto su relación, porque justo en este momento no quiere nada más serio.
A él este plan le va bien.     
De momento, claro, que ya sabemos que al final esto es Romancelandia y lo de “sólo sexo” nunca funciona.
A diferencia de la anterior novela que leí (la primera de la serie) aquí al menos los protas sí que se ponen aventureros, buscando sitios que no sean la cama, y experiencias en lugares más o menos originales.
Así que tenemos toda la parte erótica estupendamente resuelta. Mucho sexo, excitante y apasionado. Del que rara vez tienes en la vida real, pero para eso están los libros, para aportar fantasías e imaginarte otras existencias que no tienen nada que ver contigo y la vida cotidiana del común de los mortales.
La parte sentimental de la novela es un poquito más sosa. No dejamos de estar en una novela romántica, así que la parte de enamoramiento tiene que estar, ¿no? Pues aquí es bastante limitadita.
No hay demasiado interés en el argumento, la ambientación es tu Nueva York estándar en plan Sexo en Nueva York: un montón de gente guapa, con dinero y sin un problema serio en la vida. No le busques algo de profundidad, o intensidad emocional, o personajes un poco interesantes, porque no lo hay.
Sara y Max son más bien simplones. Limitados.
Dotación básica, ¿sabéis? Hay personas que son como los coches de serie y otras que tienen todos los extras. Pues bien, digamos que los personajes de Christina Lauren no son de los sofisticados y complejos.
Tuve además el problema personal de que conozco a una Sara veinteañera y me estaba imaginando al personaje como ella, lo cual es ciertamente una incomodidad.
En resumen, no me entendáis mal: una novela erótica bien contada y que lees casi sin darte cuenta. Pero vamos, que no tiene nada más que eso. El resto (argumento, personajes, emociones y sentimientos) son pura nadería.
Si lo que quieres es una novela con un episodio excitante tras otro, esta es perfecta.
Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: quienes busquen naderías con mucho sexo por en medio.

Otras críticas de la novela:

Empiezo con las críticas en español, de las que tenemos ejemplo en: No me gustan los números Libros de romántica, que dice que “Como dije anteriormente es un libro entretenido, con el que pasas el rato pero no pude ver el amor ir creciendo poco a poco, sólo pude ver la relación física de la historia” y Adora Libros, a quien le parece mucho mejor que el primero de la serie. 

En inglés hay un poco de todo, desde las 4 estrellas de Scandalicious hasta la B- de Dear Author pasando por las 3 estrellas de RT Book Reviews

La verdad es que el libro en sí no engaña, quiero decir, es una escena sexual tras otra muy excitantes y bien escritas, unidas por un argumento y con unos personajes que son mera excusa. Yo eso lo agradezco, no hay peor cosa que el gato por liebre. Esto es lo que es: ¿quieres algo nada complicado sólo para alegrarte la tarde y descubrir que tus hormonas siguen ahí? Este libro es ideal para eso.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Crítica: “Duke of Midnight”, de Elizabeth Hoyt

Un Batman georgiano enamorado de quien no debe.
 
Grand Central, Oct-2013
DATOS GENERALES

Título original: Duke of Midnight
Fecha de publicación original en inglés: 2013
Subgénero: histórica, Inglaterra georgiana

Parte de una serie: libro 6.º de Maiden Lane

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL


Cuando un hombre enmascarado…

Hace veinte años, Maximus Batten fue testigo del asesinato brutal de sus padres. Ahora el autocrático duque de Wakefield, pasa sus días en el Parlamento. Pero por la noche, disfrazado como el Fantasma de St. Giles, ronda los truculentos callejones de St. Giles, siempre en busca del asesinato. Una noche encuentra una fogosa mujer que se enfrenta a él frente a frente y no da marcha atrás…

Se encuentra con su igual…

Artemis Greaves se esfuerza como compañera de una dama, pero ocultando bajo el sencillo vestido de sarga marrón late el corazón de una cazadora. Cuando el Fantasma de St. Giles la rescata de unos ladrones, ella reconoce un espíritu afín y queda intrigada. Y aún más cuando se da cuenta de “quién”, exactamente, es el tristemente célebre Fantasma por el día…

… El deseo enciende una pasión peligrosa.

Artemis hace un movimiento valiente: exige que Maximus use su influencia para liberar a su hermano encerrado, o ella lo expondrá como el Fantasma. Pero chantajear a un poderoso duque no carece de riesgos. Ahora que ella agarra al tigre por la cola, ¿puede ella soportar su ira, o la tentación de sus abrazos?


¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
En mi lista de Las mil mejores novelas románticas estaba en el puesto 743. Tuvo buenas críticas, en All About Romance le dieron un DIK A-, en Smart Bitches Trashy Books A+, para Mary, de AAR, fue una de las favoritas del año y finalmente, recuerdo, como siempre, que toda la serie Maiden Lane estuvo en el Top 100 de las mejores novelas/series de romántica que publicó NPR en 2015.


CRÍTICA

*Destripando un poco libros anteriores* hay un enmascarado que recorre los empobrecidos callejones londinenses, protegiendo débiles y enderezando tuertos, al que llaman El Fantasma de St. Giles.
Maximus Batten, duque de Wakefield, es un estirado aristócrata, con un par de hermanas que protagonizan las novelas Notorious Pleasures (Hero) y Dearest Rogue (Phoebe).
Padece complejo de Batman: de niño, asesinaron a sus padres delante de sus ojos. Asumió el cargo de duque, y es una figura política importante en el Parlamento. Pero por las noches, ronda las tristes calles de St. Giles en busca del asesino de sus padres, y mientras tanto va protegiendo a los desvalidos que se encuentran en el camino.
Tiene la idea de que debe casarse conforme a su rango social. Y va cortejando a una novia que parece ideal, Penelope, la más rica heredera de Inglaterra, que además resulta ser bien guapa. Tiene el defectillo de que es un poco botarate, pero bueno él lo asume como normal, ya que la mujer perfecta para su rango no existe.
O eso parece.
Porque él no lo sabe, pero la mujer ideal para él existe y es tan discreta, que cuesta fijarse en ella.
Seguramente es una de las mejores heroínas de romántica que puedas encontrar: fuerte, digna, voluntariosa, sincera consigo misma y con los demás, hasta donde puede, claro, porque su situación en la vida es más bien vulnerable.
Como Artemis es una pariente pobre de Penelope, actúa como su dama de compañía. Asume que ella no tendrá marido ni hijos, y que seguirá con su prima de por vida. Ella sí que es inteligente, pero se guarda para sí sus pensamientos, quedando discretamente en un segundo plano con su sencillo vestidito marrón.
Su hermano gemelo, Apollo, está encerrado en Bedlam, donde le colocaron para evitar que fuese enjuiciado por asesinato. Se supone que -en un ataque de furia- mató a varias personas.
Artemis está convencida de que él es inocente, que no debería estar allí metido, pero se ve impotente para ayudarlo, más allá de visitarlo todas las semanas e invertir todo el dinero que puede rascar para que tenga el mejor tratamiento del mundo.
La cabeza de chorlito de Penelope hace lo que sea por llamar la atención de Maximus. Una noche por una apuesta, arrastra a su prima a St. Giles. Los intentan robar y les salva nada menos que el Fantasma de St. Giles.
A partir de ese incidente, Artemis, que ya digo que es más lista que el hambre, empieza a fijarse en cosillas, y con el tiempo acaba identificando (por increíble que parezca) al duque de Wakefield como el escurridizo Fantasma.
Es entonces cuando se le ocurre chantajearlo, para que le ayude con el tema de su hermano.
No es buena idea chantajear a un duque. Y menos cuando los dos se sienten fuertemente atraídos el uno por el otro. Es una de esas historias de amores contrariados: por mucho que lo deseen, Artemis y Maximus no pueden casarse. No sólo la distancia social, sino porque se supone que la locura corre por las venas de la familia de Artemis, y Maximus siente cierta culpabilidad, un sentido del deber exacerbado de honrar a sus padres conforme cree que ellos querrían.
Pero la tensión está ahí presente, mantenida por la mayor parte del libro, hasta que se resuelve en las típicas escenas sensuales y apasionadas, tan bien escritas, de Elizabeth Hoyt. Chapeau.
La ambientación, como el resto de las novelas, cumple: sórdidos callejones de St. Giles, alguna fiesta y baile típico de la alta sociedad. 
Sí que es verdad que hay en esta novela algunos detalles que me gustaron mucho, que se desarrollan en bosques, en el campo, lugares en los que Maximus y Artemis pueden ser ellos mismos, un hombre y una mujer, y no tanto “El duque” y “La dama de compañía”. Transmite una gran autenticidad, contacto con la naturaleza.
Sí, al principio de cada capítulo hay un fragmento de historieta que yo me salté, directamente. Siguen sin interesarme.
De nuevo, una novela espléndida, tan buena como la precedente y hasta un poquito mejor. Si no le pongo lo máximo es por algo tan subjetivo como “que no me causara resaca”, pero sí es de esas que no haces más que leer y leer, y seguir leyendo, hasta el punto de olvidarte de todo lo demás.
Otra entrega estupenda de Maiden Lane. Se lee perfectamente bien por sí misma. A este libro no le añade nada leerlo como parte de una serie. Así que si quieres darle una oportunidad a Maiden Lane, esta sería la novela que yo recomendaría.

Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: los aficionados a la novela romántica histórica con intensidad emocional y su toque sexy.

Otras críticas de la novela:

No está traducida, así que no es extraño no encontrar críticas en español, pero si alguien encuentra alguna, le agradecería que incluyera enlace abajo.
La nota máxima, una A+, se la dieron en Smart Bitches Trashy Books.
Como dije más arriba, en All About Romance le hicieron una crítica de DIK A-. 
4 ½  estrellas es la puntuación que alcanzó tanto en The Hope Chest Reviews como en Feminist Fairy Tale Reviews.
Willaful, en Dear Author, firma crítica de B+ y considera esta novela como una Recommended read.
Para Mandi, en cambio, que escribió la reseña de Smexy Books, fue una decepción y recomienda que prescindas de esta novela; por eso le da una C.
Como se ve, nunca llueve a gusto de todos.