domingo, 3 de mayo de 2015

Mis favoritas: JENNIFER CRUSIE



Si el mes pasado hablé de Laura Kinsale, una autora de libros fabulosos y una persona que me parece poco interesante, este mes voy a hablar de Jennifer Crusie, una escritora cuyos libros disfruto y cuya persona e inteligencia admiro muchísimo. Es uno de esos cráneos privilegiados que piensa, analiza y reflexiona sobre el género romántico, sobre el arte de la escritura, sobre la cultura popular,… sobre tantas cosas que no sé cómo no le explota la cabeza.



Conocí a Jennifer Crusie (n. 1949) con una obra no traducida, Anyone But You, de la que había visto críticas fantásticas. Es una novelita genérica, corta, pero que como en una traca valenciana, va dinamitando tópico tras tópico de la novela romántica. 
¿Chica joven hombre mayor? ¡Bum!, él cumple 30 y ella acaba de hacer 40. 
¿Chica pobre niño rico? ¡Bum!, ella está en buena posición después de su divorcio con el tipo ideal y prototípico, y él es un residente de urgencias con diez años de préstamos que pagar. 
¿El final feliz incluye ascenso profesional, casoplón, niños, un epílogo dulzón? ¡Bum, bum, bum! Va a ser que no.  
Y para rematar, al reeditarla, paso de poner parejitas felices en la portada. Le pongo a un perro.

Aquí, el amigo Fred, protagonista absoluto de Anyone But You
Me atrapó de por vida. Crusie escribe justo el tipo de romántica contemporánea que me va, en cuanto a estilo, historia, planteamiento ideológico… Hay quien la incluye en la categoría chick lit, y sus portadas a veces lo insinúan. Pero se equivocan de parte a parte. Aquí la relación amorosa no es un añadido: es la historia. No va de una heroína que domina cada página, sino de dos personas que se conocen, se gustan (o no), tienen sexo (o no) pero que acaban juntos, sí o sí.

Es cita conocida de Toni Morrison que 'If there's a book that you want to read, but it hasn't been written yet, then you must write it'. Esto es, “Si hay un libro que quieres leer, pero no se ha escrito todavía, entonces debes escribirlo”.

Jennifer Crusie, que también nació en Ohio, el “estado del castaño” y el “corazón de todo”, se ató al dedo este consejo. En uno de sus esclarecedores artículos sobre el género, “Emotionally Speaking: Romance Fiction in the Twenty-First Century” (“Hablando emocionalmente: la ficción romántica en el siglo XXI”, 2003) advierte que, antes de ponerte a escribir una novela romántica, tienes que conocerlo y analizar qué elementos te gustan de él, y añade:


Luego cuando hayas descubierto aquellos aspectos de ese subgénero que quieres mantener, piensa en los aspectos que querrías y que no están allí, las cosas que quieres leer pero no puedes encontrar...


Más adelante, habla de autoras que le gustaban…


Amaba el romance, pero nadie estaba escribiendo las historias de amor feministas, enfadadas y atrevidas que yo quería leer.


Y luego dice esto, ¡atención, escritores!
justo esto es lo que es


La combinación de lo que tú amas en tus lecturas románticas y lo que no puedes encontrar en ellas define el romance que quieres escribir.


Pues eso, que ella no encontraba en la romántica lo que muchas buscamos, una historia de amor que no ofenda nuestro feminismo. Tipos súper sexys pero respetuosos, chicas algo bordes, una pizca de mala leche, y no ceder nunca, ni un ápice, al sistema patriarcal. Con humor, mucho humor. Si nada de esto te atrae, olvídate de ella, porque no la cogerás el gusto.

Cuenta que en el verano de 1991, estaba preparando la tesis doctoral sobre el impacto del género en las estrategias narrativas. Como parte de su investigación sobre las diferentes maneras en que hombres y mujeres narran historias, tuvo que leer cien novelas románticas. Pronto se encontró enganchada en el género y decidió que, en vez de seguir con su tesis, escribiría una novela de este tipo.

Yo dividiría su producción en tres épocas.

1.ª época: novelas genéricas

Si vas a dinamitar el género, qué mejor que empezar por donde tantas otras empezaron, lo más prototípico y hasta despreciado, las novelas genéricas tipo Harlequin. Crusie escribió para Harlequin y para Bantam, en la línea Loveswept. Son novelitas genéricas en las que, siguiendo aparentemente las líneas editoriales, las subvirtió desde su perspectiva totalmente iconoclasta.

Esta época va de su Mujer fatal (septiembre de 1993) a Trust Me On This (julio 1997). La lista de internet Romance Readers Anonymous le dio a Trust Me On This el premio a la mejor novela corta del año.

El ejemplo prototípico de esta primera fase sería ese Anyone But You (septiembre de 1996), el Harlequin Love & Laughter n.º 4, con el que yo conocí a esta autora. Nina acaba de cumplir cuarenta años. Felizmente divorciada, ha vendido por fin el casoplón del marido rico y se ha ido a un pisito más acorde a su personalidad. Y ha decidido buscar un cachorro alegre y estiloso que le haga compañía. Acaba rescatando de la perrera una “cosa”, medio basset, medio beagle, “de tamaño medio y deprimido, demasiado grande para su apartamento y demasiado melancólico para su estado mental”. Este peculiar animal, llamado Fred, acaba metiéndose, desorientado, en el apartamento de Alex, su sexy vecino, un joven médico de urgencias que, como Nina, ama las películas antiguas y no tiene especial interés en ser rico, famoso y con una mujer trofeo a su lado. Sólo quiere a Nina y que ella le quiera a él.


Los premios y reconocimientos a esta novela son muy diversos, y prefiero no alargar este artículo señalándolos. Cuando publique aquí la crítica de esta novela, entraré en detalles.

Siempre me ha llamado la atención que Harlequin Ibérica haya traducido el resto de novelas que la Crusie escribió para Harlequin, pero no ésta, justo la más valorada. ¿Demasiado rompedora para los gustos españoles? Lo siento, pues yo soy española, me encanta y creo que no soy especial.

Sí que tradujeron, en cambio, Extraños amantes (1994) cuyos protagonistas se sitúan en posiciones opuestas en el panorama político: una chica liberal y un chico conservador. Siendo Romancelandia un mundo tan aséptico normalmente en temas políticos, aquí se moja evidenciando que la ideología también forma parte de la caracterización de los personajes.

Con El peligro está en casa (1994) Crusie ganó el Premio RITA en la categoría de mejor romance genérico corto. Trata de cómo librarse de un ex de lo más pesado,… bueno, y también de qué manera nuestro cabello proclama al mundo nuestro estado de ánimo. Porque sabes que es comedia, que si no, resultaría demasiado inquietante. En 1997 los Romance Readers Anonymous la reconocieron como la mejor novela genérica clásica. Estuvo en la lista de las cien mejores novelas románticas del siglo XX que confeccionaron los lectores de The Romance Reader. Y ha aparecido en la encuesta de “favoritos divertidos” de All About Romance en el año 2007, puesto 20.

2.ª época: novelas contemporáneas

Luego se pasó a St. Martin’s Press, y empezó a escribir lo que a mí me parece mejor de su producción. Es la época que va de Miénteme (1998) a Una apuesta peligrosa (2004).

Son novelas románticas contemporáneas largas, con humor, enriquecidas con secundarios descacharrantes. La cumbre es indudablemente Una apuesta peligrosa (febrero 2004), una de las mejores novelas contemporáneas, que le hizo ganar un RITA. Sí, el óscar de este género, para entendernos.


Pero no podemos olvidarnos de otras novelas fantásticas, como Miénteme (1998), que RomanceNovels.Me sitúa como la 291 en su lista de las mejores mil novelas románticas, y que tiene un héroe beta de libro. O Tentación (2000) o Loco por ti (1999), una de esas historias de gente normal que se enamora sin más, una profesora de instituto y un mecánico que recita a Donne y Marvell. Para que luego digan que el género romántico va de príncipes azules y niñas monas. Tuvo críticas fantásticas, ganó el premio RT de 1999 a la mejor novela contemporánea, Romance Readers Anonymous le dio el premio al mejor romance Amor & Risa y RT Book Reviews la incluye entre sus “favoritos de todos los tiempos”. Estuvo en la encuesta All About Romance del año 2000, en el puesto 69. Loco por ti tuvo una “continuación” muy original, Crazy People (2012), lo último publicado por esta autora, que lleva como subtítulo “The Crazy For You Stories”. Mezcla relatos cortos sobre personajes de Loco por ti con reflexiones sobre el hecho de escribir y cómo crear la historia. Una obra un poco difícil de leer por motivos de edición, tienes que estar cambiando todo el rato de tamaño de letra en el kindle.

3.ª época: miscelánea

No sé exactamente qué le pasó después del gran éxito de Una apuesta peligrosa, RITA incluido. Se ve que llegó a la cumbre de este género y decidió emprender otros caminos: a escribir con otros autores, a publicar relatos cortos, obras de no ficción y alguna cosita paranormal.

Empezó en 2005 con un estudio sobre Orgullo y Prejuicio, al alimón con Glenn Yeffeth: Flirting with Pride and Prejudice: Fresh Perspectives on the Original Chick-Lit Masterpiece (“Flirteando con Orgullo y prejuicio: perspectivas novedosas sobre la obra maestra original del chick-lit”).

Con el autor Bob Mayer, ex-militar de las fuerzas especiales, escribió las novelas Don’t Look Down (2006), Agnes and the Hitman (2007) y Wild Ride (2010). La primera de ellas estuvo en la parte “Lo mejor del resto” del Top 100 AAR, en el puesto 186. Con Anne Stuart (y Eileen Dryer) publicó The Unfortunate Miss Fortunes (2007), y con esa misma autora (más Lani Diane Rich), Dogs and Goddesses (2009).
 

St. Martin's, 2008

También escribió dos relatos breves, “Hot Toy,” en la antología Santa, Baby (2006) y “Wild Night” (2010). “Hot Toy” fue valorada por los lectores de All About Romance como la mejor historia corta del año, aunque con empate.

En esta tercera parte de su carrera, sólo ha publicado una novela en solitario, Maybe This Time (2010), que tuvo críticas poco halagüeñas, aunque en Romance Readers at Heart la escogieron como uno de los Top Picks de 2010. Y después, salvo esas “Historias de Crazy For You” (2012) ya mencionadas, silencio editorial.

De semejante piélago de cosas tan diversas, yo rescataría Agnes and the Hitman. Como el título indica, el “héroe” de la historia es un asesino a sueldo, "Shane" (sin apellido), en una trama de dinero perdido, mafiosos, una boda que alguien quiere sabotear y un perro llamado Rhett. En una ambientación sureña. Un casoplón tipo Tara y cocina, mucha cocina,…

El resto es demasiado heterogéneo para distinguir su voz entre tanta colaboración. No acabo de ver por dónde quiere que vayan las cosas. Por lo que la leo en su blog, la novela romántica es algo que ha dejado atrás, pero no me aclaro qué es lo que sí quiere escribir.

Para unas breves críticas de sus libros publicados hasta 2005, aquí las Lightning Reviews (en inglés, obviamente) que le hizo Candy, de Smart Bitches Trashy Books.

Lo que me gusta de esta autora es, indudablemente, su humor y su ideología, sus protagonistas sencillos, normales, humanos, las heroínas no son guapísimas, en su peso ideal y súper glamurosas, pero sí son listas y un punto viperinas. Me encanta su estilo ágil y sin alharacas, pero con cada detalle cuidadosamente puesto ahí. ¿Un ejemplo? El ensayo que Laura Vivanco escribió sobre las connotaciones de la lencería de las heroínas (“Jennifer Crusie’s Literary Lingerie”). 

Escribir sobre el amor y la pareja no tiene que ser un ejercicio de tradicionalismo. Su originalidad surge de dar muy pocas cosas por sentadas en este género. Tiene que haber una historia de amor, un conflicto creíble, y un final emocionalmente satisfactorio. Pero el resto de lo que creas que “debe haber”, o el tono en que creas que se “deben relatar” estas historias, la purple-prose, etcétera… no son más que prejuicios, caminos trillados que el escritor romántico de hoy no tiene por qué seguir. Son corsés de los que todo escritor de romántica debería liberarse y esforzarse en escribir algo nuevo, algo distinto, lo que aún no está ahí.

A la hora de hacer un Top 10 de sus mejores obras, me fío no sólo de mi gusto, sino también de las críticas y los premios. Así que si no conocéis a esta autora, podéis empezar leyendo las que, de más a menos, me parecen sus diez novelas más destacadas.

1.                 Bet Me (Una apuesta peligrosa, febrero 2004) St. Martin’s Press; en España, Punto de Lectura, 2007
2.                 Anyone But You (septiembre 1996) Harlequin Love & Laughter #4
3.                 Welcome to Temptation (Tentación, marzo 2000) St. Martin’s Press; en España, Debolsillo, 2007
4.                 Tell Me Lies (Miénteme, marzo 1998) St. Martin’s Press; en España, Debolsillo, 2008
5.                 Manhunting (Mujer fatal, septiembre 1993) Harlequin Temptation #463; en España, Harlequín Ibérica, S.A., 1994
6.                 (con Bob Mayer) Agnes and the Hitman (agosto 2007) St. Martin’s Press
7.                 Getting Rid of Bradley (El peligro está en casa, febrero 1994) Harlequin Temptation #480; en España, Harlequín Ibérica, S.A., 1994
8.                 Crazy for You (Loco por tí, marzo 1999) St. Martin’s Press; en España, Debolsillo, 2008, 2013
9.                 Fast Women (Mujeres audaces, mayo 2001) St. Martin’s Press
10.             Strange Bedpersons (Extraños amantes, diciembre 1994) Harlequin Temptation #520; en España, Harlequín Ibérica, S.A. (1995, 2011)

Mención de honor merece su página web, que es mi favorita de entre todas las páginas de escritoras de romántica. ¡Y eso que va más dirigida a escritores que a lectores! Si eres escritor de novela romántica, te convendría echarle un vistazo.

Jennifer Crusie es generosa. En su blog, comparte análisis sobre determinadas narrativas, que lo mismo puede ser una novela romántica que una serie de televisión. Puedes encontrarte que un día te habla sobre cómo darle nombre a tus personajes y al siguiente de lo que es una escena de sexo. Para mí, inolvidable: “El sexo es lo que los personajes hacen, pero no es de lo que va la escena”.

Luego, en la parte de sus libros, incluye sus diversos artículos sobre el género, la relación escritor-editorial (parafraseando un viejo lema feminista, escribió por ejemplo un artículo titulado ‘A Writer Without A Publisher Is Like A Fish Without a Bicycle: Writer’s Liberation and You’ = “Un escritor sin editorial es como un pez sin una bicicleta: la liberación del escritor y tú”), la ficción popular y unas cuantas cosas más.

Oh, dioses, me encantaría traducir todos y cada uno de sus ensayos para darle un buen meneo a los escritores patrios. No sé si la forma en que Jennifer Crusie lleva su carrera es la más inteligente si quieres vivir de esto, pero encuentro sus reflexiones las más lúcidas e idóneas para ser buen escritor. En fin, ahí se ve su sólida formación universitaria.

No he visto ninguna autora contemporánea que se le parezca. A veces, Rachel Gibson se le acerca en la mala leche. Susan Elizabeth Phillips tiene un algo de su humor extravagante. Pero esa parte ideológica de romper moldes establecidos en el género, explorando perspectivas más feministas y comprometidas, no la veo en ninguna autora de contemporánea. Sí, en cambio, en autoras de la que yo llamo “novísima escuela de romántica histórica” (como Courtney Milan o Cecilia Grant).


Su ficha en Fiction Data Base.

Una última nota sobre ediciones en español. Siento mucho que, en papel y en español, sea una autora tan difícil de encontrar. De segunda mano, los precios son disparatados. Por ejemplo, Mujeres audaces en tapa blanda estaba a 34,95 euros la última vez que lo miré. Sólo un fan muy fan paga eso y no se siente estafado.

Cabe la esperanza de que, tarde o temprano, Harlequin Ibérica o Debolsillo reediten sus novelas… O que Jennifer Crusie recupere los derechos internacionales de sus obras, se busque traductor y al modo de Courtney Milan, se autopublique en español... Mientras tanto, yo la leo en digital y en inglés, donde la encuentras por precios razonables.

Y un último consejo: jamás, digo bien jamás, os fiéis de sus portadas. Lo que parecen estos libros y lo que son,... son cosas muy diferentes.












13 comentarios:

  1. De esta autora sólo he leído Una apuesta peligrosa y me encantó! Mira que no soy de reírse con los libros, muy pocos lo han logrado, y con esta novela me bajaban las lágrimas. Maravillosa, con unos personajes perfectamente imperfectos, una delicia de historia.
    No he leído nada más de ella, aunque mirando en casa tengo Tentación de cuando la reedito Cisne así que me pondré con ella dentro de nada.

    Un beso!

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    1. Espero que te guste, porque a mi me parece excelente. Aunque con los libros nunca se sabe, Jennifer Crusie me parece difícil que no guste: humor inteligente, las referencias cinematográficas, los personajes secundarios,...no sé, me encanta. Tentación es de los más cinematográficos. Y no te fíes de la portada.

      Ahora estoy intentando acabar de leerme los pocos libros suyos que me faltan por leer.

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  2. Me ha encantado tu critica de Jennifer Crusie. Me he sentido muy identificada. No habia leido nunca una crítica que me hiciera sentir igual. Comparto al 100% tus palabras. Me encanta su sentido del humor, sus personajes, sus dialogos inteligentes....Solo nombrar La Falsificadora, para mi la mejor. No sé ingles por lo que los libros no traducidos imposible opinar aunque a veces se me ha pasado por la cabeza comprar-lo y traducirlo por el goolge traductor...Muchas gracias por compartir tus palabras. Me anoto los dos nombres de la nueva escuela. Gracias!!

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    1. Gracias por dejarte caer por aquí y tu amable comentario. Me hace sentir mejor no ser la única que defiende las bondades de Jenny, a quien creo que la industria editorial española no ha sabido traducir ni vender en condiciones.
      Yo, poco a poco, estoy leyendo su bibliografía en inglés. Lo del traductor google me parece tarea demasiado laboriosa; ¡creo que acabarías antes aprendiendo inglés!
      Por cierto, quiero aclarar que las autoras de la "novísima escuela histórica" me la recuerdan en el toque feminista, pero no en el humor, ¿eh? que las dos son más bien unas "mariangustias", o sea, que no son nada graciosas. El humor es algo muy especial y todavía no he encontrado a nadie que se le parezca a Crusie.

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  3. Yo tampoco he encontrado a ninguna autora que se le parezca. Leo muchos libros romanticos o eso intento, porque muchos libros los empiezo y muchos me dañan el pco intelecto que tengo y en serio que es poco... y no puedo seguir los dejo a medias. Cuando la narración y los diàlogos son inexistentes, sin sentido y superfluos que lo unico que hacen es rellenar páginas y páginas no puedo. Raquel Gibson es tambien para mi una de las autoras que se le hacercan un poco. Lola lo revela todo y El problema con el dia de san Valentin, divertidas. Una autora que es española y me sorprendió gratamente y no he encontrado nada de ella en tu blog y te recomiendo es Raquel Villaamil con Serie Manhattan. Otro autor español que tiene un estilo totalmente diferente pero también es un libro romántico y que me dejo huella es Ángel López Vivir es para cobardes. Espero algun dia poder leer una reseña de ellos en tu blog.

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    1. Un poco lo que intento hacer con el blog es eso, escoger lo que muchos han considerado "lo mejor del género romántico" desde hace años, para que la gente no pierda el tiempo con cosas intrascendentes o directamente malas.
      Rachel Gibson es una de mis autoras favoritas. De momento, aquí sólo ha aparecido la crítica de su único libro en el Top 100 de All About Romance, Jane juega y gana que fue mi "regalo navideño" (lo publiqué el 25 de diciembre del año pasado). En el futuro, posiblemente aparezcan más cosas suyas.
      Me apunto tus recomendaciones para leer autores españoles. De momento, sin embargo, no he publicado críticas de libros escritos originariamente en español.

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    2. ¡Buenos días! Ante todo, un blog estupendo, lo he descubierto gracias al encontrar mi nombre. Gracias Sandra también por darme ese voto de confianza, me has hecho muy feliz.
      ¡Ahora ya tienes una nueva fan en este blog!
      Un beso para las dos,
      Raquel

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    3. Muchas gracias por tu comentario. Me agrada que te guste el blog, pásate por aquí cuanto quieras.

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  4. Perdón he dicho que Vivir es para cobardes es un libro romántico y no quisiera catalogarlo como romántico. Es una história que habla de fuertes sentimientos y las duras reacciones del protagonista del libro. Lo siento cuesta explicarme. Como he dicho eso lo dejo para ti, espero leer algun dia alguna reseña tuya de ellos.

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  5. ¡¡¡Me encanta!!! Me había perdido este post, pero me parece muy, muy interesante.

    :)

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  6. Estoy muy deacuerdo con muchos de tus comentarios.
    Lo primero que leí de Jennifer Crusie fue Una apuesta peligrosa, debo ser sincera y decir que lo leí solo por curiosidad, porque lo encontré por casualidad y no me esperaba mucho de él, me llamaba la atención el argumento pero no me convencía la portada, y la verdad fue que quedé gratamente sorprendida y satisfecha, nunca me había reído tanto con un libro, largaba sendas carcajadas, mi madre pensaba que me había vuelto loca, adoré el libro y a Jennifer también, después de ese me volví fan y leí lo que pude encontrar en formato electrónico: toda la noche, el peligro esta en casa, mienteme, loco por ti, y recientemente mujeres audaces, no podria decidir cual me gustó más, pero todos me encantaron.

    Después me topé con Rachel Gibson del que jane juega y gana es uno de mis favoritos, pero creo que no hay nadie como Jennifer Crusie, es mu metódica y concienzuda al escribir, a veces irónica, melancólica o irreverente, puede hacer pasar a sus heroínas de un extremo al otro, ya sea con ayuda de un hombre, de una amiga, de un perro, o por pura fuerza de voluntad.

    Me encantó tu post, saludos.

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    1. Muchas gracias por pasarte a comentar. Me alegro compartir con más gente mi entusiasmo por las novelas de Jennifer Crusie. Es una pena que en español estén tan difíciles de conseguir a precios razonables. Y a veces me pregunto si de verdad alguna vez conseguirá publicar algo más.

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