miércoles, 4 de mayo de 2016

OTW Challenge: GAMES OF COMMAND, by Linnea Sinclair



Read in Kindle
A very entertaining space opera

Published: 2007
Genre: Space opera
My Rating: 4 stars


This is one of those books that you see mentioned once and again and I’ve been wanting to read it for a long time. It was chosen by the All About Romance readers as the Best SF/F & Futuristic romance of 2007. And it was finalist in the Rita Awards, in the Futuristic/Fantasy/Paranormal.

At the beginning I was a little bit lost with the background story. It looks like there had been two enemy forces in the past, the Triad and the United Coalition. And now they form an Alliance. The hero, Branden Kel-Paten, is a Triad officer and the heroine, Tasha Sebastian, a United Coalition one. Perhaps there was a former book in the same universe and all those things made more sense if you had read the previous one.

Anyway, this is a kind of enemies-to-lovers story, as the former enemies have to work together now. He is the admiral and has requested her to serve under his orders in the Vaxxar, the greatest huntership of the fleet.

Kel-Paten is a biocybe, this is a kind of cyborg, half human and half machine who should not have feelings, but he’s got them, and very deep, towards Tasha. He’s been in love with her for years, but of course she knows nothing about it, as he gives her only a cold image.

So she distrusts him and suspects of his reasons to have her there. It’s a great opportunity but at the same time, a risk, as she’s got a past to hide. She had been -.years ago- not only an enemy officer but also the notorious mercenary Lady Sass, something that Kel-Paten could never accept and forgive.

She’s very competent, a terrific warrior and very tongue-in-cheek character, so she clashes with the so serious and quiet Kel-Paten, who doesn’t know how to reach to her, how to make her see him in a different light. And he’s afraid that his mechanical body could repel her. He’s got no experience and is half machine so it’s quite difficult to him to try to develop a normal relationship.

Their current mission is looking for a mercenary that was supposedly spying for this new alliance, but when he comes up on board, Tasha is at risk, because he knows her former persona. There are more dangers lurking in the background, this spy says, and they all should work together to put an end to that, but of course, Kel-Paten would not believe anything of it. It doesn’t help that Kel-Paten and Jace Serafino, this mercenary, hate each other. Serafino is not in good shape and he needs the help of Dr. Eden Flynn, the doctor of the ship, and Tasha’s best friend.

There are so many things happening here that I cannot go into more details. And the book is faster as you progress in the reading like a roller coaster so in the end I just couldn’t stop reading to know what happened next. The dynamics of these four characters is quite interesting, for instance, Eden is Tasha’s best friend, but also respected by Kel-Paten and desired by Jace Serafino. Tasha is the secret love of Kel-Paten, the best friend of Eden and her relationship with Jace is complex, they both have been mercenaries, and are in friendly terms but at the same time he represents a threat.

The love stories are well developed. You see a lot of sexual tension between Kel-Paten and Tasha who is completely unaware, at the beginning, of Kel-Paten feelings. When she realises what’s going on, she has to change the way she sees the biocybe, and tries to understand him better. Falling in love is not an easy experience for any of them, but it’s really sweet.

Did I say I enjoyed this book? O yes I did. But I guess it’s also because of the different space adventures these four people ‘enjoy’, and not only the love stories. There’s intrigue, there are moments when you don’t know what’s happening, what part is real and what part is a trap for their minds. Have I told you there are empaths and telepaths, and monsters that make you want to die? And alien animals that remind you of cats and look just like pets at the beginning but they have an important part afterwards?
Mar-2007
Bantam

So if you like science fiction and romance, I think this is a book you should give a try. My minor concerns are about Kel-Paten’s falling in love. I just didn’t know how it happened or why as it was supposed not to happen because of his programming, or why anyone had to create biocybes in the first place and try them not to be human. You know he loves her just from the beginning so there’s not a lot of evolution in his feelings, only if he is going to overcome his shyness and connect with her and also, if he’s going to feel the same once Tasha’s past is revealed.

I’ve seen two wonderful reviews of this books that certainly are better than mine and can explain how good it is: a DIK A- review in All About Romance and another A- in Rosario’s Reading Journal

lunes, 2 de mayo de 2016

Crítica: “A Fashionable Indulgence”, de KJ Charles


Novela romántica sobre dos dandis de la Regencia que se enamoran en mitad de unos tiempos turbulentos.
Leída en Kindle


DATOS GENERALES

Título original: A Fashionable Indulgence
Subgénero: histórica / 1819

Fecha de publicación original en inglés: agosto 2015

Parte de una serie: A Society of Gentlemen  #1

SINOPSIS (tomada de la página web de la autora)

Cuando descubre que puede heredar una fortuna inesperada, Harry Vane rechaza su pasado como un radical que luchaba por la reforma del gobierno y se prepara para cortejar a su encantador primo. Pero en lugar de ello, su corazón se inclina hacia el hombre más bello y chic que nunca conoció: el dandi al que han encargado instruirlo en las maneras y el estilo de la alta sociedad. La nueva posición de Harry exige conformidad—justo cuando lo que él desea es saborear los labios equivocados.

Después de ser testigo de primera mano los horrores de Waterloo, Julius Norreys buscó refugio detrás de la lujosa fachada de la flor y nata de la sociedad. Ahora, sólo le preocupan el corte de su abrigo o la calidad de sus botas. Aún así, su protegido es tan ajeno al cinismo, que le inspira el primer ramalazo de auténtico deseo que Julius ha sentido en años. No puede proteger a Harry de los peores excesos de la sociedad. Pero juntos pueden pagar el alto precio de la pasión.

2.º Clasificado en los Rainbow Awards 2015, categoría Gay Historical Romance.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica?
Sí, aunque es un libro reciente, ya ha llamado la atención. Estaría en torno al puesto 500. En All About Romance consiguió una puntuación de DIK (“libro que te llevarías a una isla desierta”) A. Alexis Hall la incluyó en su lista de ‘Queer romances’ que él ama y lo describe así: “Mariconadas*, política y fabulosos chalecos: el romance m/m de la Regencia que siempre quisiste”. Luego dos reseñadores, BJ Jansen y Melanie lo escogieron entre lo mejor del año 2015.
(*) Traduzco “Queerness” (lit., rareza, extrañeza) como “mariconada” porque más bien Alexis Hall estaba pensando en el mundo queer, y no en algo extraño.


CRÍTICA

Esta es la primera novela larga de la serie “Sociedad de caballeros”, una trilogía que se desarrolla entre otoño de 1819 y primavera de 1820. La lei hace meses y fue mi elección para el TBR Challenge del mes de noviembre, y esta crítica mía será básicamente la traducción de aquella review.

Se suponía que el tema de ese mes era algo así como “el libro o autor del que todo el mundo habla”. Estaba en mi montón de libros pendientes para leer, puesto que desde que descubrí a KJ Charles con Think of England, estoy intentando leer todo lo que ha escrito. Después de terminar su serie “A Charm of Magpies”, seguí con esta historia ambientada en la Regencia.

Esta es la primera novela de una nueva serie puramente histórica, aquí no hay nada paranormal. Así que hay muchos personajes secundarios que sabes que son sólo un anticipo de las secuelas. Pero no hay que preocuparse, aquí no hay ningún cliff-hanger que te haga pensar que tienes que comprar el libro siguiente.

Estos caballeros pertenecen a un grupo, los Ricardianos, jóvenes privilegiados protegidos por Richard, quien ha descubierto recientemente que tiene un primo, Harry Vane. Harry es el producto de un casamiento inconveniente entre un hombre de buena familia y una mujer políticamente radical. Tuvieron que huir de Inglaterra cuando Harry tenía doce años de edad, y luego él volvió solo, para vivir con Silas, un amigo de sus padres, otro radical que escribe e imprime panfletos subversivos.

Harry puede ser el heredero de una fortuna. Abandona aquel medio radical en el que se ha educado. Para ser aceptado, tiene que aprender a comportarse, a vestirse, y no sólo eso, sino que también tiene que casarse con una chica adecuada.

Julius Norreys, un veterano de Waterloo que es un auténtico dandi, el perfecto caballero maravillosamente vestido con chalecos alucinantes, toma a Harry bajo su protección e intenta enseñarle todo lo que necesita saber.

Harry se siente atraído por Julius tan pronto como lo ve. Ha tenido experiencias con hombres antes, así que este es un tema en el que Harry puede enseñar a Julius. Julius sufrió una pérdida terrible hace cuatro años y su corazón está como congelado. Rechaza la auténtica intimidad y está acostumbrado a tener sólo relaciones casuales. Su única aspiración en este mundo parece ser cómo encontrar los chalecos más extravagantes en la Inglaterra de la Regencia.

Descubren su atracción mutual, y pronto se convierten en amantes. Se sobreentiende que, tan pronto como Harry se comprometa con una mujer, su lío terminará.

A Harry no le gusto la pobreza, así que parece que no le importa si tiene que convertirse en un dandi de sociedad y casarse y cerrar el pico sobre su pasado radical para convertirse en un hombre rico.

Julius, por otro lado, se enamora de Harry y se permite sentirse vivo de nuevo. Harry le enseña cómo ser feliz. Sabe lo que es mejor para Harry, pero, ¿tundra la fortaleza de ignorar sus propios sentimientos?

Todo esto sucede en medio de uno de los más oscuros episodios de la historia social de Inglaterra: la masacre de Peterloo, en la que la caballería cargó contra una multitud de pacíficos manifestantes que se reunían para exigir la reforma de la representación parlamentaria, de manera que la ciudad de Manchester pudiera tener un diputado en el Parlamento. Y ahí es cuando Harry se da cuenta de que tiene una conciencia política, después de todo.


No puedo sentarme en salones escuchando a hombres ricos hablar sobre lo valiente que fue la caballería pisoteando a mujeres desarmadas para evitar que Manchester tenga un miembro en el Parlamento.


Un poco más sobre estos problemas del sufragio en tiempos de la Regencia se puede leer en Sweet Disorder, de Rose Lerner.

Esto es, precisamente, lo que más me gusto del libro: la ambientación histórica. Te da una idea más realista de la lo que fue la época de la Regencia que tu típica novela romántica.


La gente muriendo de hambre por las calles. Sin trabajo, sin pan, sin una voz. Y nos dicen que así son las cosas, que no hay necesidad de reforma porque el país funciona mejor con el viejo orden.


Como KJ Charles dice en su página web: ‘Sociedad de caballeros se ambienta en una época de increíble privilegio para unos pocos y agitación social para la mayoría. La Inglaterra de la Regencia se ve dividida por la guerra, la pobreza y la inquietud social, gobernada por un gobierno draconiano. La gente se moría de hambre, había disturbios y rebeliones. Pero los aristócratas siguen danzando, en una brillante existencia de bailes, juego, seda y escándalo…’ Justo el tipo de novela histórica que amo, una en la que el romance no le impide al autor describir aquella ápoca en términos realistas.

Aparte de esa ambientación tan interesante, tiene ese estilo tan maravilloso de KJ Charles que mantiene mis ojos pegados a la página. No podía dejar de leer hasta que lo terminé. Las escenas de sexo eran explícitas, lo que hace de este libro uno sólo apto para adultos. Y hacen avanzar la historia, principalmente en lo que se refiere al desarrollo del personaje de Julius.

¿Por qué no merece la máxima puntuación? No estoy segura. Creo que se debe a los personajes protagonistas. No los amé, no me sentí emocionalmente implicada en sus idas y venidas, no creo que me interesara conocerlos en absoluto. Quizá... ¿demasiadas menciones a chalecos y bordados?

De todas formas, muchas gracias, Sra. Charles, por escribir estos libros. Todavía no he encontrado un solo libro suyo que no me haya gustado.

Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: aficionados a la novela romántica histórica con toques de realismo social y político.

Otras críticas de la novela:

Para All About Romance, ya lo he dicho, es libro merecedor de DIK A. Just Love: Romance Novels Reviews la puntuó con 5/5 estrellas y Joyfully Jay, con 4.75 estrellas