jueves, 24 de mayo de 2018

Crítica: “It takes two to tumble”, de Cat Sebastian


Coge al capitán Wentworth, hazle gay
y te saldrá más o menos esto.


DATOS GENERALES

Título original: It Takes Two to Tumble
Subgénero: histórica / Regencia

Fecha de publicación original en inglés: diciembre 2017
Serie: Seducing the Sedgwicks #1
NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (según Fiction Data Base)

Algunas de las cosas favoritas de Ben Sedgwick:

·         Ayudar a sus parroquianos
·         Las crías de animales
·         Flirtear descaradamente con el guapo capitán Phillip Dacre

Después de recibir una educación de lo menos convencional, Ben está satisfecho con la vida tranquila y predecible de un vicario rural, libre de luchas o agitación. Cuando le piden que cuide a los tres salvajes hijos de un capitán ausente, acepta con renuencia, pero inmediatamente se enamora de estos gamberros. Y cuando su severo, pero gloriosamente guapo padre llega, Ben se siente tentado de tal manera que acaba dudando de todo.

Algunas de las cosas favoritas de Phillip Dacre:

·         Su barco
·         Que la gente haga precisamente lo que se le ordena
·         Tocar al irresistible vicario siempre que pueda.

Phillip está deseando largarse de las orillas de Inglaterra y volver a su barco, lejos del dolor que lo acosa. Pero sus hijos han espantado a toda una serie de tutores e institutrices, y debe arreglar las cosas. La inesperada presencia del alegre y adorable vicario da un vuelco a su vida y ahora parece que no puede vivir sin las sonrisas de Ben o sus devastadores besos.

En medio de niños fugados, una trama de chantaje a la familia de Ben y tortuosas noches de placer, Ben y Phillip deben decidir si una vida segura merece la pena si eso significa perder justo lo que les hace sentir vivos.


¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica?
Salió hace unos meses y aún pronto para decirlo, pero a mí me parece que sí. Estaría, al menos de momento entre las diez mil mejores novelas románticas, gracias a que Jay, una de las personas que publica críticas en Joyfully Jay, una de mis páginas de referencia en novelas románticas LGBTQ+, la ha incluido entre sus mejores novelas del año 2017. Además, tiene uno de esos tópicos que tanto gustan de «enemigos a amantes».

CRÍTICA

Definitivamente, Cat Sebastian se está convirtiendo en una de mis autoras favoritas, porque me estoy leyendo todo lo que publica. Escribe novela romántica histórica de la Regencia, sólo que con personajes gais. Y la publica Avon, lo que suele ser garantía de calidad.
Sebastian es tan competente escribiendo que una cosa lleva a la otra y cuando te quieres dar cuenta, la novela ha acabado, los protas están juntos y felices y posiblemente pasado mañana no recuerdes ni sus nombres.
El capitán Dacre vuelve a casa para pasar los dos meses hasta que reparen su barco, el Patroclus (no, el nombre no significa nada, ¡anda ya!). Su esposa murió, y a sus hijos los ve poco.
Sigue un poco deprimido porque murió su teniente, con el que tuvo una relación discreta a la que no fue capaz de poner un nombre hasta que fue demasiado tarde.
No se siente cómodo en tierra. Y menos cuando descubre que sus hijos son inquietos y traviesos. Al principio no sabe bien cómo tratarlos. Le ayudará Ben Sedgwick, el vicario, a quien han encargado cuidar de los críos después de que tutores, institutrices y escuelas diversas no hayan hecho vida de ellos.
Ben está comprometido para casarse. No desea otra cosa que vivir en este pueblo tranquilo, casarse, formar una familia y dedicar su vida a ayudar a los demás. Es un hombre sencillo y alegre. Alice, su prometida y mejor amiga, lo tiene bien calado:
Alice le dijo que tenía la sensibilidad estética de un niño: le gustaba el verano, los cachorros y los pasteles de frutas.
Sí, alguna vez tiene fantasías con hombres, pero así como muy vagas, nada concreto. Nunca ha sentido la necesidad de llevar a la realidad sus deseos con un hombre en particular.
Hasta que Phillip, el capitán Dacre, tan sombrío como luminoso es Ben, entra en su vida. Entonces empieza a plantearse cosas, qué podría estar faltando en su vida.
La paz, eso lo sabía Ben, era una serie de pequeñas cosas, cada una de ellas insignificantes pero juntas marcando hitos en su vida: sus parroquianos sabían que cuando estuvieran enfermos, él los visitaría, que cuando pasaran necesidad, encontraría la forma de ayudarlos. No se había dado cuenta de que esta otra clase de amor, la clase que sentía por Phillip, tenía tanto en común con caer de un acantilado. No podía dejar de amar a Phillip como no podía parar la gravedad.
Al final del libro, los dos habrán cambiado, tomado decisiones que alterarán sus vidas para siempre, son más sabios y sí, más felices, que al principio.
Sólo en un mundo de novela rosa pueden tener lugar estos amores tan felices en un mundo que, en realidad, castigaba con la cárcel la sodomía.
Es complaciente, lo sé, pero en cierto sentido reconfortante. Igual en tiempos terribles pudo haber gente que tuviera estos momentos de felicidad, esas vidas únicas.
Leí este libro cuando salió, hace meses, en un momento de bajón, de esos en que sientes que nadie te aprecia, que no vales demasiado… Y me animó, me reconfortó. El momento malo pasó y volví a la normalidad de la gente que sí me aprecia, que me manda inspirados mensajes de ánimo. 
La familia de elección, uno de esos tópicos que aparecen de vez en cuando en romántica (sin ir más lejos, El hombre del espejo iba de eso) y con el que me identifico. Porque a veces la mejor familia no son tus padres o tus hermanos, sino la que construyes a su alrededor, día a día, tu pareja, tus amigos, hasta compañeros de trabajo que entienden, muchas veces mejor que nadie, por lo que están pasando.
Y tus hijos, claro. Con las frikadas que compartes y aquellas que no tienes ni idea de qué están hablando. ¿Quién es ese Daryll que debería estar muerto hace unas temporadas?
Ellos son quienes comparten tus momentos malos hasta que se pasan y vuelves a la normalidad de los días felices y las sonrisas. Hay una parte de este libro que me hizo especialmente recordar estas cosas. Es un comentario que Ben, el vicario, le debió hacer en el pasado al hijo mayor de Phillip. Y que luego el niño repite, muy serio, los niños son fantásticos para recordarte estas cosas que dijiste y de las que tú ya ni te acuerdas.
A los momentos tristes, los llama «Brown studies».
Él dice que a veces nuestras mentes nos dicen las cosas más feas. Que todo lo que hacemos carece de sentido, que todos a los que conocemos estarían mejor sin nosotros – dudó. – Después de que Madre muriese tuve un buen número de Brown studies.
Qué forma más adecuada de describir esos días tristes: nuestras mentes nos dicen las cosas más feas. Lo que Sedgwick dijo, y se le quedó grabado al muchacho (tiene trece años).
Lo importante, dice el Sr. Sedgwick, es recordar que durante los brown studies, nuestras mentes no son particularmente sinceras. Que si quieres saber la verdad, tendrás que esperar a que se recupere la normalidad.
Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: amantes de una Regencia feliz en la que todo es posible.

Otras críticas de la novela:

Sólo he visto críticas en inglés, y todas ponen esta novela por las nubes:

Dog-Eared Daydreams le da 5+ estrellas, y al final refleja exactamente mi sentimiento al acabar de leer esta novela:
Y ahora siento curiosidad por lo que espera a Hartley Sedgwick y si comparte una historia con un tal Martin Easterbrook. Hasta que se publique el segundo libro de la serie en julio de 2018, sin embargo, simplemente me tengo que contentar con animar a todos a hacerse con It Takes Two to Tumble, que recibe 5+ estrellas y es una de mis favoritas de 2017. ♥
Joyfully Jay 4.75 estrellas.
OMG Reads, 4,5 estrellas.
En All About Romance le hicieron crítica de B+.
Love in Panels! le gustó mucho.
Sinopsis y un fragmento del libro, en Happy Ever After (USA Today).

martes, 22 de mayo de 2018

RETO RITA 2.0: JAYNE ANN KRENTZ (5): «El hombre del espejo»


La verdadera familia te la encuentras
cuando menos te lo esperas


DATOS GENERALES

Título original: Grand Passion
Subgénero: contemporánea
Fecha de publicación original en inglés: 02/1994

Edición en español
Título: El hombre del espejo
Editorial: Vergara
1.ª Edición: 1993

SINOPSIS

Un hombre misterioso y atractivo entra en una posada rural de la costa de Washington... con el secreto propósito de hacer salir a la hermosa propietaria.

Cleopatra Robbins está convencida de que cuando vea al hombre de sus sueños, alguien por quien valga la pena correr el riesgo de volver a confiar y a amar, sabrá que es «él». Ha imaginado el momento: un brinco de emoción, un nudo en el estómago, una sensación embriagadora. Incluso ya ha descrito al amor de sus fantasías en un libro erótico titulado El espejo y firmado con seudónimo, por supuesto.
Pero cuando Max Fortune entra en Robbins' Nest Inn, Cleo se siente atravesada por una sensación devastadora. Sabe que es Él, pero hay algo que falla...

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, entró en el puesto 660 en mi lista de Las mil mejores novelas románticas. En la encuesta Top 100 de All About Romance de 1998 estaba la n.º 56. Cuando Book Binge publicó una lista con su Top 1000, aparecía la 224. Tiene crítica de DIK A- en All About Romance y muchos lectores la incluyen entre sus favoritas.

CRÍTICA
Max Fortune es un hombre hecho a sí mismo: salido de la nada, ahora es rico y elegante. Aficionado al arte, tiene ese «ojo interior» que le permite distinguir el verdadero arte del falso. Todo lo que es se lo debe a su esfuerzo y a la ayuda inestimable del empresario Jason Curzon.

Ahora Jason ha muerto, y le ha legado, de palabra, en su lecho de muerte, cinco importantes pinturas.

Pero deberá descubrir él por sí mismo dónde están. Algo intrigante.

Su búsqueda le llevará hasta una curiosa posada, Robbins’ Nest Inn, que lleva Cleopatra Robbins. Una mujer que nada más conocerse le pone un desatascador en la mano y le dice que anda corta de personal, y que le arregle las cañerías.

Casi sin darse cuenta, Max acabará trabajando como chico para todo en la posada, mientras va buscando las pinturas desaparecidas. Eso le da la oportunidad de conocer a esta mujer tan singular, Cleopatra Robbins, una mujer que ha organizado en torno suyo a una auténtica familia de las de verdad, de gente no unida por lazos de sangre sino de amistad.

Poco a poco, Max va siendo parte de ese grupo. Lo aceptan como uno más. Así que allí donde él esperaba encontrar una fortuna en cuadros, encuentra a personas que lo aprecian de verdad y que lo aceptarán aunque no siempre acierte en sus decisiones.

Y, por supuesto, descubrirá a la propia Cleo, una mujer por la que se siente inmediatamente atraído. El sentimiento es mutuo, claro.

Cleo ha escrito una novela erótica y otra de suspense romántico. No es que ella sea muy experimentada, precisamente. Los padres de Cleo murieron trágicamente, y de ahí sus sentimientos ambivalentes. Aspira a un amor como el de sus padres, pero al mismo tiempo tiene miedo de que las cosas acaben mal.

Pero ella aspira a una «gran pasión», la que da el título original a esta novela. Acepta su sensualidad, sus fantasías, como algo sano, pero que no acaba de ponerla en práctica. Lleva años soñando con «el hombre del espejo», el que conseguirá rescatarla de su aislamiento emocional y físico. A cambio, ella también lo liberará él.

En esta novela contemporánea encontrarás cómo poco a poco Cleo y Max van explorando su sensualidad, y al mismo tiempo se van enamorando, casi sin querer. Creo que aquí estaba la autora en su mejor forma. No sólo hay diálogos fluidos, y sus toques de humor que te hacen sonreír a cada momento.

Encontramos los típicos grupos Nueva Era que buscan cosas como la reafirmación de la masculinidad, la iluminación espiritual o simplemente el secreto del éxito, todo ello excusas para llenar los bolsillos de los charlatanes de turno. Aquí respeta un poco más a unas amigas de Cleo que tienen un centro del tipo «reposo espiritual para mujeres»,… un detalle que me hizo ver que la autora empezaba a sentirse seducida por un poco de todas estas cosas Nueva Era.

Pero solo en lo que se refiere a las mujeres. Los hombres salen bastante mal parados. Inolvidables son el grupo que busca reafirmar su masculinidad y las escenas con un escritor frustrado que se queja que ahora todo, especialmente las novelas de suspense, está invadido por ¡mujeres! Que además hablan de ¡¡sentimientos!! Y ¡¡¡relaciones!!! …cargándose –a juicio de este machistón– el género.

Además, aquí tiene el añadido de varias intrigas que se llevan muy bien. Primero, lo evidente, dónde están los famosos cuadros que Curzon legó a Max. Luego resulta que Cleo empieza a recibir amenazas por la novela erótica que ha escrito. Y en el fondo, muy en el fondo, las dudas que tiene Cleo sobre cómo murieron de verdad sus padres, si fue como dijo la policía (homicidio-suicidio) o había algo más.

Esta es una novela contemporánea estupenda. Deslumbrante en su momento de lo entretenida, intrigante y graciosa que resultó por entonces, hace más de veinte años.

Me cuesta mucho graduar estas novelas, porque una cosa es lo que muchísimo que me gustó cuando la leí hace ya tantos años y otra distinta cómo me hace sentir cuando la releo. Ateniéndome a lo que sentí entonces, le pongo 5 estrellas.

Creo que si la lees hoy por primera vez igual no te parece tan excepcional. Para la mayoría de la gente creo que se quedaría en un sólido notable (una B, 3/4 estrellas, etc). Sinceramente creo que puede seguir gustando mucho, porque el humor está ahí, los diálogos graciosos, los secundarios ridículos,… Creo que aguanta bastante bien aunque se noten cosas como que no haya internet ni teléfonos móviles.

La he leído (y releído) en inglés, en una edición que creo que me compré en París a mediados de los noventa. Sí, cuando viajaba por ahí miraba siempre a ver si podía encontrar libros originales de mis autoras favoritas.

Así que no sé qué tal estará la traducción al español.
Valoración personal: excelente, 5
Mi baqueteado ejemplar

Se la recomendaría a: quienes gusten de contemporánea con su chispa y su intriga.

Otras críticas de la novela:
No he encontrado muchas críticas de esta novela. En español solo una. Es una pena. Creo que deberían reeditarla, aunque sea en digital, porque merece la pena.
Katon firma la crítica en El rincón de la novela romántica y la puntúa 4/5.
Paso a las críticas o reseñas en inglés.
DIK A- en All About Romance.
Rosario’s Reading Journal, le dio una B+ al releerla.

domingo, 20 de mayo de 2018

Crítica: “Beard Science”, de Penny Reid


Esta la leí el verano pasado, y hasta la fecha no había encontrado un hueco para publicar la crítica. Me dejó tan pasmada que sólo pude preguntarme:

¿De verdad existe gente así?


DATOS GENERALES
Título original: Beard Science
Subgénero: NA
Fecha de publicación original en inglés: octubre de 2016
Parte de una serie: 3.er libro de los Winston Brothers


Haz un trato con el diablo y puede que consigas lo que quieres, pero, ¿será lo que necesitas?

Jennifer Sylvester quiere una cosa, y lo que quiere es no ser la actual Reina del Pastel de Plátano de Tennessee. Siempre la eterna buena chica e hija obediente, Jennifer se está hundiendo bajo el peso de su celebridad en los medios, las ambiciones de su madre y los puritanos mandatos de su padre. Jennifer está oficialmente desesperada.

Y los momentos desesperados exigen recurrir a Cletus Winston.

Cletus Winston es un acertijo envuelto en un misterio dentro de una enigmática salsa, y ahora está en un dilema. A pesar de estar convencido de su propia omnisciencia, que lo extorsione la exaltada Reina del Pastel de Plátano de Green Valley le ha sorprendido por completo. Así que, ¿qué tiene que hacer un genio maníaco?

Probablemente, lo que menos te esperas.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?

Sí, de hecho aparece en mi lista con el número 661. Para el personal de All About Romance mereció varias menciones honorificas como el mejor romance de 2016, el mejor contemporáneo, la mejor pareja (Cletus y Jennifer) y lo más divertido. No ganó en ninguna categoría, pero sí que se acordaron de esta novela en varias. No es de extrañar, porque fue de lo mejor del año para dos de las personas que escriben en esa página, Janet y Maria Rose.

Tuvo críticas muy buenas cuando salió: DIK A en All About Romance, A en The Good, the Bad and the Unread, 5 estrellas en Harlequin Junkie y también en Under the covers. No es de extrañar que sea una de esas que ha pasado a la tercera ronda para hacer el actual Top 100 en All About Romance.

CRÍTICA
Al principio de la novela no tenía muy clara la edad de los protagonistas. Jennifer, ¿es una cría, una adolescente? No, tiene veintidós años.

Mis dudas venían por todo ese rollo de niñita buena que se dedica a la pastelería. Es famosa en las redes sociales como la «reina del pastel de plátano». Y su imagen va con ello: teñida de rubio, vestida siempre de amarillo, sonriente y encantadora.

Me pareció entonces una niña de quince años haciendo cupcakes en su casa. Luego me di cuenta de que no, que era la imagen y el corazón, y el cerebro creativo de todo un negocio con varios empleados y que gracias a ella gana pasta gansa.

Lo peor es que la tratan como un trapo. Su madre le dice cosas «bonitas» como que qué pintas llevas,...

¿Sabes? Me pregunto de qué planeta vienes, Dios sabe que no es de éste.

Jennifer contesta a los insultos diciendo «Gracias». Porque su mecanismo de defensa es justamente:

pretender que las palabras desagradables son, en realidad, cumplidos mal expresados, así es mejor para todo el mundo. Por ejemplo, el último comentario de mi madre se puede reformular como “Eres cósmicamente estelar”.

Su madre le critica todo el exterior, su padre, su interior, llamándola tonta de maneras muy crueles.

Para el resto del pueblo, es una figura ridícula de la que reírse o por la que sentir lástima. Jennifer aplica la misma técnica. Si una vecina decía que era «más rara que un vegetariano en una barbacoa», decide que en realidad es su manera de decir que ella es «única».

Este perfecto felpudo, siempre a las órdenes de unos padres controladores (de hecho, ni la dejaron ir al colegio, la educaron en casa) carece de amigos. No ha tenido una relación masculina. Nada. Lo suyo es despertarse a las tres de la mañana y hornear sesenta horas semanales.

Insegura, tímida y torpe socialmente, nadie le hace demasiado caso en este pueblecito de Tennesse.

Eso tiene una parte buena: es una mujer que mira, y piensa, y se fija en cosas.

Este es el motivo por lo que es la única que capta cómo es en realidad Cletus, uno de los hermanos Winston que da nombre a la serie. Con nombre de paleto, parece un poco tonto, un simple mecánico rodeado de hermanos más brillantes que él. Jennifer sabe de siempre que en realidad es un tipo ladino, un genio del mal (o del bien, según), que averigua cosas y manipula a la gente.

En cualquier caso, no nos engañemos: sigue siendo más raro que un perro verde.

Cuando Jennifer descubre algo negativo sobre Cletus, lo aprovecha para chantajearle. A cambio de no delatarlo, él la tiene que ayudar a liberarse.

En cierto sentido, son almas gemelas. La imagen pública que proyectan se encuentra a un mundo de distancia respecto a cómo son de verdad por dentro,…

Estamos ante una comedia romántica muy divertida, sobre todo en la primera mitad de la novela. Aun así, me la he ventilado en dos días y tardé en apagar la luz por ponerme a leerla al irme a la cama. En más de un momento se me escapaba la sonrisilla floja antes las salidas de Cletus. Las salidas de Cletus son atómicas: dice (al parecer) lo que piensa, con mucha retranca.

A mí me parece más NA que contemporánea, por la edad de los protagonistas, y luego por el estilo: primera persona, turnándose Cletus y Jennifer.

Al ser el tercer libro de la serie, los lectores de los dos primeros ya tenían expectativas y querían «el libro de Cletus». Ya sabéis, cuando una serie gusta, todo el mundo espera «el libro de fulanito». Cuando llega, si no decepciona, la gente se queda encantada, porque parte del placer venía ya en la anticipación de ese libro particular.

Es un sentimiento que se me escapa, ya que suelo leer libros sueltos. Sólo me meto en una serie si tengo claro que voy a leerla entera.

La ambientación parece tan irreal, tan puro cliché sureño que me preguntaba si todo esto no sería exageración, una deformación de la realidad para conseguir mayor efecto cómico o dramático. Desde cómo se debe comportar una dama (o un caballero) hasta ese cristianismo puritano que se entrevé en muchas partes («Dios te hace responsable a ti, mujer, de la lujuria que despiertas en el hombre»).

Lo negativo: la cosa decae un poco en el último cuarto de la novela, las escenas sexis me parecieron adocenadas, me rechina un poco esa posesividad de expresiones como «mi mujer» en plan macho que reclama a su hembra, el tradicionalismo de que todo tenga que acabar siempre en matrimonio y fertilidad, que si te echas una amiga sea preferentemente la hermana o la cuñada de tu pareja…

Y, finalmente, reconozco que me desagradan las barbas. Una es muy romana y los barbudos sólo pueden ser bárbaros o filósofos griegos, en cualquier caso, gente poco de fiar. A mi esta moda hípster de dejarse barbas talibanas, no me va. Donde esté una mandíbula bien afeitada,…
Recomiendo la novela como algo entretenido a lo que dar una oportunidad, una de esas comedias románticas como las que hacía Hugh Grant y ahora ya no sé quién las hace, porque ando algo desconectada del cine actual. Muy ameno mientras lo ves, aunque a los dos días no recuerdes gran cosa de la historia. Todo lo más, recordarás a Cletus.

Digo lo mismo que respecto a Lauren Layne: contemporánea y divertida, sin llegar a ser como las de Julie James o Kristan Higgins, ni mucho menos SEP o Gibson, pero que lees con mucho agrado.

Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: los aficionados a la comedia romántica.

Otras críticas de la novela:

No he encontrado críticas en español, si hay alguna, por favor, enlazad abajo. En inglés, ya digo que en All About Romance le dieron una DIK A (libro que te llevarías a una isla desierta).

Harlequin Junkie le da 5 estrellas y la considera un Top Pick.


Para Black Heart Reviews, 4 estrellas.

Geeky Mythology, 3 estrellas

Stacia, de Three girls & a Book Obsession considera que este es su libro favorito de la serie.

viernes, 18 de mayo de 2018

RETO RITA 2.0: AMANDA QUICK (4): «Escándalo»



Una histórica de la Regencia ligerita
DATOS GENERALES

Título original: Scandal
Subgénero: histórica/Regencia
Fecha de publicación original en inglés: 02/1991
Series: Bantam Fanfare (BF)

Edición en España
Título: Escándalo
Traducción: Ana Silvia Mazía
Fecha Edición: 2001
Punto de Lectura

SINOPSIS

Con su reputación manchada «para siempre» por una indiscreción de juventud, la encantadora Emily Faringdon se resigna a una vida de soltería, hasta que se ve envuelta en una insólita correspondencia y se descubre cayendo en las redes del amor.
Sensibles, inteligentes, elevadas y adictivas, las cartas de ese hombre parecen confirmar que es todo lo que Emily ha podido soñar. Sin embargo, Simon Augusto Traherne, el misterioso conde de Blade, no es en verdad lo que parece.
Guiado por oscuras y ardientes pasiones, y por un trágico secreto enterrado en lo más profundo de su alma, Blade ha conseguido seducir a todo Londres, pero no a Emily… nunca a ella. Sólo con él en la intimidad de la pasión, ella conocerá la verdadera razón de su conducta.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, aparece en el puesto 141 en mi lista de Las mil mejores novelas románticas. En la encuesta Top 100 de All About Romance de 1998 estaba la n.º 28, y repitió en el 2000 con el n.º 95. Más listas, en una que hizo Dear Author consiguió ser la 55, en las Mil Mejores escogidas por RomanceNovels.Me, la 72, y cuando Book Binge publicó una lista con su Top 1000, aparecía la 640.
En RT Book Reviews ganó el premio al mejor romance histórico de la Regencia en 1990-91. Y la consideran una de esas «favoritas de todos los tiempos». Vi buenas críticas tanto en la desaparecida Romance Readers at Hearts de 2002, y cuando la muy exigente Mrs. Giggles la leyó, le dio 94/100, increíble.
Muchos lectores la incluyen entre sus favoritas. Seguramente porque tiene, entre otras cosas, ese toque «mejores enemigos» y también que es graciosa (favorite funnies).

CRÍTICA
Bueno, pues he querido estrenar algo de JAK, no solo releer algunas de las que tengo en casa, y he empezado por una de Amanda Quick, Escándalo.

Sigue tu típico modelo krentzeniano de héroe peligroso y misterioso, con su toque oriental, y heroína pizpireta tirando a intelectual.

Simon lleva veintitrés años esperando para vengarse, entre otros, de los Farington. Ha planeado meticulosamente su ataque, seduciendo a la hija de la familia. Como sabe que ella es una aficionada a la literatura, componiendo poemas de lo más ripiosos, lleva escribiéndole cartas desde hace meses fingiendo interesarse por el tema poético.

Para cuando llega al pueblecito donde ella vive, Emily está ya totalmente colada por él. Hasta tal punto que lo ve como ella quiere, con gafas color rosa, como alguien noble, poético, un héroe capaz de las mayores hazañas.

Ese romanticismo suyo tiñe toda su relación, de manera que se niega a ver que él planea una venganza de la que ella, su padre, y sus hermanos serán víctimas.

Simon simplemente alucina con el arrebato y la pasión de Emily, pero a poco de conocerla, sus planes de venganza toman otro rumbo, pues decide casarse con ella y dejarla a salvo de su familia.

Toda esta parte inicial la verdad es que es deliciosa, sonríes más de una vez por el contraste entre la realidad y cómo lo ve Emily, totalmente romántica, idealizada. Para ella todo tiene un sentido poético, hasta el sexo es como una forma de comunicación metafísica y sublime entre almas gemelas.

El toque orientalizante lo da aquí el hecho de que Simon haya vivido durante mucho tiempo en las Indias Orientales, de donde volvió con gran poder y fortuna. Cumple todos los tópicos exóticos. Si se publicara ahora estoy segura de que tendría furibundas críticas de esas que hablan de apropiación cultural, clichés, y demás. Como es de 1991, creo que la gente somos más tolerantes.

La venganza extendida a toda la familia de tu enemigo, por ejemplo, más de un personaje considera algo «oriental»; el ser implacable, retorcido, refinado sexualmente, etc. todo, todo, le viene a Simon de esos años fuera de la isla de Gran Bretaña. Se ve que los autóctonos pasan de esas cosas.

Emily está enamorada de él ya desde el principio, y aunque Simon le intenta abrir los ojos a la realidad, y que no lo idealice, los golpes no le hacen cambiar de opinión. Al principio siempre se queda como cortada, pero luego elabora su propia versión y fuerza a su ya marido para que tome otras decisiones diferentes.

Es su forma de ser feliz y vivir la vida, reinterpretarla en su cabeza.

Al final, es una de esas historias en las que el héroe va cambiando, cediendo terreno ante ella, comportándose más como ella espera de él. Sigue el tópico del «varón domado por el amor de una buena mujer.».

Emily sigue siendo, de principio a fin, una romántica (en el sentido histórico del término). Lo único es que se libera de su familia, y se centra más en su relación con Simon.

Es una novela ligerita de la Regencia, con su toque de humor constante. La primera mitad me pareció deliciosa, la disfruté muchísimo. Lo que pasa es que se casan pronto y luego el conflicto es más bien ver cómo llegará Simon a reconocer que la ama y a aceptar que no puede llevar a cabo su venganza.

Así que para mí la segunda parte perdió algo de interés, porque me fueron pareciendo como episodios deshilachados para ir viendo cómo Emily va reconduciendo a Simon, transformándole en el marido que ella quiere.

Es una dinámica que me he dado cuenta que no me suele gustar mucho. Creo que prefiero las románticas que se centran más en el enamoramiento, en el cortejo, pero esto de que ya estén casados al poco de empezar la historia, no me interesa tanto.

Todo depende del tipo de narrativa que te guste en romántica, claro. No se entienda como una crítica a la autora o al libro. Es sólo que hay tipos de historias que te gustan más que otras.

Los personajes, como se ha visto, son los prototípicos de la autora: heroína idealista e intelectualoide y hombre misterioso y con poder. La ambientación es tu Regencia trilladita, sin nada especial. El estilo, el de siempre: ligero, humorístico y cierto buen rollo. Simon empieza como persona que se va a vengar terriblemente de todos aquellos que le fallaron, y muy especialmente la familia del que considera culpable de la muerte de su padre… Pero la sangre no llega al río, porque Emily, a veces conscientemente y otras veces sin serlo, le va frustrando sus planes.

Me pareció un poco irregular: fantástica en la primera mitad y aburriéndome un poco en la segunda. Le pongo tres estrellas pero no por mantener un nivel de interés a lo largo de todo el libro sino, como digo, porque hay una parte de 4-5 estrellas y otra de 2 estrellas.

Este libro fue publicado en el sello Fanfare, de la editorial Bantam (que hoy forma parte de la multinacional Random House). Entre los títulos que publicó estuvo The Warlord (El señor de la guerra, 1995) de Elizabeth Elliott. O la saga Texas! de Sandra Brown, alguna de Nora Roberts, y unas cuantas de Amanda Quick.

Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: quienes gusten de histórica ligerita y maridos a los que sus mujeres consiguen cambiar.

Otras críticas de la novela:
Empiezo por las críticas que he encontrado en español, a pesar de que sea una novela de 1991. Yo creo que es porque aquí se tradujo diez años después:
Teresa firma la crítica en El rincón de la novela romántica y la considera entretenidísima.
Hablan de esta novela en Foro de Literatura.
Trini, en «De amor, libro y otras historias», cuenta que es «un relato lleno de diálogos divertidos y una narrativa ágil e interesante, donde nunca falta algún que otro malo para darle más vida al argumento» y para ella es altamente recomendable.
Paso al inglés, empezando con la reseña que apareció en Publishers Weekly
Rosario (del Rosario’s Reading Journal) le dio una B+ al releerla.
Para la exigente Mrs. Giggles (y esto es lo que más me alucina), Scandal es uno de los mejores libros de Amanda Quick, y le da una puntuación de 94. A ella le pasa al revés que a mi: no le gustó el principio (para el que exige paciencia) y sí la parte en que los protagonistas están casados. Para gustos, los colores, es evidente una vez más.