lunes, 21 de agosto de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 641-660


641 Ravishing the Heiress

Sherry Thomas, 2012, Fitzhugh #2, histórica/Victoriana.

Millicent pone el dinero en este matrimonio de conveniencia, y Fitzhugh su título de conde. Esperarán ocho años para consumar el matrimonio y lograr un heredero. Mientras tanto, se hacen amigos. La idea es que después lleven vidas separadas y él regrese con Isabelle, su amor de juventud. Sólo que Millicent se ha enamorado de su marido.

Crítica, aquí



642 The Proud Breed

Celeste De Blasis, 1978, Oeste.

La primera vez que Gavin Ramsay vió a Tessa MacLeod, una belleza de ojos violeta nadando desnuda, ella reacciona atacándolo con un cuchillo. Cuando se da cuenta de su error, lo cuida. Juntos, a pesar de los tremendos  obstáculos, buscarán su sueño dorado. Una saga familiar en la California decimonónica.




643 The Talisman Ring

Georgette Heyer, 1936, histórica/S. XVIII.

Dos parejas: la joven francesa Eustacie de Vauban, aburrida de la campiña inglesa, acabará topando con unos bandoleros liderados por Ludovic Lavenham, un joven heredero, falsamente acusado de asesinato. Pero aquí la pareja genial es la de Sir Tristam y miss Sarah Thane, adultos, divertidos, con ese punto de ironía inglesa que hace de esta novela  una experiencia deliciosa.




644 His at Night

Sherry Thomas, 2010, The London Trilogy #3, histórica

Elissande Edgerton es una mujer desesperada, virtualmente prisionera en casa de su tiránico tío. Sólo a través del matrimonio puede lograr la libertad que desea. Pone sus ojos en el atractivo, pero un poco tonto Lord Vere, sin saber que es agente secreto del gobierno. Tópico del matrimonio de conveniencia en el que ambos guardan sus secretos. Y del disfraz a lo Yo, Claudio.

Crítica, aquí. 



645 Eternally Yours

Brenda Jackson, 1997, Madaris Family #4, contemporánea

Abogados que son solo amigos. Syneda Walters y Clayton Madaris. Los últimos que te imaginarías como amantes. Pero las cosas se complican cuando Syneda impulsivamente acepta la invitación de Clayton de unirse a él en unas vacaciones en Florida.




646 Indigo    

Beverly Jenkins, 1996, histórica.

Hester Wyatt escapó de niña de la esclavitud, y ahora es un miembro entregado al “ferrocarril subterráneo” de Michigan, ofreciendo su casa como “estación” de paso a esclavos huidos. Recibe en su casa a un hombre herido, un famoso “conductor” conocido como “Daniel el Negro”, en realidad Galen Vachon, guapo, rico y demasiado arrogante para el gusto de Hester.

Crítica, aquí



647 Heart of the Falcon

Francis Ray, 1998, Taggert/Falcon #3, contemporánea.

Madelyn Taggart, mujer, joven y negra, ha triunfado en una industria que es básicamente de hombres, viejos y blancos. Cuando conoce en persona a Daniel Falcon, amigo de su hermano, empiezan una relación, y por primera vez en su vida, él se pregunta si no sería el momento de sentar la cabeza.
                                                        
Crítica, aquí



648 Dearly Beloved

Mary Jo Putney, 1990, Regencia tradicional.

La bella Diana Lindsay entra en una osada mascarada cuando va a Londres haciéndose pasar por una atractiva cortesana. Todo lo que sabe de los hombres es un matrimonio de conveniencia sin sentido con un tipo de paso y que el dinero ocupa en realidad el lugar del amor. Ha jurado hacerle pagar  al guapo Gervase Brandelin, vizconde de St. Aubyn, por el pasado.




649 Bond of Blood

Roberta Gellis, 1965, histórica/medieval.

Leah, encantadora hija del conde de Pembroke, se encuentra una mañana comprometida con Cain, Lord de Radnor. No era el caballero de sus sueños: este tipo enorme le dobla la edad y tiene una cara curtida en batalla. Era un matrimonio para llevar la paz entre facciones rivales. En medio de la intriga y la traición, se desarrolla el romance de Leah y Cain.




650 A Duke of Her Own

Eloisa James, 2009, Desperate Duchesses #6, histórica/S. XVIII.

Leopold Dautry, el infame duque de Villiers, debe casarse rápida y sabiamente, pero sus opciones son limitadas. Pronto se compromete con una candidata adecuada, Eleanor, bella e inteligente, pero también se deja tentar por Lisette, un poco alocada, demasiado franca y que aprecia poco cosas como el decoro o el estatus.




651 Wicked Intentions

Elizabeth Hoyt, 2010, Maiden Lane #1, histórica/S. XVIII.

Infame por sus salvajes necesidades sensuales, Lazarus Huntington, Lord Caire, busca a un asesino salvaje por St. Giles, el peor barrio de Londres. La virtuosa viuda Temperance Dews conoce St. Giles como la palma de su mano, y es perfecta para guiarle por sus peligrosos callejones,…

Crítica, aquí



652 A Lady’s Lesson in Scandal

Meredith Duran, 2011, histórica/Victoriana.

Cuando Nell Whitby asalta la casa de un conde en mitad de la noche, se encuentra apuntando con su pistola al hombre equivocado, uno bien guapo y bastante desnudo. Un calavera de la peor clase, Simon St. Maur, necesita una heredera que financie sus planes de empezar otra vez, ahora que ha heredado un condado sin dinero.




653 Tirando del anzuelo

Catch of the Day, Kristan Higgins, 2007, Gideon's Cove, Maine #1, contemporánea.

Todo el mundo conoce a Maggie Beaumont por sus fracasos sentimentales: su primer novio había roto con ella presentándose en el pueblo con su nueva novia, y después se enamora del nuevo párroco de Gideon's Cove. Lo que no sabe es que la salvación de su vida romántica llega en forma de Malone, un pescador bastante hosco y de muy pocas palabras.

Crítica, aquí



654 La llamada del deseo

Kiss of Snow, Nalini Singh, 2011, Psy/Changeling (Psi/Cambiantes) #10, paranormal.

Desde que se desconectó de la PsiNet y fue acogida en el clan de lobos de los SnowDancer, Sienna Lauren ha tenido un punto débil: Hawke. Alfa y peligroso, Hawke, perdió a la mujer que habría sido su compañera hace mucho tiempo. Ahora camina solo. Pero Sienna agita su corazón más primitivo, a pesar de que no deja de repetirse que ella es demasiado joven para manejar la furia salvaje de su lobo.

Crítica, en Sueños de papel



655 Ligeramente casados

Slightly Married, Mary Balogh, 2003, Slightly Bedwyn (Familia Bedwyn) #1, histórica.

En pleno campo de batalla, lord Aidan Bedwyn promete a un soldado moribundo que protegería a la hermana que este dejaba en Inglaterra. Así llegará a Eve Morris, quien rechaza toda ayuda... Hasta que se encuentra con el riesgo de perder la mansión donde creció. La solución evidente para todos los problemas financieros de las heroínas: un matrimonio de conveniencia.




656 A matter of class

Mary Balogh, 2010, histórica/Regencia.

Un matrimonio de conveniencia. Reginald Mason es rico, refinado y todo un caballero. Pero no de nacimiento, hecho que le duele, porque en la sociedad de la regencia, el estatus lo es todo. Hasta que llega una posibilidad de avance social en la persona de Lady Annabelle Ashton. Hija del conde de Havercroft, un vecino y enemigo de la familia Mason, Annabelle cae en desgracia por un escándalo.




657 Agnes and the Hitman

Jennifer Crusie, Bob Mayer, 2007, suspense.

Para los amantes de la comida grasosa. Los problemas de Agnes Crandall van a llegar al punto de ebullición. Un secuestrador de perros invade su cocina, dificultando seriamente sus intentos de organizar una boda de la que dependen todos sus recursos. Luego un hombre entra por la ventana de su habitación para salvarla. «Shane» (sin apellido) puede ser el héroe de Agnes, pero es también un asesino profesional –de manera que los problemas no le son ajenos...

Crítica, aquí



658 The Unknown Ajax

Georgette Heyer, 1959, histórica/Regencia.

A kilómetros de distancia de cualquier parte, Darracott Place recibe al mayor Hugh Darracott, recién llegado de la guerra. Se encuentra con que es heredero de un título, una casa en ruinas y un patrimonio en bancarrota,... y a su prima Anthea a quien Hugh detesta a primera vista, a pesar de ser inteligente, perspicaz, graciosa... pura heroína Heyer. Con su toque de humor inglés, cierto punto de misterio en relación al contrabando, Heyer en plena forma.




659 A Precious Jewel

Mary Balogh, 1993, Stapleton-Downes #2, Regencia tradicional.

Y otra más de Balogh, hoy es su día. En el pasado, la señorita Priscilla Wentworth era una joven de buena familia, antes de que quedara empobrecida y sin refugio. Debería sentirse agradecida de que un caballero como sir Gerald Stapleton la quiera como su favorita, alguien merecedora de ser su amante. Pero Priscilla no era tan tonta como para confundir lujuria con amor.




660 El hombre del espejo

Grand Passion, Jayne Ann Krentz, 1994, contemporánea.

Un hombre misterioso y atractivo entra en una posada rural de la costa de California... con el secreto propósito de hacer salir a la hermosa propietaria. Cleopatra Robins está convencida de que cuando vea al hombre de sus sueños, alguien por quien valga la pena correr el riesgo de volver a confiar y a amar, sabrá que es "él". Cuando Max Fortune entra en su posada, Cleo se da cuenta de que es “él”, pero hay algo que falla...



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 20 de agosto de 2017

Crítica: “Demon Rumm”, de Sandra Brown

Tópico harlequinero: segunda oportunidad
Jun-1987
Bantam


DATOS GENERALES
Título original: Demon Rumm
Subgénero: contemporánea/Genérica
Fecha de publicación original en inglés: junio de 1987
Serie: Loveswept (LS) - 197

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS
Cuando Rylan North le dio a Kirsten Rumm su impresionante sonrisa, sabía que no podía negarle nada… incluso permitir al actor compartir su casa, aunque eso signifique revivir los terribles días antes de que su marido, piloto acrobático, se estrellara y desapareciera entre las llamas. Rylan era la elección perfecta para interpretar a “Demon” Rumm en la película sobre su vida: nadie podría ser más audaz o exigente… y nadie más puede encender la salvaje necesidad que Kirsten sentía en su interior. Pero primero él tendría que exorcizar los explosivos secretos que plagaban sus sueños… y apostar que ella encontraría el coraje suficiente en sus brazos para arriesgarse a volver a amar.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No, es de las que compré porque era de Sandra Brown.

CRÍTICA
Esta novela es de las que compré en una primera edición, de las últimas de Sandra Brown con las que me hice. No recordaba nada de ella. Ha tenido puntuaciones bastante bajas en Goodreads y Amazon, pero luego cuando me he puesto a leerla, la verdad es que la he disfrutado.
Kirsten es viuda, y está escribiendo un ensayo sobre su vida con su marido, Charles “Demonio” Rumm. Él era piloto de avión de esos que hacen acrobacias aéreas. Murió en un accidente, envuelto en llamas.
Como una forma de cerrar página, Kirsten está acabando su libro sobre su vida en común. Al mismo tiempo, se está rodando una película sobre la vida de su marido. Y el actor que lo va a interpretar, Rylan North, le pide irse a vivir unos días a la casa que compartieron los Rumm, para meterse mejor en los personajes.
Ya se sabe, es una cosa de esas muy “del método”, que digo yo que qué harán estos actores cuando tengan que interpretar a Hamlet o a Edipo.
Kirsten no está por la labor de permitir que ese extraño entre en su casa, por muy actor de Hollywood superguapo que sea. Pero entre el agente de él y el abogado de ella acaban presionándola para que acepte, y allá que se lo lleva a su casa, una preciosa edificación moderna frente al mar.
Rylan es, como buen actor, bastante observador. Es un tipo muy serio con su trabajo, centrado en las películas y no tanto en el estrellato. Mira, hace preguntas,… y tiene la mosca tras la oreja de que hay algo que Kirsten le está ocultando. Está claro que no lo quiere allí, tiene miedo de algo pero, ¿de qué?
Es una mujer reservada, distante, que viste siempre con esa corrección tan propia de las heroínas Sandra Brown. Con su pelo corto, parece valiente, pero en su interior siempre tuvo miedo por el trabajo de su marido. Ahora sólo quiere superar todo aquello preservando la buena memoria que el público tiene del difunto.
Pero bajo esa fachada es una mujer apasionada a quien los encantos de Rylan no le son tan indiferentes como aparenta. Y él, que le ha echado el ojo desde que se conocieron, no puede evitar sentirse atraído por ella. Sin embargo, mantiene esa inquietud de darle vueltas a la cabeza meditando sobre Kirsten y su marido difunto.
Tienen sus momentos de tensión sexual no resuelta, de frustración por la situación y al final, ¡sí! Acaban juntos.
Para ser lo que es, una novelita genérica de hace tantos años, consiguió atraparme en la intriga. Los dos personajes resultan atractivos, y tienes todo el rato esa necesidad de seguir leyendo a ver qué era lo que pasaba con el marido o con ella, porque sí, obviamente, hay aquí algún secretillo que el ojo avispado del actor acaba por descubrir.
Yo creo que me pareció particularmente atractivo Rylan North, que en general resulta bastante correcto para ser de los ochenta. Perspicaz y celoso de su intimidad, se concentra en hacer un buen trabajo. Tan intenso y exigente que, si ve que la película no va como él cree que debería ir, se larga así, sin más, y que luego se lo arreglen sus asesores legales.
Normalmente no me gustan los epílogos, pero fíjate en este caso me pareció necesario, para que quede claro que estas dos personas se han enamorado realmente y están genial juntas, que no se trata simplemente de que él interpreta el papel de su difunto esposo y por lo tanto se enamora de ella como su personaje, o que ella no sepa diferenciar entre su esposo y el actor que lo interpreta.
En resumen, a mí me gustó y pasa el corte como una novelita que aún se puede leer con gusto.

Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: aficionados a las novelitas genéricas con toque ochentero.

Otras críticas de la novela:
Como es habitual, no hay muchas críticas de cosas tan antiguas. Siempre tenemos Good Reads, donde tiene una puntuación de 3.35.
A JaimeKristal: Tales of a Book Lover en general le gustó.
En cambio, That’s What She Read le da sólo 1 estrella.
Si alguien conoce alguna otra crítica de la novela, en inglés o español, siéntase libre de enlazar abajo.

viernes, 18 de agosto de 2017

Crítica: “Juego de sombras”, de Linda Howard

Tocó así, porque yo planifico el calendario de mis críticas con al menos un mes de antelación, y hoy le correspondía hablar de este entretenido suspense en plan jet-set harlequinero.
Así que, después de mirar bien que no haya nada ofensivo hacia las víctimas (que son lo primero, siempre), publico hoy mi crítica, igual que lo he hecho otros muchos días en los que los yihadistas han matado –y seguirán haciéndolo- en diversos puntos del globo. Porque lo segundo es que el terrorismo se alimenta de publicidad, del eco que obtiene el dolor que causa, y eso no lo obtendrá de mí.
Ed. Urano, 2000

DATOS GENERALES

Título original: All the Queen’s Men
Subgénero: suspense romántico
Fecha de publicación original en inglés: 1999
Parte de una serie: CIA Spies (John Medina) #2

1.ª edición en España:
Traductora: M. Cristina Martín Sanz
Fecha: 04/2000
Editorial: Urano

SINOPSIS

Niema y Dallas eran agentes secretos que, con sólo unos meses casados, aceptaron una peligrosa misión en Irán. Para salvar la operación, Dallas tuvo que sacrificar su vida. Aquel día el mundo de Niema se hizo añicos. Algo se quebró en su interior, y si logró salir viva de aquellas heladas montañas fue gracias a los cuidados del compañero de Dallas, un hombre misterioso. Niema nunca imaginó que volverían a encontrarse.
En el fondo de su corazón, Niema se sabe adicta al riesgo. Durante cinco años ha llevado una vida tranquila, pero ahora el pasado, en forma de John Medina, ha salido a su encuentro para ofrecerle un nuevo reto que acelera su pulso y hace brillar sus ojos de emoción.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, estaría entre las mejores mil novelas románticas de todos los tiempos, allá entre el 50 y el 600.
En su encuesta anual referida al año 1999, los lectores de All About Romance la escogieron como mejor suspense romántico del año y su “villano favorito” (Louis Ronsard). Y cuando hicieron una mini-encuesta de novelas de suspense romántico favoritas, en 2007, salió elegida en el puesto 09. No es de extrañar, pues, que esa página la incluyera en sus “All-Time Reader Favorites”
Cuando RomanceNovels.Me escogió las mil mejores novelas románticas, esta apareció en su puesto 168.

CRÍTICA
Me puse a leer esta novela nada más acabar Matar para contarlo

Empieza unos años antes que la otra, narrado un episodio en el que unos agentes se infiltran en unas instalaciones de ántrax en Irán. Entre ellos, hay un par de aventureros recién casados, Niema y su marido Dallas. La cosa va mal y Niema acaba viuda. Logra salir de Irán con la ayuda de un colega de lo más misterioso.

Pasan cinco años. Niema trabaja la CIA desarrollando equipos de vigilancia electrónicos, un trabajo de horario fijo, con una vida social nula. Ella, que tiene corazón intrépido, se flagela así porque, en cierto sentido, se siente culpable de la muerte de su marido.

Unos terroristas hacen estallar un avión. Se sospecha que hicieron uso de un tipo de explosivo moderno y muy peligroso. La CIA quiere saber quién lo está produciendo, y para ello quieren infiltrarse en la casa de un traficante de armas internacional, en el sur de Francia.

Este es el motivo de que aquel misterioso agente, que ella conocía con otro nombre, reaparezca en la vida de Niema. Es John. John Medina, toda una leyenda de las operaciones ilegales cuyo principal mérito parece radicar en que es un auténtico Mortadelo, de esos que tiene un nombre y un aspecto distinto para cada misión. El plan es que Niema y John consigan acceder al círculo privado de este traficante, para descubrir quién vende ese peligroso explosivo.

Niema al principio recela, pero luego empieza a ver que se siente más viva que nunca al lado de John Medina. Él refresca su entrenamiento con armas, comprueba que físicamente está bien, sabe que su trabajo con dispositivos electrónicos es de lujo,… Y siente que ya no puede resistirse más a la profunda atracción que siente por ella desde que la conoció.

Una vez que todo está preparado, allá que se van los dos a Francia, cada uno interpretando un papel distinto: él, un terrorista internacional, ella una niña pija amiga de los embajadores. Esto da pie a escenas en plan jet-set que me recordaron bastante a un harlequín. Sí, tiene ese toque harlequinero.

La tensión de la historia radica en la información que tienen que obtener los espías, ver si logran infiltrarse, localizar esos datos y llevarlos al gobierno estadounidense. Es más un thriller que un policiaco, para entendernos. La gran amenaza que estos pizpiretos espías tienen que conjurar es la posible extensión de este nuevo explosivo. Sigue siendo un suspense intrigante, pero quizá un poco menos, porque a mi estas cosas en plan Misión imposible me ponen bastante nerviosa. Por si los pillan, ¿sabes? En el suspense prefiero la investigación criminal a los juegos de espías. Que están bien, ¿eh? Es sólo que no es mi predilecto.

La verdad es que me costó un poco entrar en la novela, porque todo lo de Irán no me permitía suspender mi credulidad. Cosas tontas, como esa manía de ponerte a los iraníes como si fueran señores moros, cuando la mayor parte de su población no es árabe sino persa.

Luego que estén allí haciendo algo ilegal, y a mí se me hace cuesta arriba estas black ops, la jurista que hay en mí sólo ve las violaciones del Derecho internacional. Sí, lo entiendo, destruir una fábrica de ántrax, vale, pero entonces no pude evitar pensar que el único acto terrorista en Estados Unidos con ántrax lo perpetró un nacional estadounidense y no un iraní, y salió de un laboratorio nacional, no del extranjero. Después caí en que este libro es anterior a aquellos hechos.

No hablo de otros aspectos, pero justo ese, el de la ideología que hay detrás de los atentados yihadistas, tiene uno de sus principales orígenes contemporáneos en el wahabismo saudí, suníes, vaya; totalmente enfrentados a los chiítas, iraníes o de otros países. Lo incomprensible es que alguien diga que va a combatir el terrorismo de la manita de los saudíes y a nadie le entre (públicamente) la risa floja. Tampoco voy a ahondar en ello, si alguien quiere saber más, puede leer La semilla del odio: De la invasión de Irak al surgimiento del ISIS, de Mónica G. Prieto y Javier Espinosa (este último estuvo secuestrado por el ISIS, así que conoce el percal de primera mano). Y siempre tienes al coronel Pedro Baños, a Loretta Napoleoni o a Robert Fisk para saber más, oye, que esto es un blog de romántica, y los únicos terroristas que aparecen son villanos a los que nuestros héroes y heroínas derrotan de manera heroica, y no los tipos cutres de las fotos policiales y que son banales en su maldad  (sí, a mí Hannah Arendt me convenció).

Pese a todo, cuando conseguí meterme en la historia, me resultó una novela entretenida. Me gustó un poco menos que la anterior de la serie. La ambientación sureña de la primera me resulta más auténtica y atractiva que esta Francia de pacotilla que se inventan ciertas novelistas.

Luego es una de esas novelas “con niño” aunque afortunadamente sale poco, que ya pensé yo que esto iba a irse por los cerros sentimentales de Úbeda. Pero no, en este caso es una clara “pistola de Chéjov”, influye en el desenlace.

Niema no es un personaje tan potente como lo era Karen, tan intensa emocionalmente, y mira que la pobre ha perdido a su marido y se supone que es, por otro lado, una yonqui de la adrenalina. Y luego John promete mucho, pero la verdad, como sabes en todo momento que está colado por Niema desde el minuto uno, tampoco hay demasiada tensión emocional. Sexual, sí, de esa hay para un rato. Acumulada a lo largo de gran parte de la novela que luego cuando se resuelve, es una escena tan fría, tan nerviosa porque está pasando otra cosa que te lo chafa un poco.

Lo leí en inglés así que no sé cómo estará la traducción española. Ya os contaré cómo me fue con el tercero de la serie.
Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: los aficionados al thriller internacional.

Otras críticas de la novela:
En español, tenemos crítica en el Rincón de la Novela Romántica. Para quien hizo la crítica en Los libros de Mabel, le pareció muy buena. Por su parte, Leyendo ando pensó que era "casi perfecta" y le dio 4/5.
Ahora, en inglés. Sinopsis y crítica en AllReaders.com, en All About Romance le dan una  C-, acabo con un artículo curioso en Dear Author “La secuela que te gustaría que se escribiese”, porque invitaban a los lectores a decir qué secuela les gustaría que hubiese de cualquier libro, y una de ellas citó a Dallas, el marido muerto de Niema, dice que necesita un cierre para ese libro, que tiene que haber una secuela en la que realmente él no haya muerto y consiga su final feliz, con otra mujer. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

TBR Challenge: ‘THUNDER ON THE RIGHT’, by Mary Stewart


The topic of this month is Kicking It Old School (publication date 10 years or older)

Published: 1957
Genre: romantic suspense
My Rating: 4 stars


In August the topic is a novel that was published more than ten years ago. So I went to my kindle and looked for the oldest thing there that can still be considered a romance novel.

And there I found it, a Mary Stewart’s gothic. I don’t know why I bought it. I guess I it was cheap and I enjoyed other things written by her.

As usual, the heroine is a young English woman abroad. In this case is Jennifer Silver, daughter of the Bullen Professor of Music at Oxford. A couple of years ago she had a beau, Stephen Masefield. He had fought in Korea –I guess it was in the Korean War that lasted from 1950 to 1953, but later on he talks about having been in the WW2, so I’m not sure-. Anyway, he came from war with a little limp and wanted to keep on studying music, went to Oxford, met Jenny and were very good friends. He had to go to Vienna, and did it alone, as Jenny’s mother doesn’t want him as a son-in-law.

The beginning of the book is two years later, with Jenny, now 22 years old, in the astounding landscape of Gavarnie, in the French Pyrenees. She’s gone there in order to meet her cousin, Gillian. This girl is half French and she’s the widow of a Frenchman. Jenny has received quite perturbing letters from her, talking about illness, and a convent in the mountains and that perhaps she will profess as a nun, something that absolutely has no sense for Jennifer.

So there she goes, to talk to her cousin. In the hotel she meets Stephen again and discovers they still feel very comfortable with one another. But Jennifer has to go to the nunnery, looking for her cousin. There she goes and in an impressive description of a totally gothic atmosphere, she meets what she supposes is a nun, Doña Francisca. In very few and harsh words, she’s told that her cousin is dead. It's quite a shock for Jennifer, who just does not understand it.

Jennifer asks questions, and wanders through the dark aisles and frightening rooms of this convent isolated in a stormy valley in the mountains. And she starts doubting everything, she cannot accept that her cousin is dead, she dislikes that woman –who is not as a matter of fact a nun but the bursar and some things she’s told make her think that the dead woman cannot be her cousin.

I enjoyed this book a lot. It’s a gothic novel that instead of a mansion in, say, Cornwall, you’ve got a convent in the Pyrenees, with a sinister woman all dressed in black that, by the way, is Spanish and reminded me of certain old women that I know of, with very bad character and that think that religion justifies anything when, as a matter of fact, they are only satisfying their own ambitions and vices.

These old writers knew how to engage you in a story. It’s like being told a tale before the fire, slowly and creating the entire needed atmosphere. You feel intrigued and a little bit frightened. Many books published nowadays sound like a movie script.

And she adds a very subtle –o so British! - sense of humour, that you can smile, even in the midst of the dreadful things that happen in the book.

The quality of the writing in authors like Mary Stewart and Georgette Heyer, even if the plots lack something, is the reason why they keep on being published and enjoyed. I wonder how many contemporary romance writers will still be read in fifty years time by fans of the genre.

Yes, her forte is the style. She knows how to create an atmosphere that catches you. She uses the necessary descriptions, but she also knows how to use very skilful dialogues now and then. Her heroines are lively, resolute, and brave but never lose the good sense and the composure of a lady. The hero, in this case, is rather beta. He warns Jennifer not to turn him into a hero. But of course, in the end he also has his heroic moment.

It was a nice change to read some Spanish expressions without misspellings. That’s something that usually happens when reading in English. Hundreds of million people speaking Spanish in the world and they cannot find one who writes it correctly. For instance, I’m reading Beauty like the night, by Joanna Bourne and even she has misspellings in the few sentences in Spanish included in her book. But not with Mary Stewart, she had her Spanish well written. I only found one word wrong –I don’t know why the Spanish name ‘Jesús’ is written as Gésus, a strange word that mixes Italian and Spanish and it does not belong to any of these languages.

It's an entertaining three-star novel, but I give it one more star for the setting. The Cirque de Gavarnie is a splendid cirque in the central Pyrenees, and is part of the World Heritage landscape called Pyrénées - Mont Perdu, which spans the contemporary national borders of France and Spain. The author knows how to take you there with her seductive words. Mountains, valleys, rivers, peaceful mountainous meadows, winds and storms are brought into life in your sitting-room, which is a wonderful thing for a mountain lover like me.

Cirque de Gavarnie, by Guimir (2010), via wikicommons

lunes, 14 de agosto de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 621-640





621 Edenbrooke

Edenbrooke, Julianne Donaldson, 2012, histórica/Regencia.

Marianne Daventry haría cualquier cosa para escapar del aburrimiento de Bath y las atenciones amorosas de un cretino que no le interesa en absoluto. Así que cuando le llega una invitación de su hermana gemela, Cecily, para que se una a ella en una maravillosa casa de campo, aprovecha la oportunidad. Pero, en lugar de disfrutar del campo, acaba envuelta en una inesperada aventura llena de intriga y de amor.

                
       
         
622 El seductor

Wallbanger, Alice Clayton, 2012, Cocktail #1, erótica.

Caroline se acaba de mudar a San Francisco. Nuevo piso, nuevo trabajo,… y Simon, un vecino de lo más peculiar que noche tras noche la despierta con ruidos escandalosos... No sólo de la cama golpeando rítmicamente la pared, sino por los gritos de éxtasis de sus acompañantes. ¿Lo peor? Que esto le recuerda que está en dique seco.

                
              
  
623 Dueño del deseo

Master of Desire, Kinley MacGregor, 2001, Brotherhood of the Sword #1 / MacAllisters (Los MacAllister) #1, histórica.

Emily siempre ha soñado con ser esposa y madre, así que cuando el rey Enrique II la entrega como rehén político a Draven de Montague, conde de Ravenswood lo persigue sin pausa, decidida a convertirlo en su esposo. Solo que Draven ha jurado no tocarla, y lo del matrimonio, ni se lo piensa, especialmente a causa de la maldición familiar que tiñe su sangre...
                   
                
      
          
624 El ojo del tigre

Tiger’s Eye, Karen Robards, 1989, histórica.

En una noche de 1814, lo que parece un asalto con bandoleros acaba siendo el secuestro de la aristocrática Isabella Saint Just. Pero a pesar del rescate, no la ponen en libertad: alguien ha pagado para matarla. Su única esperanza, El Tigre, rey de los bajos barrios londinenses, que controla y gobierna con mano de hierro a todos los delincuentes de la ciudad.

                                                   
                

625 El diablo enamorado

The Devil’s Love, Julia London, 1998, Rogues of Regent Street (Granujas de Regent Street) #1, histórica.

Abigail Carrington parte rumbo a Inglaterra para casarse con Michael Ingram, a quien ama desde su infancia. El desconocido que la espera ante el altar se casa con ella y la abandona sin más. Para Michael, ella es solo una niña mimada a la que apenas recuerda y lamenta haberse casado con ella para poder salvar su patrimonio familiar.

Crítica, aquí
                
                

626 Aún te llevo en el corazón

Still in my Heart, Kathryn Smith, 2005, The Ryland Brothers (Hermanos Ryland) #4, histórica/Regencia.

Desde que Brahm Ryland, vizconde de Creed, cometió un error y perdió a su bella prometida, lady Eleanor Durbane, su vida ha sido miserable. Cuando acepta la invitación del padre de Eleanor a una cacería, acepta pensando en reparar el pasado. Pero Brahm pronto se da cuenta de que va a necesitar mucho más que una disculpa para recuperar a Eleanor.

                
                

627 Al rayo de la Luna

Moonstruck Madness, Laurie McBain, 1977, Dominick #1, histórica.

En el pasado, abundaban los salteadores de caminos. La aristocrática Lady Sabrina se ve rodeada de villanos y asesinos... se ve obligada a defender su casa... A luchar contra la crueldad de su padre... Y a luchar por ocultar su irresistible pasión por Luciano, duque de Camareigh, quien debe conquistarla con su audacia…

                
                
628 Blaze

Susan Johnson, 1986, Braddock Black # 1, histórica.

La fiebre del oro es una excusa como otra cualquiera para que la señorita Blaze Braddock se marche a territorio indio, abandonando la estirada sociedad de Boston, se enfrente a Jon Hazard Black, un orgulloso jefe absarokee, él la tome como rehén, etc. etc. Una de los ochenta de esas de jovencitas blancas prisioneras del “buen salvaje”.

                
             
   
629 La historia secreta del clavel carmesí

The Secret History of the Pink Carnation, Lauren Willig, 2005, Eloise Kelly / A Pink Carnation Novel #1, histórica.

La estadounidense Eloisa Kelly viaja a Londres mientras prepara una tesis sobre los espías ingleses de finales del XVIII. Así conocerá al estirado Colin Selwick. Pero la novela no va tanto de ella como del espía Genciana Púrpura y su fan número uno, Amy Balcourt.

Crítica, en el blog A la cama con… un libro.                
  
              
630 Duchess by Night

Eloisa James, 2008, Desperate Duchesses #3, histórica.

Una de disfraces. Harriet, duquesa de Berrow, está cansada de su título, las responsabilidades y la aburrida vida que lleva. Así que idea unirse a una fiesta un tanto salvaje, llena de canallas y mujeres de mala fama. Por eso tiene que disfrazarse. Lord Strange solo busca una noche de placer salvaje, y se sorprende al ver, bajo las ropas de un vivalavirgen bueno para nada, a la mujer más hermosa de la habitación.

                
    
            
631 Ángel

Angel, Johanna Lindsey, 1992, Wyoming (Oeste II) #3, histórica.

Con la esperanza de terminar con la antigua enemistad entre dos familias vecinas, Cassie Stuart solo logra arrojar leña al fuego. Así que o se va de Tejas, o quemarán el rancho a su padre. Cassie necesita a alguien que traiga la paz, pero aparece a su lado Angel, un hombre que solo trae la muerte.

                
              
  
632 Amor eterno

Love Me Forever, Johanna Lindsey, 1995, Sherring Cross #2, histórica.

Kimberly Richards es una rica heredera inglesa a la que su padre está desesperado por casar. Lachlan MacGregor, jefe de un rudo clan escocés venido a menos, se esfuerza por mantener a flote las calamitosas finanzas de su familia. Son perfectos para un matrimonio de conveniencia lo único es que Kimberly no gusta demasiado de los cazadotes y menos de tener que casarse porque sí.

                
         
       
633 No traiciones a mi corazón

Defy Not the Heart, Johanna Lindsey, 1989, Shefford's Knights (Medieval) #1, histórica.

Y como no hay dos sin tres, los azares estadísticos han colocado seguidas tres novelas de la Lindsey, cada una de una serie distinta. Esta va de Reina, que a sus diecisiete años tiene que defender su castillo y por ello acuerda un matrimonio de conveniencia con Ranulf, un gigante con tropas bajo su mando.

                
           
     
634 Locamente tuya

Truly Madly Yours, Rachel Gibson, 1999, Truly, Idaho #1, contemporánea.

Delaney Shaw regresa a Truly, su pueblo natal, para el funeral de su padrastro, leer el testamento y largarse lo antes posible. Ni siquiera el dolor de su madre, ni el tentador recuerdo de un antiguo romance inacabado con el canalla y atractivo Nick Allegrezza, son motivos suficientes para permanecer allí por más tiempo.

Crítica, aquí
                
      
          
635 Corazón de fuego

Heart of Fire, Linda Howard, 1993, contemporánea.

Aventuras en plan “Tras el corazón verde”… Rojo, en este caso, un extraño diamante rojo que se esconde en una ciudad del Amazonas. Jillian Sherwood está decidida a encontrar ese lugar, y si para ello tiene que llevar de guía a Ben Lewis, prepotente insoportable, qué se le va a hacer.

                
           
     
636 La imprudente

Reckless, Amanda Quick, 1992, histórica.

Phoebe siempre imaginó a Gabriel Banner como un valiente caballero, un héroe de noble corazón nacido para salvar a damas en apuros. Por eso, cuando necesitó ayuda para una investigación vital, pensó que nadie sería más adecuado que él para la tarea. Pero en una cita a medianoche, Phoebe se encuentra ante un hombre que en nada se parece al héroe de sus sueños.

                
              
  
637 El corsario

The Raider, Jude Deveraux, 1987, Montgomery / Taggart (Los Montgomery 7) #4, histórica.

Una de engaños y disfraces. Los británicos persiguen al intrépido patriota que los burla a cada paso, el Corsario. La orgullosa Jessica Taggert vibra a medianoche con el ardoroso abrazo del Corsario, pero desprecia a Alexander Montgomery, el alcohólico bufón de la ciudad. ¿De verdad necesitáis leerla para saber quién se oculta tras la máscara del audaz corsario?

                
     
           
638 Dead Heat

Patricia Briggs, 2015, Alpha & Omega #4, urban fantasy.

La pareja de hombres-lobo Charles y Anna hacen un viaje de placer a Arizona. Pero pronto descubren que un peligroso ser Fae anda suelto, reemplazando niños humanos con simulacros. La guerra fría de los Fae y los hombres va a calentarse de un momento a otro, y pillará por en medio a Charles y Anna.

                
     
           
639 Sutphin Boulevard

Santino Hassell, 2015, Five Boroughs #1, contemporánea/LGBT.

Michael Rodriguez y Nunzio Medici han sido amigos durante dos décadas. Desde que abandonaron a sus disfuncionales familias en Queens hasta trabajar en una de las escuelas más gay-friendly de Brooklyn, lo han compartido todo. O eso creen, hasta que una noche de baile desenfrenado les lleva a un encuentro que cambiará su amistad para siempre.

                                                          
           
     
640 Revealed

Kate Noble, 2009, The Blue Raven #2, histórica/Regencia.

Phillippa Benning es la belleza de la temporada, pero cuando atrae a un marqués a un encuentro secreto, acaba tropezando con el Blue Raven, el más famoso espía de Inglaterra. A cambio de que ella le ayude a infiltrarse en la alta sociedad londinense, él revelará su verdadera identidad en el baile de los Benning, con lo que ella ganará fama incomparable.

                
                
 * Romántica a su manera *

En este tramo de la lista hay una de esas novelas romanticonas de toda la vida que, sin embargo, no entra en nuestro género porque no tiene un final feliz: El pájaro espino (The Thorn Birds, 1977), de Colleen McCullough. Hablé de esta novela en abril, cuando se cumplieron cuarenta años de su publicación. 

Ha sido el libro australiano más vendido de la historia, y para quien no lo haya leído ni visto la serie de televisión, esta es básicamente –y resumiendo mucho el novelón- la historia de Meggie, una inmigrante irlandesa en Australia, a la que ves desde cría, y el ambicioso Ralph de Bricassart, un ambicioso cura católico que se cuela por la niña (sip, hay cierto tufillo pederasta,… bueno, en rigor sería paidionerasta, pero me entendéis). Cuando el prenda tiene que elegir entre la mujer que ama y su carrera, deja de lado a Meggie y se tira a por el dinero. El problema es que las consecuencias no sólo las paga él.
   
             
                
 Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.