lunes, 1 de septiembre de 2014

Crítica: "Este corazón mío", de Susan Elizabeth Phillips



Phillips vintage.
Susan Elizabeth vintage.

DATOS GENERALES

Título original: This Heart of Mine
Fecha de publicación original en inglés: 2001
Subgénero: contemporánea
Puesto en la lista AAR 2013: 52

Parte de una serie: n.º 5 de los Chicago Stars

Traductor de la edición de B de Bolsillo: 
Marc Barrobés i Meix.







SINOPSIS (de la editorial)

Molly Somerville tiene fama de meterse en líos. Es verdad que regaló una herencia de quince millones de dólares… pero vaya, nadie es perfecto. No obstante, si alguien tiene una vida casi perfecta, ésa es Molly. Aunque sus libros de la Conejita Daphne podrían venderse mejor, vive encantada con su minúsculo 'loft', su caniche francés y su profesión de escritora de cuentos infantiles.

Sí, Molly se siente feliz por casi todo…, excepto por llevar tanto tiempo enamorada de Kevin Tucker, el desvergonzado y terriblemente atractivo jugador de los Chicago Stars, ¡un hombre que ni siquiera recuerda cómo se llama ella!

Una noche, la tendencia de Molly a meterse en líos la lleva directamente a los brazos de Kevin. Si al menos ese futbolista demasiado bien pagado, que conduce Ferraris y detesta los caniches, fuese tan superficial como ella desea, Molly podría proseguir con su vida casi perfecta…

CRÍTICA

Cuenta Susan Elizabeth Phillips que la idea de este libro se la dio su amiga Jill Barnett. Muchos lectores le pedían la historia de Kevin Tucker, pero ella no se decidía, y se quejaba un día a esta escritora y amiga suya sobre qué mujer podría ser suficientemente fuerte para ser la pareja de Kevin. Su amiga le dijo “¡Tú, idiota! ¡Kevin acaba con Molly Somerville!”.

El argumento tiene varios elementos ya vistos en novelas anteriores de SEP, principalmente de “Sólo Mío”:

1)    Heroína que hace algo reprobable
2)    Embarazada que planea tener el niño a espaldas del padre
3)    Matrimonio de penalti
4)    “Convivencia forzada” entre los protas
5)    Comunidad “entrañable”
6)    Historia secundaria de personas de más edad

Sin embargo, me gustó mucho más que “Sólo mío”. Es una de esas novelas que están “bien”. Pero un “bien” que no deriva de un nivel mantenido a lo largo de la novela, sino que es el resultado de compensar cosas que no me gustaron con otras que, simplemente, adoré. O sea, nada llano, sino un primer tercio en lo alto, luego un tercio llanito y monótono y un último tercio que remonta.

Molly es la adolescente hostil de “Tenías que ser tú”, la hermanita de Phoebe. Ahora está en sus veintitantos. Se gana la vida con libros infantiles y escribiendo artículos para adolescentes. Es una chica normalita; físicamente no recuerda en nada a su madre, una corista de Las Vegas. Parece modosita, pero, a veces, le entran venadas, locuras,… generalmente precedidas por algún cambio radical de estilismo capilar.

Así que cuando se tiñe el pelo de un rojo espantoso, es evidente que se avecinan problemas. Intenta resistir la inquietud poniendo tierra de por medio.

En este extraño estado de ánimo se topa con Kevin Tucker, el tipo del que lleva años enamoriscada. Un jugador de los Stars de Chicago. Aunque ella misma reconoce que, en realidad no sabe nada de él. Sólo le gusta el ideal que se imagina, no lo conoce.


Nunca había sido Kevin como ser humano quien la atraía porque ella no tenía ni idea de quién era él realmente. En lugar de ello, era la ilusión de Kevin –un cuerpo impresionante, ojos sexis, valiente líder de hombres.


Kevin la ignora completamente, de hecho ni siquiera sabe su nombre. Está volcado al cien por cien en su trabajo. Se limita a tener sucesivos rollos con bella modelos extranjeras que apenas hablan inglés, que no le exijan mucho.

Acaban teniendo sexo de una manera moral (y legalmente) muy reprobable. Prefiero pensar que este tipo de incidentes tan boccaccianos son poco creíbles antes que admitir que Molly abusa de él. Como resultado del incidente, acaban casados.

Este es uno de esos puntos que menos me gustan. Por lo revenido del tema. ¿Casarse de penalti? Alguien me tendría que explicar si es que en Estados Unidos, a diferencia de España, los hijos no matrimoniales tienen menos derecho que los matrimoniales. Si no, no me explico que en pleno siglo XXI se siga utilizando ese argumento.

Pero son muchas más las cosas que adoré. Por ejemplo, me encanta el humor que destilan muchas conversaciones entre Molly y Kevin. También los extractos de las novelas de Molly, sobre la conejita Daphne y el tejón Benny. Motivo por el cual la acosa una asociación conservadora paranoica que se dedica a escudriñar libros infantiles, en busca de ocultos mensajes gais. Pero, además, el humor no impide momentos de emoción auténtica. Molly pasó una mala infancia, abandonada emocionalmente por un padre que no la quería ni se interesaba por ella. Frente a otras autoras que son muy “idílicas” respecto a la familia, SEP reconoce que no siempre los padres quieren a sus hijos ni se interesan por ellos. Esa gente existe, y está bien que se vea el daño que infligen a la descendencia ("Los errores de los padres los pagan los hijos", leí no hace mucho). Molly ha ido superando sus problemas emocionales. Ahora está más o menos equilibrada. Pero lo que le pasa con Kevin la lleva a unas escenas de sincero dolor y sufrimiento, del que te pone un nudo en la garganta.

Kevin, a pesar de parecer un hombre de una pieza, también tiene su propio pasado familiar de rechazo/aceptación. De ahí surge la protagonista de la segunda historia de amor, protagonizada por personas maduras que no se llaman a engaño sobre la vida. Los secundarios atractivos me parecen marca de Chez SEP. Lo que me ocurre es que, cuando aparecen Dan y Phoebe, le roban la escena a cualquier otro.

La novela es, sobre todo, Molly y su evolución personal. La historia se cuenta principalmente desde su perspectiva. Kevin me pareció más desdibujado, no acabé de ver su evolución, el proceso por el cual encuentra espacio en su vida para enamorarse y que haya algo más en su vida.

“Este corazón mío” obtuvo las mejores críticas en la extinta página The Romance Reader (Five Hearts Keeper), en All About Romance (Desert Island Keeper). En la encuesta anual AAR obtuvo menciones honorables en tres categorías: novela divertida, heroína favorita (Molly) y favorito Cabin or Road Romance (“novela romántica de viaje o de cabaña”). La lista de internet Romance Readers Anonymous le dio el premio del año al mejor contemporáneo. Ha aparecido en los Top 100 de 2004 (puesto 100), 2007 (46), 2010 (40) y, ahora, en 2013 52. En España, está incluida en El ajuar de la lectora romántica del Rincón de la novela romántica.

La leí en inglés, así que no tengo idea de qué tal estará la traducción española.

Valoración personal: buena, 3.

Se la recomendaría a: aficionados a la novela romántica contemporánea.

Otras críticas de la novela:

En español, los blogs Alea jacta est, el de Lady Marian; y Novelas Románticas: Críticas, reseñas, opiniones… (blog) . También se habla de la novela en El rincón de la novela romántica.

En RT Book Reviews tenemos crítica y mensaje de la autora. Y tenemos también en All About Romance y en mi blog en inglés favorito, el Rosario's Reading Journal.

Y ficha en la fictiondb.

Otras novelas de la autora en el Desafío AAR:

AAR 18. Susan Elizabeth Phillips – Nobody’s Baby But Mine / Sólo mío (1997) 
AAR 19. Susan Elizabeth Phillips – It Had To Be You / Tenías que ser tú (1994)
AAR 21. Susan Elizabeth Phillips – Match Me If You Can / Cázame si puedes (2005)
AAR 40. Susan Elizabeth Phillips – Kiss An Angel / Besar a un ángel (1996) 
AAR 49. Susan Elizabeth Phillips – Heaven, Texas / Heaven, Texas (1995)
AAR 79. Susan Elizabeth Phillips – Dream A Little Dream / Apenas un sueño (1998) 
AAR 97. Susan Elizabeth Phillips – Natural Born Charmer / Nacida para seducir (2007)

Ediciones en España:

-          Este corazón mío (2006) B de Bolsillo
-          Este corazón mío (2012) B de Bolsillo

lunes, 25 de agosto de 2014

Crítica: "Paraíso" / "Paraíso robado", de Judith McNaught



La novela que, hasta la fecha, más me ha gustado de Judith McNaught. Novelón para leer con todo el tiempo del mundo.

Portada de Pocket Books Fiction

Diseño e ilustración: Lisa Litwack

DATOS GENERALES

Título original: Paradise
Fecha de publicación original en inglés: 1991
Subgénero: contemporánea
Puesto en la lista AAR 2013: 28
Traductor al castellano: Manuel Lloris (1928-2005)

Parte de una serie: 1.º de Second Opportunities (“Segundas oportunidades”)

SINOPSIS (de la contraportada)

El despiadado tiburón de las finanzas Matthew Farrell estaba listo para apoderarse del legendario imperio de los grandes almacenes propiedad de renombrada familia Bancroft de Chicago. En medio del brillo de los medios, esta impresionante toma de control ocultaba la química entre Matt, una vez un niño desaliñado de una ciudad siderúrgica en Indiana, y la fría, sofisticada, Meredith Bancroft. Su breve y desafortunado matrimonio brilló con emocionante sensualidad -él era el extraño que irrumpió en su mundo de club de campo- y terminó con una traición amarga. Ahora, inmersos en una batalla centrada en los negocios, las peligrosas tentaciones y los recuerdos agridulces agitan sus corazones. ¿Arriesgarán todo en una pasión demasiado atrevida para negarla?

CRÍTICA

“Paradise” ha tenido, en español, dos títulos: uno literal, “Paraíso” y otro con añadido “Paraíso robado”, que no sé muy bien a cuento de qué viene, porque Paradise es lo que Matt le ofrece a Meredith, que se vaya a vivir con él y la llevará al paraíso. No veo que sea robado a nadie.

Es el primer libro de una serie que aquí se tituló “Perfecta” y que en inglés tiene otro más adecuado a la temático o nexo de unión entre las cuatro novelas: “Second Opportunities”, o sea, “Segundas oportunidades”. Además de este Paradise (1991), forman la serie Perfect (“Perfecta” en español, 1993), Night Whispers (“Susurros en la noche”, 1998) y Every Breath You Take (“Suspiros de pasión”, 2005). Para saber más (y ver algunas de las peores portadas de la historia) puedes ver este artículo en El Rincón de la Novela Romántica.

La novela se centra en la figura de Meredith Bancroft una pobre niña rica a la que vemos de niña como un patito feo no muy apreciada. Su padre la lleva a un colegio de monjas porque tiene miedo de que sea un pendón desorejado como su madre. Allí conoce a su mejor amiga, una italiana llamada Lisa. Luego crece y tiene que cursar la secundaria, y consigue ir con su amiga a un internado muy selecto. Ansía crecer, educarse para poder –en el futuro- heredar el puesto de su padre como presidente de los grandes almacenes Bancroft de Chicago.

Como vemos, la historia empieza cuando es una niña pequeña, y el chico de la película, Matthew Farrell, no la conoce hasta que ella tiene dieciocho años allá por la página 75 de mi libro de bolsillo. Y es pasión a primera vista. Este muchacho de una granja de Indiana ha decidido ser rico. Se irá a Sudamérica, Venezuela concretamente, a conseguir un montón de dinero que piensa reinvertir en buenos negocios. Pero en su camino se cruza esta chica y lo uno lleva a lo otro, en fin, que acaban embarazados y casados. Y eso a pesar de las maquinaciones del padre de ella, que no soporta ver a su niña casada con un don nadie con grasa bajo las uñas.

La cosa es que después las cosas se tuercen con un gran y doloroso malentendido y van cada uno por su lado. Once años después, se produce el reencuentro, la segunda oportunidad,… Matt ha conseguido su sueño de ser millonario, comprando y vendiendo empresas, a la cabeza de un imperio financiero. Ha vuelto a Chicago buscando vengarse de Meredith y de su padre por todo el dolor y el abandono que sufrió hace años.

Un auténtico novelón, lleno de interés, venganzas, sentimientos a flor de piel. Es una de esas novelas que te atrapa, un incidente te lleva a otro, y no puedes dejar de leer. Sí, es de esas novelas que querrías no tener que ir a trabajar, o dormir o comer, para poder ver lo que pasa después… Y eso es realmente un mérito para una novela tan larga, pues el interés no decae en ningún momento. 

Tanto Matt como Meredith son personajes muy bien descritos, de los que sabes perfectamente lo que piensan, sienten y esperan del futuro en cada momento. Él el típico chico pobre que se enamora de una chica rica y sale escaldado, convirtiéndose en un tipo frío y despiadado. Ella es la niña rica y mona descrita una y otra vez como una joven Grace Kelly, rubia, fría, distante, perfecta,… Pero tiene un corazón inmenso, una buena palabra para todo el mundo. Se pasa de buenaza y sufridora, la verdad, ni una sola vez clava los talones y lucha. Pasan por desgracias, emociones intensas, peligros diversos y acaban logrando su final feliz.

Cuando la leí por primera vez no me entusiasmó, a pesar de estar tan bien escrita. Pensé que jamás la releería. Ahora lo he hecho, para este “Desafío AAR”, en una lectura más bien rápida de sus 709 páginas, saltándome párrafos descriptivos y conversaciones sobre los líos de empresas, compraventas de acciones y demás,… con lo que la novela, para mí, mejoró un huevo.

Resumiendo lo bueno: trama muy entretenida, personajes muy vívidos, estilo elegante y narración intrigante y llena de peripecia. Una novela con todos los ingredientes para trasladarte a otro mundo, a otras vidas, casi sin pensar.

Sigo encontrándole los mismos puntos flojos. La tensión sexual no me parece muy lograda. Sigue las pautas de los 80 sobre un “tiburón de las finanzas que seduce a protagonista algo blandita”. Los diálogos parecen un poco planos, sin mucho ingenio, algo bastante alejado de las chispeantes novelas actuales. Y a veces lo sentimental cae en lo cursi, como en la escena entre Meredith y el padre de Matt. Añadiría además que tanta subtrama puede aburrir y alargar el libro innecesariamente.

Es una novela muy apreciada por las lectoras españolas, que habitualmente la encuentran entre las mejores en El Rincón de la Novela Romántica, y la incluyen en El ajuar de la lectora romántica. Ha aparecido en todas las listas Top 100 de All About Romance, en puestos altos: 15 (1998), 22 (2000), 38 (2004), 24 (2007) y 13 (2010).

No puedo decir si la traducción está bien o mal porque la he leído en inglés. Cuando decidí leerla, tuve que comprar una razonable edición bolsillo en inglés, porque en español estaba descatalogada, y con precios indecentes en segunda mano. Acabo de ver, sin embargo, que en julio de 2014 han publicado la novela en digital. 5,69 € kindle (Amazon) y 5,99 € creo que formato Tagus (Casa del Libro).

Valoración personal: muy buena, 4

Se la recomendaría a: fans de la novela romántica de transición entre los 80 y los 90, con dramón, y un poco de chicha.

Otras críticas de la novela:

En español, tenemos al menos tres blogs que hablan de ella: Novelas Románticas: Críticas, reseñas, opiniones…, Leyendo Ando... y En Mil Batallas; y la página web El Rincón de la Novela Romántica.

En inglés, hay crítica en All About Romance y, como siempre, la ficha en fictiondb.

Otras novelas de la autora en el Desafío AAR:

AAR 43. Judith McNaught – A Kingdom of Dreams / Un reino de ensueño (1989)
AAR 71. Judith McNaught – Perfect / Perfecta (1993)
AAR 81. Judith McNaught – Something Wonderful / Un amor maravilloso (1988) 
AAR 94. Judith McNaught – Almost Heaven / Danza de pasión (1990) 
AAR 99. Judith McNaught – Whitney, My Love / Tú eres mi amor (1985)


Ediciones en España:

-       Paraíso (1993) Ediciones B, S.A., Col. Éxito internacional, 140
-       Paraíso robado (2002) Debolsillo, Col. Cisne, 32/4 Biblioteca de Judith McNaught, 4
-       Paraíso robado (2014) Cisne. Edición digital