lunes, 29 de mayo de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 421-440


421 Norte y Sur

North and South, Elizabeth Gaskell, 1855, ficción literaria.

Margaret Hale se traslada con su familia, desde el sur de Inglaterra, hasta la ciudad de Milton, un centro industrial, gris y sucio, envuelto en conflictos sociales. Allí conocerá a John Thornton, dueño de una fábrica textil, quien al principio le desagrada bastante. Aunque el aborrecimiento no es mutuo.




422 Joyas del sol

Jewels of the Sun, Nora Roberts, 1999, Gallaghers of Ardmore Trilogy (Trilogía irlandesa) #1, paranormal.

Jude Murray huye de América a Irlanda para refugiarse en Faerie Hill Cottage, una cabaña de su familia. Sumergiéndose en el estudio del folklore irlandés, descubrirá la esperanza para el futuro a través de la magia del pasado… y conocerá a Aidan Gallagher, otro que vuelve a Irlanda desde el extranjero, para llevar el pub de la familia.




423 Practice Makes Perfect

Julie James, 2009, contemporánea.

Entretenidísima comedia romántica de dos abogados (la feminista Payton Kendall y el pijo J.D. Jameson) que no se soportan, pero no pueden evitar pensar el uno en el otro. Tienen que unir fuerzas en un caso importante al mismo tiempo que compiten por ser socios del bufete.

Crítica, aquí.



424 Amor con amor se paga

One Good Earl Deserves a Lover, Sarah MacLean, 2013, Rules of Scoundrels (Las reglas de los canallas) #2, histórica/Regencia.

Lady Philippa Marbury sólo quiere casarse con su simplón prometido y vivir tranquila, con sus perros y sus experimentos científicos. Pero antes tiene que investigar sobre las partes más misteriosas de la vida conyugal. Y, ¿quién mejor para ello que un canalla? Necesita a Cross, el inteligente propietario de uno de los más exclusivos clubes de juego de Londres.




425 The Temporary Wife

Mary Balogh, 1997, Regencia tradicional.

La señorita Charity Duncan no se hace ilusiones cuando acepta la propuesta de matrimonio de Lord Anthony Earheart. Este arrogante aristócrata deja dolorosamente claro lo que quería de ella. ¿Estaría de acuerdo Charity en ser la esposa que necesita para irritar a un padre que él odia?




426 My false heart

Liz Carlyle, 1999, Lorimer Family & Clan Cameron #1, histórica/Regencia.

Elliot Armstrong, el disoluto marqués de Rannoch, se ve sorprendido una tormentosa noche en mitad del campo. Llega así a una casa aislada, donde lo confunden con un invitado retrasado. La bella Evangeline van Artevalde es una artista de excepcional talento, una refugiada que se aísla por elección.




427 Para mí, el único

My One and Only, Kristan Higgins, 2011, contemporánea.

La abogada divorcista Harper James no tiene ni un respiro. Bastante malo es que se encuentre con su ex, Nick, en la boda de su hermana para que ahora, además, por un cruel giro del destino, se vea forzada a hacer un viaje por todo el país con él. Y mientras, su casi novio se queda en casa, no muy contento.




428 Everything I Left Unsaid

M. O’Keefe, 2015, Everything I Left Unsaid #1, erótica.

Cuando Annie, una joven que huye de su esposo maltratador, contesta un móvil ajeno, su vida cambia. Pero el extraño con una voz profunda y grave, al otro lado de la línea, la tienta, despierta su cuerpo, la incendia. Dylan buscaba a otra persona, pero encontró a Annie.




429 Un nuevo amanecer

Another Dawn, Sandra Brown, 1985, Coleman Family (Coleman) #2, Oeste.

A la joven Banner la plantan en el altar cuando el novio es reclamado por una antigua amante embarazada. Despechada, se lanza en brazos de Jake, un curtido y maduro cowboy, capataz del rancho de sus padres e íntimo amigo de la familia. Más de treinta años después, aún duele cuando Brown hizo aquí lo imperdonable.




430 El hombre de mis sueños

Man of my Dreams, Johanna Lindsey, 1992, Sherring Cross #1, histórica.

Una de enredos y de gente que se hace pasar por quien no es. Megan Penworthy no conoce en persona a Ambrose St. James, duque de Wrothston, pero es el hombre con el que ha decidido casarse. Ningún otro pretendiente la conseguirá, ni siquiera el apuesto criador de caballos Devlin Jefferys, por el que ella realmente se siente atraída.




431 Un año y un día

A Year and a Day, Virginia Henley, 1998, The de Warenne (DeWarenne) #1, histórica/Medieval.

Lynx de Warenne recibe del rey la orden de custodiar la seguridad del castillo de Dumfries. Quiere tener un hijo, pero no sabe si será estéril. Así que intenta una institución escocesa: el matrimonio a prueba durante un año y un día. La beneficiada se la hija de su mayordomo, Jane, una chica sencillita que sigue las tradiciones de su pueblo.




432 Corazón de hielo

Lord of Ice, Gaelen Foley, 2002, The Knight Miscellany (La saga de los Knight) #3, histórica.

El coronel Damien Knight, duque de Winterley, es uno de los héroes de Inglaterra, pero se ha retirado a su casa de campo, apartado de todos, torturado por los recuerdos de la guerra. Se ve obligado a asumir la tutela de Miranda FitzHubert, desenvuelta, impetuosa y soñadora que ya ha decidido qué hacer con su vida.




433 Revancha de amor

Dream lover, Virginia Henley, 1997, histórica/georgiana.

Un corazón dividido. Emerald le ha echado el ojo a Sean O’Toole, y él a ella, pero no pueden estar juntos porque el padre de ella odia a esa familia, desde que se enteró de que su mujer tenía como amante al hermano de Sean.




434 Así habla el corazón

So Speaks The Heart, Johanna Lindsey, 1983, histórica.

Brigitte de Loroux es de origen noble pero acaba de sierva. Pero no, hijo, ella jamás será la esclava de un hombre. Hasta que aparece el guapo, Rowland de Montville, un impetuoso y apuesto guerrero.




435 Amor redentor

Redeeming love, Francine Rivers, 1991, cristiana.

La novela más apreciada del género este tan estadounidense de la novela romántica cristiana. Parafrasea la historia bíblica de Oseas ambientada en la California de la fiebre del oro. Ángela fue vendida para la prostitución siendo niña. Miguel Oseas es el hombre piadoso que la redime cristianamente. Romántica para beatos.




436 The Lure of the Moonflower

Lauren Willig, 2015, Eloise Kelly / A Pink Carnation Novel #12, contemporánea.

Portugal, 1807, la familia real huye,... o no, porque la reina María pretende resistirse a las tropas napoleónicas, con un grupo de leales. Jack Reid, el agente británico conocido como Moonflower, espera su contacto, lo que menos esperaba era que lo emparejaran con una mujer, especialmente no la legendaria Pink Carnation.




437 Tempestad salvaje

Savage Thunder, Johanna Lindsey, 1989, Wyoming (Oeste II) #2, histórica.

Jocelyn Fleming, joven, viuda, rica y aristócrata, abandona la estirada sociedad inglesa para buscar un poco de marcha en el lejano Oeste norteamericano. Y la encuentra, claro, en los brazos de Colt Thunder, un rebelde, un solitario, increíblemente atractivo, brutalmente imprevisible.




438 Cotillion

Georgette Heyer, 1953, histórica/Regencia.

Kitty Charing, heroína inolvidable, se convierte en rica heredera, pero con la condición de que se case con alguno de los sobrinos de su tío, y tiene unos cuantos. Distintos pretendientes la rondan. Por un lado, Freddy, un dandi con muy buen fondo, que se convierte en su mejor amigo, y Jack, un joven manipulador por quien Kitty siente una especial atracción, y que es el favorito de su tío.




439 El príncipe encantado

Prince Charming, Julie Garwood, 1994, histórica/1868.

Un matrimonio que es una doble venganza: por un lado, la dama Taylor Baker se venga del novio que la abandonó, y por otro el ranchero estadounidense Lucas Ross, de su despiadado medio hermano.




440 The Ideal Bride

Nonnie St. George, 2003, Regencia tradicional.

El rico empresario Gabriel Carr quiere casarse, y lo va a enfocar de manera racional, haciendo dos listas: una de las cualidades que busca y otra de candidatas. Lady Nola Grenvale está lejos del ideal y, además, lo que ella quería no era su mano sino que él le alquilara un almacén en Soho Square para instalar su negocio.



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 28 de mayo de 2017

Crítica: “Un largo atardecer”, de Sandra Brown



Novelón del Oeste que aún aguanta el tipo.
Diseño de la portada: Método, S. L.
Ilustración de la portada: © Rick Daskam,
por cortesía de Selecciones Ilustradas Artists, S. L.
Plaza & Janés, 1995


DATOS GENERALES
Título original: Sunset Embrace
Subgénero: histórica/Oeste
Fecha de publicación original en inglés: febrero de 1985

Parte de una serie: Coleman Family #1

SINOPSIS (de la contraportada)



Perseguidos por sus respectivos recuerdos, Lydia y Ross se dirigen a Texas en una caravana. El destino ha elegido una peculiar manera de unirlos: ella acaba de alumbrar a un niño muerto; él, padre de un recién nacido, ha perdido a su esposa en el parto. Entre los colonos rumbo al Lejano Oeste, cuya única ley es la supervivencia, la solución es obvia, de modo que Lydia se convierte primero en madre del pequeño y después, inevitablemente, en mujer de Ross. Surge entre ambos un ardiente amor, pero cuando la felicidad parece ya al alcance de sus manos, el pasado irrumpe en sus vidas y arremete brutalmente contra sus esperanzas.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, ya la incluí en la lista, en el puesto 195. En All About Romance tiene crítica de DIK A. Es una de esas “favoritas de todos los tiempos” de RT y también en All About Romance, en una encuesta que hicieron en 1997. Y también gusta en España: en El rincón de la novela romántica suele estar entre las mejores y más apreciadas, y cuando escogieron el Top 10 del Oeste, esta novela estaba incluida. Por último, si os acordáis de la difunta página Autoras en la Sombra, allí recuerdo que la tenían en una lista de las mejores, en el puesto 12; al menos, así lo apunté.

CRÍTICA
Unos chicos que viajan hacia el Oeste en una caravana encuentran a una chica joven en el suelo, llena de sangre y retorcida de dolor. Es Lydia, una muchacha que ha dado a luz sola a un niño que nació muerto, y ahora simplemente espera que le llegue su hora a ella.
Pero estos chicos llaman a su padre, la infatigable Mamá Langston, una figura femenina poderosa, con mucha fuerza y sentido común, que canta las cuarenta a quien haga falta.
Así que Lydia, contra lo que ella piensa, no muere, sino que los Langston la incorporan a su caravana. Coincide que entre los caravaneros está Ross Coleman, cuya mujer acaba de morir de parto. Tiene un niño pequeño que tiene que alimentarse.
La solución es evidente: Lydia puede dar de mamar al bebé. Sólo que Ross no la soporta. Joven, con niño sin marido, sucia, piensa que es una puta, y la trata a baquetazos. A duras penas aguanta que esté en el carromato donde estuvo su difunta mujer.
La historia de Lydia es obviamente, otra. Durante años ha aguantado los abusos y las violaciones de su hermanastro, le dio una leche que (piensa ella) lo dejó muerto y huyó. Así ha acabado en estas difíciles circunstancias.
Pero es que Ross tampoco tiene un pasado del que sentirse orgulloso. Sin que ningún caravanero lo sepa, este tipo ha sido un delincuente a quien muchos creen muerto. Se recuperó, fue a vivir honradamente y se casó con una chica elegante, de buena familia, la cual, cuando supo que él tenía pensado ir al Oeste, decidió ir con él, a pesar de estar embarazada.
La situación de intimidad forzada entre Lydia y Ross acabará con ambos liados, obviamente, y hasta casados porque lo exigen las mentes biempensantes de este grupo humano.
Hay una cierta dosis de suspense, puesto que hay gente tanto detrás de Lydia como de Ross. No destripo nada, porque se sabe todo bastante pronto. Lydia no mató a su hermanastro, y ahora este sigue su rastro, buscando venganza. Y es una intriga muy bien llevada que te hace volver las páginas a ver cómo sigue, cómo se resuelve.
Hay quien no se cree que el bandido que fue Ross Coleman esté muerto, y sigue buscándolo para entregarlo a la ley. Pero también lo hace su suegro, que le odia intensamente.
Leí esta novela hace años y me gustó mucho. Luego la ha releído y me ha seguido gustando. Para hacer esta crítica la he vuelto a leer, y hay algunas cositas que ya no me convencen tanto. Aunque yo creo que sigue aguantando el tipo bastante bien.
Me encanta cómo representa todo el Oeste, de una manera bastante más cruda de lo que es habitual en romántica.
Tiene personajes fuertes, algunos inolvidables como Mamá Langston, a la que ya he mencionado. Y los malos son despreciables, bastante viles, y esa parte de suspense funciona.
La forma en que Lydia y Ross evolucionan, cómo se van enamorando, sintiendo deseo el uno por el otro, amándose apasionadamente antes de reconocer sus sentimientos, es prácticamente modélica.
Lo que no recordaba y no me explico aún cómo pude olvidarlo, es que Ross viola a Lydia. Está ahí, sobre el papel, y luego él se arrepiente y le pide disculpas, y se supone que por esa fantasía romántica, a ella le ha gustado pero… Es una violación, con todo. Y, pese a ello, sigues queriendo que Ross tenga su final feliz. Delirante, ¿verdad?
Es una de las mejores novelas de Sandra Brown y posiblemente guste a cualquier lector que le dé una oportunidad. Personalmente, no es una de mis favoritas de la autora, pero sé que es de las que más gusta.
Después de esta escribió otra dedicada a los Coleman, de la que hablaré la semana que viene y... no volvió con esto de la romántica histórica. Siguió con novelitas tipo harlequín y, al final de los ochenta, se orientó hacia el suspense romántico.

Valoración personal: buena, 3.

Se la recomendaría a: los aficionados a las novelas del Oeste.

Otras críticas de la novela:
A la cama con… un libro le da 4,5 gandys.
Comentarios en Comparte Libros.
En inglés, tenemos la crítica de DIK A en All About Romance.
También una extensa review en AllReaders.com.
Y aquí otra de 5 estrellas en Readers Favorite.