viernes, 22 de septiembre de 2017

Crítica: “Arco iris roto”, de Mary Jo Putney

Parece una novela de la Regencia más y, ¡zasca! Novelón al canto. Romántica, tensa, apasionante. Unos personajes inolvidables.
Topaz, febrero 1996

DATOS GENERALES

Título original: Shattered Rainbows
Subgénero: histórica / Regencia
Fecha de publicación original en inglés: 1996
Parte de una serie: 5.º de Fallen Angels (Ángeles caídos)

1.ª edición en español: Titania, 2000
Traductora: Amelia Brito


Catherine Melbourne, hija y esposa de oficiales, nunca permitió que ningún hombre se le acercara con la palabra 'amor' en los labios. Por eso, cuando percibió que entre ella y el oficial y caballero Michael Kenyon nacía una pasión imposible, decidió alejarse, huir, resistirse. No sabía, ciertamente, que el destino es capaz de vencer cualquier voluntad.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, actualmente la tengo entre las cien mejores, en el puesto 17, como ha aparecido en mi lista de las mil mejores novelas románticas.
A ver por dónde empiezo,… críticas excelentes: tengo anotado un FHK (Five Hearts Keeper) en The Romance Reader y una crítica DIK A en All About Romance.
En la encuesta del año 1996, los lectores de All About Romance la consideraron su romance favorito del año, la historia de amor más luscious (traducible como seductora, sabrosona, atractiva, te dejo elegir), héroe favorito (Michael Kenyon), con menciones honorables en las categorías de pareja favorita, heroína favorita y héroe más torturado. No ganó el RITA pero sí que fue finalista.
Además, al elegirse el Top 100 en AAR entró en otras listas, aunque no en la última: puesto 83 en el año 1998, 9 en el 2000, 44 en 2004, y 74 en 2007. En 2013, ya digo que no estaba entre las cien mejores, pero se quedó a las puertas (109). Y también aparece en este Top 100 de la página web Dear Author (2009).
No es de extrañar que tanto en AAR como en RT Book Reviews la incluyan como una de esas “favoritas de todos los tiempos”.
Ha estado entre las mejor valoradas de la página española El rincón de la novela romántica y te la encuentras también en El ajuar de la novela romántica.
Cuando RomanceNovels.Me escogió sus mil mejores románticas, esta apareció la número 116.
No voy a más detalles, salvo que tiene algunos de esos tópicos que gustan en romántica como el hecho de tener un héroe beta y amistad entre personas del mismo sexo, aquí, Michael y sus amigos.


CRÍTICA

Tenía esta novela pendiente de leer desde hacía tiempo, sin atreverme a darle una oportunidad precisamente por las buenas críticas que había leído de ella. Tenía miedo de que me decepcionara.

No ha sido así.

La historia comienza en Salamanca, durante la guerra de independencia española (la que los historiadores ingleses llaman la guerra peninsular). La protagonista, Catherine, es esposa de un oficial del ejército inglés y acompañan a su marido en sus campañas extranjeras. No están solos: llevan consigo a su hija pequeña. Catherine es reconocida por su devoción como enfermera a la hora de atender a los enfermos y heridos, hasta el punto de ser conocida como “santa Catalina”.

Luego se reencontrarán en Bruselas. Allí intiman más, a pesar de no ser muy conveniente por aquello de que ella es mujer casada. Pero su virtud está fuera de toda duda. Y lo mismo puede decirse de la honestidad de Michael como oficial y caballero. Así que mantienen una cortés amistad, a pesar de que tú, como lector, ves que entre ellos hay química. Una química inmensa, enorme.

Como dice Catherine, es más fácil ser una santa que una mujer.

Porque ella es una malcasada. A pesar de que ella y su esposo se llevan bien, entre ellos no hay lealtad: le pone los cuernos con cada mujer que se encuentra a su paso, sin que Catherine diga nada en absoluto. Además, el marido descuida el tema monetario, lo que pone en peligro su hogar.

Llegará un momento en que, por aquellas cosas de la guerra, Catherine acabe salvándole la vida a Michael, quien de este modo contrae con ella una deuda de gratitud. Michael está dispuesto a devolvérsela como sea.

El momento llegará más adelante, en la segunda parte de la novela, cuando estén de vuelta en las islas Británicas y ella necesite desesperadamente un caballero que se haga pasar por su esposo para acceder a una herencia que necesitan ella y su hija. No destripo nada con esto porque te lo dicen muy al principio de la novela, aunque el por qué necesita que Michael se haga pasar por su marido es algo que sólo aparece en la segunda parte.

Así que a él, que le gustaría ser su verdadero esposo porque jamás ha podido olvidarla y sólo se esfuerza en mantener la distancia y no verla, no estar con ella, no saber nada,… para resistir la tentación,… resulta que se puede ver convertido en esposo ficticio, para gran tortura y sufrimiento de ambos.

Esta situación da pie a otras aventuras que, la verdad, son de las que no te dejan un momento tranquila con la tensión de qué pasará a cada momento, qué ocurrirá con este o aquel personaje, el malo malote, los secretos que guarda Catherine,… en fin, un auténtico sinvivir hasta que por fin los protagonistas tienen su final feliz.

No me acordaba yo de lo buena que es Mary Jo Putney. La relaciono tanto con Jo Beverley (las Word Wenches) que siempre pienso que escribe el mismo tipo de libros ligeritos y un poco burlones. Pero, ¡qué va! Esta mujer es aventurera como la Beverley; sin embargo, en la profundidad de los personajes y la intensidad de sus sentimientos se acerca más a una Mary Balogh.

Ambienta estupendamente sus historias; aquí se luce en la parte de Bruselas en lo que están esperando a ver qué va a ocurrir con Napoleón, el mundo ese tan raro de los oficiales y sus familias, las fiestas entre los altos mandos del ejército de Wellington mientras luego todo en el campo de batalla es ruido, espanto, barro, dolor,…. En fin, para qué contaros la parte esa, ya os hacéis a la idea de la escabechina que la artillería puede ocasionar, o las brutales cargas de caballería sobre una infantería decidida a no ceder la posición.

Es una de las mejores románticas de todos los tiempos al estilo, claro está, de mediados de los noventa: intensa en sus sentimientos, con sufrimiento emocional para sus personajes, sensualidad contenida hasta el momento en que despliega todo su vigor en escenas detalladas pero que de verdad tienen aquí todo el sentido. Son como deben ser: muy importantes dentro del desarrollo de la historia.

No, en serio, pocas veces ves descrita una escena en que dos personajes hacen el amor y tiene tanto sentido a la hora de hacer avanzar la historia.

Quizá decayó un poquito al final, pero no porque estuviera mal escrita o no fuera interesante. Al contrario, es que es una parte aventurera de pareja en peligro que me resultó casi insoportable. Me pareció demasiado tenso todo, con un malo requetemalo que les hace sufrir las suyas y las del pulpo.

No quiero entrar en más detalles. Es una novela excelente y si te va este tipo de histórica con sus amores desafortunados y tensión sexual no resuelta durante la mayor parte del relato, deberías darle una oportunidad.

Lo único que lamento ahora es no haber leído estos Ángeles Caídos por su orden, porque seguro que de esa forma hay todavía un plus añadido de disfrute a los libros de la serie.

Valoración personal: excelente, 5

Se la recomendaría a: los aficionados a las guerras napoleónicas con su drama personal.

Otras críticas de la novela:
Mariam, que escribe la crítica en El rincón de la novela romántica la considera “muy buena”.
En las críticas en Comparte Libros hay de todo, como en botica, pero la impresión general es de haber gustado.
En cambio, a Neus, de Sin libros no soy nada le parece que no pasa el aprobado y que otros de la serie son mucho mejores.
Paso a lo que se ve en inglés.
La crítica de All About Romance es un DIK A y dice que es una novela perfecta de principio a fin.
En Heroes and Heartbreakers dedican un artículo a The “Gentle Sensuality” Scene in Mary Jo Putney’s Shattered Rainbows. En él, hablan de la escena sexy de doce páginas y todo lo que aporta a la novela a la hora de revelar cómo son los personajes y de qué forma hace avanzar la trama.
Y crítica en RT Book Reviews 4 1/2 estrellas y Top Pick!

miércoles, 20 de septiembre de 2017

TBR Challenge: ‘SPECTRED ISLE’, by KJ Charles




The topic of this month is Historical

Published: Aug-2017
Genre: historical/Paranormal
My Rating: 4 stars
Part of a series: Green Men #1


In September we have to look for a historical romance. We usually relate ‘historical romance’ with the Regency or the Middle Ages, Vikings or Westerns but the Roaring Twenties? Well, yes, they are history too. What’s a historical novel? For me, it’s a book set in a time when I was not born yet. So ‘historical’ is something that –IMO- depends on the point of view of the reader. For many people, the 80s or the USSR are history, but for me, as they are part of my life, they are contemporary.

So I’m sure that a novel set in the 1920s is a historical one, even if it’s tinted with paranormal elements as this one is.

This is the first book of a series about Green Men, mythical creatures in the English folklore.

Saul Lazenby is an archaeologist that fought in the Middle-Eastern theatre of World War I, something went wrong and he was in jail. His family rejects him, and part of the suspense of the story is discovering what happened in the past for him to be so despised. The war is over, and he had difficulties finding a job, so he is very grateful towards Major Peabody, a silly old man that believes in anything supernatural.

Saul helps him in his nonsensical researches, as he does not believe in any of that. But he will be surprised to find himself in the middle of inexplicable events, like a tree spontaneously burning – and in those moments, once and again, a very attractive and ironic man appears, the mysterious Randolph Glyde, very upper class, with the stiffest upper lip you can imagine.

This is how Saul sees Randolph - A thoroughbred aristocrat, effortlessly superior, endlessly disdainful.

And Randolph wishes – If only more of his work involved sinewy, sunburned, sensitive men, rather than people who lacked the common decency to die properly.

It happens that Randolph Glyde is a member of a group of people with extraordinary powers that fight against the shadows, the bad things, the villains that are coming back from the dark to haunt, and kill and destroy. He did also fought in the WWI, in the ‘War Beneath’, with supernatural powers fighting for Britain or Germany. He lost all his family. But it looks like that war is not over. When he finds Saul in those places, he asks himself whether Saul is friend or foe.

Saul is attracted to Randolph, but he cannot trust him, as he was painfully betrayed in the past and everybody has abandoned him after the war. And Randolph does also find him very attractive but he still has to find why Saul keeps on appearing when something strange happens. If he were just an Oxford archaeologist…

Here you find everything you expect in a KJ Charles novel -sexual tension, romantic uncertainty, a little bit of suspense, compelling dialogues and two or three mysteries. Not all of them are solved in this novel, I’m sorry to say. You’ll have to wait for the next books in the series.

I could say that, up to this point, KJ Charles is one of my favourite authors, since I discovered her in 2015 with Think of England. Therefore, this novel has not been in my TBR pile for long. She writes two kinds of historical novels -with and without paranormal elements. I like all of them but I prefer those without paranormal elements, because that is a genre I’m not very fond of. This is a book very close, in style, to the Charm of Magpies series.

The characters are so sexy, their feelings so intense and so little expressed, that you fall in love with them and cannot stop reading until the very end. Yes, it’s one of those books that can keep you awake at night or make you be late to your work.

I have to add that very few novels give you the real sense of the terrible carnage that World War I was. Both in Britain and France and Germany, a whole generation of young men was destroyed, absurdly destroyed, in the kind of industrial war that used men as mere cannon fodder.  There were villages where none of the young men survived. And the post-war times were full of old men and despair. The Roaring Twenties were not so Golden or Happy in a Europe, in countries that still suffered from the consequences of the war. Only after Locarno agreements (1925) the situation started to really improve, but for very few years. The Great Depression was just around the corner.

Part of that desperation and the horrifying experience of the Great War is shown here. And I have to say that I’m always impressed when romance books, that are supposed to be just commercial fiction, portray these things better than many literary books.

So, another great book by KJ Charles. Yes, I do not give it 5 stars but it is only because of the way I grade books, comparing them with other books written by the same author. And 5-stars books by KJ Charles are –for me- Think of England, A Seditious Affair and An Unnatural Vice.

But I have still to find a story of hers that hasn’t kept me glued to the page. 

lunes, 18 de septiembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 721-740




721 The Changeling Bride

Lisa Cach, 1999, paranormal.

El conde de Allsbrook, un noble necesitado de dinero, se casará con una rica mujer de familia comerciante, Wilhelmina March. Es cierto que ella resulta agradable a la vista, y tiene buen ojo para la moda, pero estaría major si el matrimonio pudiera ser feliz.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



722 Mrs. Mike

Benedict & Nancy Freedman, 1947, A Mrs. Mike Novel #1, clásico juvenil.

Una historia de amor conmovedora ambientada en las tierras salvajes canadienses. Es un cuento clásico que ha encantado a millones de lectores de todo el mundo. Revive el feroz e impresionante paisaje del Gran Norte y tiernamente evoca el amor que florece entre el sargento Mike Flannigan y la joven Katherine Mary O'Fallon.

Crítica, en Booked Solid (en inglés). 



723 Katherine

Anya Seton, 1954, histórica/medieval.

Recreación de una historia real del siglo XIV inglés. Catalina de Roet-Swynford, la hija de un simple caballero flamenco, enamora al noble Juan de Gante. Su prohibida historia de amor incendió las casas reales de Europa con amor e intriga. Novelón de los de antes, ambientado en una época tan tempestuosa como atractiva.

Crítica, en Girl with her Head in a Book (en inglés). 



724 Saxon Bride

Tamara Leigh, 1996, histórica/medieval.

El normando Maxen Pendery era un hombre de Dios,… hasta que le dijeron que su hermano había sido asesinado por una mentirosa sajona. No se detendría ante nada hasta vengarse. Aun así, cuando finalmente captura a Rhiannyn de Etcheverry, algo inesperado se conmueve en su interior. Maxen acabará dividido entre su deber y una verdad angustiosa: haría lo que fuse por conquistarla, incluso a costa de su alma.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



725 Don’t Forget to Smile

Kathleen Gilles Seidel, 1986, Hometown Memories #2, contemporánea.

Toda su vida, Tory Duncan, se prepare para ganar el concurso de Miss America. Pero no triunfó, y ahora lleva un bar en la pequeña Sullivan City. Joe Brigham, guapo y directo, de familia de madereros, recurrirá a ella cuando su hermana pequeña, Lisa, entre en un concurso de belleza.

Crítica, en All About Romance (en inglés).



726 Libby’s London Merchant

Carla Kelly, 1991, Nesbitt #1, Regencia tradicional.

La señorita Elizabeth Ames, más conocida como Libby, sabe poco del hombre que ha invadido su casa de capo. Sólo que es el señor Nesbitt Duke, un comerciante de Londres que ha tenido un accidente en la carretera. Y pronto sabra aún menos, pues rápidamente se da cuenta de que él no es lo que parece, y que no está en su casa por casualidad.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



727 El castillo del lago

Magic Flutes / The Reluctant Heiress, Eva Ibbotson, 1982, histórica.

Guy es un hombre hecho a sí mismo. Gracias a su esfuerzo ha conseguido convertirse en uno de los empresarios más poderosos de Inglaterra. Ahora quiere regalarle a su novia un precioso castillo austríaco, lo único que le queda a Tessa, una princesa austríaca de familia arruinada. La magia de la música unirá los destinos de Tessa y Guy, y nada podrá ser ya como antes.




728 Corazón del mar

Heart of the Sea, Nora Roberts, 2000, Gallaghers of Ardmore Trilogy (Serie irlandesa) #3, contemporánea.

Darcy Gallagher siempre ha creído en el destino, la magia de las leyendas,… y la importancia del dinero. Ansía encontrar a un hombre rico que la enamore y la lleve a un mundo lleno de glamur y aventura. El empresario Trevor Magee ha ido a Ardmore a construir un teatro, y descubrir secretos escondidos del pasado familiar. Lo del amor lo da por perdido desde hace años, pero Darcy Gallagher lo tienta como ninguna otra mujer.




729 Bajo otra identidad

The Wallflower, Jan Freed, 1998, Harlequin Super Romance (HS) – 790 / Mills & Boon Super Romance (MSU) – 4, contemporánea.

Sarah Davidson, la única testigo de un asesinato brutal, acaba escondiéndose en el instituto Roosevelt High, haciéndose pasar por una alumna y esperando que nadie se fije en ella. Allí descubrirá al hombre ideal: Jack Morgan, su profesor de inglés. Pero él nunca la verá como una mujer a menos que revele su verdadera identidad,… algo que puede poner en peligro su vida.
                   
Crítica, en All About Romance (en inglés). 



730 Confianza absoluta

The Real Deal, Lucy Monroe, 2004, contemporánea.

Lo más importante en la vida de Amanda es su carrera. Para poder lograr la promoción por la que luchó durante tanto tiempo, Amanda debe negociar una fusión entre su empresa y Brant Computers. Las negociaciones avanzan sin obstáculos hasta que se topa con Simon Brant, un accionista en Brant Computers. Brillante, obstinado y sexy, Simon será un desafío casi imposible de superar.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



731 A Whole New Light

Sandra Brown, 1989, Loveswept – 366, contemporánea.

Cyn McCall desesperadamente  necesitaba un cambio en su vida. Pero cuando Worth Lansing, su major amigo, la tentó invitándola a un fin de semana en Acapulco, ¿se atrevería a ir? Su esposo había muerto hacía dos años. Y Worth es el soltero más cotizado de Dallas. Él le asegura que sólo tomarán el sol en la playa y se relajarán. Acabarán compartiendo habitación en un hotelito para amantes, con una sola cama.

Crítica, en Curled up with a good book (en inglés). 



732 The Secret Swan

Shana Abé, 2001, histórica/medieval.

1341. Amiranth St. Claire piensa que ha encontrado el amor perfecto hasta que se entera de que Tristán Geraint se ha casado con ella debido a su linaje. Y cuando, días después, es abandonada, cierra herméticamente su corazón. Lo que pasa es que ha caído prisionero y tardará un poco en regresar.




733 A Fashionable Indulgence

KJ Charles, 2015, Society of Gentlemen #1, LGBT.

Al descubrir que puede heredar una fortuna inesperada, Harry Vane abandona su pasado como radical para adaptarse a su nueva posición social. Para ello necesita que le instruyan en los modos de la sociedad elegante, y quién mejor que el dandi Julius Norreys. Nunca un chaleco dio para tanta conversación.
                                    
Crítica, aquí



734 Three Nights with a Scoundrel

Tessa Dare, 2010, The Stud Club Trilogy (Stud Club) #3, histórica/Regencia.

Bastardo de un noble, Julian Bellamy planea arruinar a los nobles y burlarse de la sociedad que en el pasado lo despreció. Tras conocer a la encantadora Lily Chatwick, se replantea sus objetivos. Julian quiere que Lily se case con un hombre de su propia clase, pero ella tiene otro marido en la cabeza.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



735 Tigers and Devils

Sean Kennedy, 2012, LGBT.

Lo más importante en la vida, según Simon Murray, es: el fútbol australiano, los amigos, y el cine - posiblemente en ese orden. Sus mejores amigos se desesperan pensando que nunca encontrará a nadie especial con quien compartir su vida. Cuando conoce al delantero estrella Declan Tyler, las cosas cambian. No tiene un buen momento profesional, por las lesiones, y salir del armario es lo ultimo que le conviene.

Crítica, en Alpha Reader (en inglés). 



736 Tall Tales and Wedding Veils

Jane Graves, 2008, Playboys #2, contemporánea.

La contable Heather Montgomery es una persona calculadora. Nunca pensó en que, tras encontrarse al sexy Tony McCaffrey en Las Vegas, y después de una noche bien alcoholizada, acabaría casada a la mañana siguiente.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



737 Dancing with Clara

Mary Balogh, 1994, Sullivan #2, Regencia tradicional.

La señorita Clara Danford no se hace ilusiones sobre Frederick Sullivan. Sabe que este caballero tan magnífico es un canalla seductor de mujeres y jugador. Tampoco se engaña sobre los motivos por los que él quiere casasrse con ella: su fortuna, que lo salvará de la ruina. ¿Debe por ello rechazar tan espléndido marido?

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



738 Una gran señora

Friday’s Child, Georgette Heyer, 1944, histórica.

El alocado y vividor Lord Sheringham, está decidido a controlar su destino y su herencia de la que no podrá disponer hasta cumplir los 25 años. Para ello decide casarse con la incomparable señorita Milborne, pero ella lo rechaza debido a la inestabilidad de carácter. Así que él opta por matrimoniar con la primera mujer que se cruce en su camino. Esta mujer resulta ser Hero Wantage, una joven infeliz, que lo ha amado desde la infancia.




739 The Bad Baron’s Daughter

Laura London [Sharon & Tom Curtis], 1978, Candlelight Romance (CR) – 255, Regencia tradicional.

Todo el mundo pensaba que la única oportunidad de Katie de sobrevivir en Londres era convertirse en la amante de un hombre rico. ¿Qué hombre respetable se casaría con la hija arruinada de un noble pero de mala fama? A Lord Linden le gusta Katie, pero ella está enamorada de el, y conoce de sobra su reputación, su ligereza en temas de amor… Simplemente, no podría soportar un destino semejante.
                                            
Crítica, en DearAuthor (en inglés). 



740 El último dandi

The Last Rogue, Deborah Simmons, 1998, Regency Quartet (Cuarteto de Regencia) #4 / Harlequin Historical – 427, histórica.

Cuando Jane y Raleigh se despiertan -sin saber cómo- en la misma cama, sus familias se apresuran a preparar la boda. Poco después, Raleigh hereda la mansión de su excéntrico tío, y es allí donde tendrán que enfrentarse a una casa en ruinas y llena de misterios.





Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.


domingo, 17 de septiembre de 2017

Crítica: “Tidings of Great Joy”, de Sandra Brown

Tópico harlequinero: matrimonio de penalti.
 
Bantam, 1999

DATOS GENERALES

Título original: Tidings of Great Joy
Subgénero: contemporánea/Genérica
Fecha de publicación original en inglés: enero de 1988
Serie: Loveswept (LS) - 229

NO TRADUCIDA

SINOPSIS

Ria Lavender es la última mujer del mundo que quedaría arrebatada por un tipo con mucha labia y una sonrisa seductora. Arquitecta de talento, comienza a saborear las mieles del éxito cuando conoce a un hombre que lo cambiará todo.
El alcalde electo Taylor MacKensie es guapo, encantador y carismático. Aun así, Ria nunca se imaginó que podría dejar una fiesta navideña con él o que, atrapada en la magia de la nieve y una botella de champán, se entregaría al deseo.
Ocho semanas más tarde, Ria sabe que está embarazada del hijo de Taylor. Para dar a su hijo un apellido, Ria convence a Taylor de que se case con ella, al menos temporalmente. Pero así como Ria pronto siente una sorprendente ternura, y pasión, por Taylor, teme que la primera preocupación de él sea su carrera. Ria jura que mantendrá la distancia respecto a un hombre que tiene la llave de su corazón… hasta que la vida les enseña a ambos una lección en milagros, y en el amor.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No. Es de las que compré sólo por ser de Sandra Brown.

CRÍTICA

1988 fue decisivo en la producción de Sandra Brown, pero empezó con esta novelita que tira a aburrida y conservadora, para mi gusto.
La sinopsis te cuenta básicamente de qué va el libro. Aquí no hay secret baby, porque la primera línea del libro es, precisamente, “Estoy embarazada”.
Ria Lavender se lo suelta a Taylor MacKensie, concejal que ha sido elegido alcalde. Él se sorprende bastante, como podéis imaginar. La conoció en una fiesta de Nochebuena y guarda muy buen recuerdo de ella, sólo que estaba demasiado ocupado con las elecciones y tal como para volver a llamarla. 
Ahora, dos meses después, la bomba.
Reacciona, como cabe esperar, con sorpresa. ¿Estás segura? ¿Y es mío? Porque me dijiste que tenías novio… No, no te estoy llamando pendón desorejado, es que lo único que sé de ti es que nos liamos nada más conocernos. Además, tengo enemigos políticos, ¿cómo sé que esto no es una encerrona para desprestigiarme?
Sí, igual no es la reacción perfecta, pero es humana. Sólo fue un lío de una noche. Se conocen en una fiesta, flirtean, comen, beben champán, se gustan, él la lleva a casa, sube a su apartamento a por un “café” y ella, que debía estar en el puntín ese de “quiero a todo el mundo” más que en la fase “cánticos regionales”, acaba apasionadamente abrazada a él.
Dos meses después, embarazada, acaba largándose del despacho de él bastante cabreada. Taylor, después de digerir un poco la noticia, va a casa de Ria a pedirle perdón.
Ria anda con la hormona picajosa, y él, con más paciencia que el santo Job, le pregunta que qué es lo que necesita.
Que si ha ido a pedirle dinero para un aborto. Ella, horrorizada: no, por favor, cómo puedes decir eso, como se ve que no me conoces. Él: claro, cielo, es que sólo tuvimos una noche.
Entonces, ¿quieres mi ayuda económica ahora que estás embarazada y luego, para mantener al niño? Más aspavientos horrorizados de la mujer, no, por dios, yo puedo mantenerlo sola.
Pues entonces, ¿qué puedo hacer por ti?
Ella le suelta que lo que quiere es que se casen, para que su hijo sea legítimo. Aunque la idea de ella es que se casen pocas semanas antes de que el niño nazca, luego se anule el matrimonio y bye Taylor, si te he visto no me acuerdo.
Taylor razona que de acuerdo, que se casan, pero tendrán que hacerlo ya para no perjudicar su imagen pública. Y nada de quitarlo luego de en medio. Quiere formar parte de la vida de su hijo.
Ria consiente a regañadientes. De la noche a la mañana, él consigue organizar un enlace discreto, pero digno, y ella se queja de todo, de las flores, del anillo, de que haya reservado mesa en un restaurante. Y él: ¿no te gustan las rosas, preferirías un anillo de plata, no te gusta el sitio?
Viviremos juntos, dice él.
Ni hablar, contesta ella.
Y ¿no crees que la gente va a hablar, entonces?
Vale, Taylor tienes razón, pero… que sea solo de nombre, nada de sexo.
Tú sabrás, hija, pero en Navidad bien que lo pasamos juntos, además de que solo tengo un dormitorio.
Pues duermo en el sofá.
Que estás embarazada, sé un poco racional.
Todo resulta tan ochentero como el outfit con el que Ria fue a la fiesta navideña: lentejuelas hasta en las hombreras y un abrigo de piel de zorro plateado.
Los detalles conservadores que se filtran a lo largo de la historia me hicieron rechinar los dientes. Están solos en la fiesta de Navidad porque sus respectivas parejas se han ido de viaje. Pero, así como se asume sin problemas que el novio de ella haya ido a visitar a su madre en Navidad, el que la chica con la que sale él se haya ido a esquiar con unos amigos, suena de lo más descocado. “¿Se fue sin ti?” pregunta Ria y se le nota horrorizada.
Taylor tiene que llevarla a casa tras la fiesta porque claro, ella es mujer y no puede conducir con nieve, a diferencia de él, que con el cromosoma Y le da de sobra para correr el Mil Lagos. Mejor habría sido que pusieran como excusa que ella estaba más afectada por el alcohol que él.
Luego la cosa se complica y va por el camino del sufrimiento y las lágrimas, la desconfianza y la falta de comunicación. Pero baste decir que todo resulta bastante tradicional. Supongo que va a tono con el hecho de ser un libro con temática navideña.
Se le notan los años, asimismo, en todo ese planteamiento de casarse para que el niño “lleve un apellido, no sea ilegítimo”. Me choca, claro, porque tengo tan (culturalmente) interiorizado que el niño tiene dos apellidos, uno por cada progenitor, con independencia de que estos se casen o no, y que tiene de los mismos derechos (a alimentos, a la herencia),… que suena muy pasado de moda –y sin fundamento- que un embarazo sea la excusa para que se casen dos personas que ni se conocen ni se aman.
Pero no es solo cosa mía y de mi limitada visión hispano-norteña. A día de hoy (bueno, los datos son de 2016, pero la cosa seguro que no ha cambiado mucho) en España el 42,5% de los niños nacen fuera del matrimonio, y la media europea es del 39% (y subiendo, creo yo). Está claro que lo del matrimonio nos la refanfinfla bastante.
Lo único bueno, y creo que a estas alturas ya se me ve el plumero, es el personaje masculino. Taylor MacKensie. Un tipo emprendedor, carismático, que respeta a Ria a pesar de sus salidas de tono y desplantes. Sanote, sensual, inteligente, que sabe tener paciencia, ser su apoyo, intentar arreglar lo que se pueda arreglar,… en fin, un verdadero héroe que se habría merecido a una heroína menos moñas.
Valoración personal: prescindible, 2.
Bantam, Junio 1988

Se la recomendaría a: aficionados a la novela ochentera tradicional.

Otras críticas de la novela:
Hay crítica/sinopsis en AllReadersCom.
En Good Reads le dan una puntuación media de 3.63.
Aunque advierto que más de una crítica te destripa el libro así que está bien leerlas después de terminar la novela.
Como de costumbre, si alguien conoce alguna otra crítica de la novela, en inglés o español, siéntase libre de enlazar abajo.